Un fossile de coléoptère vieux de 99 millions d’années a été découvert

Le coléoptère, connu sous son nom latin Cretophengodes, a été trouvé fossilisé dans une parcelle d’ambre dans le nord du Myanmar. L’auteur de l’étude Chenyang Kai, professeur associé à l’Institut de géologie et de paléontologie de Nanjing à l’Académie chinoise des sciences de Pékin, a déclaré que le site équatorial était rempli d’insectes pendant la période du Crétacé.

“Nous avons même des enregistrements de restes de dinosaures provenant des mêmes gisements d’ambre que ceux trouvés dans le Kritofinggood”, a déclaré Kay.

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Chacune des antennes de l’insecte avait 12 branches, mais ce qui a attiré l’attention de Kai était l’organe lumineux dans son abdomen. Kai a dit que cet organe donnait au coléoptère la bioluminescence, c’est-à-dire la capacité de produire un organisme avec sa lumière.

Les insectes modernes tels que les lucioles et les vers luisants font partie d’Elateroidea, la même classification zoologique superfamiliale à laquelle appartient le coléoptère.

Les crétophengodes sont l’un des plus anciens coléoptères présents dans la bioluminescence, ce qui donne aux chercheurs un aperçu des premiers éléments de l’évolution de cette superfamille.

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On ne sait pas pourquoi les coléoptères brillent biologiquement, mais sur la base de parents, Kai a spéculé en utilisant la fonction comme mécanisme de défense. Aujourd’hui, certaines petites larves de coléoptères de la même superfamille utilisent la lumière pour se protéger des prédateurs, et les adultes sont connus pour utiliser leurs capacités de lumière pour attirer des partenaires.

Les lucioles modernes produisent de la lumière à travers elles Réaction chimique dans leur corps. Lorsqu’une série d’ingrédients, dont la luciférine et la luciférase, réagit avec l’oxygène, elle produit une lumière clignotante.
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L’auteur de l’étude Eric Tehelka, étudiant en paléobiologie à la School of Geosciences de l’Université de Bristol au Royaume-Uni, a déclaré qu’il souhaitait passer du temps à rechercher les prédateurs qui ont conduit au développement de la bioluminescence chez les coléoptères crayeux. Ses hypothèses incluaient des dinosaures ressemblant à des oiseaux et des animaux fouisseurs se nourrissant sur le sol de la forêt.

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“Je trouve merveilleux que nous puissions devoir la lueur des lucioles à l’ancienne course aux armements entre prédateur et proie avec des dinosaures”, a déclaré Tehielka.

Jacinthe Poulin

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