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Trois des images mettent en évidence le troisième survol de BepiColombo par Mercury

Trois des images mettent en évidence le troisième survol de BepiColombo par Mercury
Sciences et exploration

20/06/2023
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La mission ESA/JAXA BepiColombo a effectué son troisième des six survols assistés par gravité de Mercure, capturant des images d’un cratère d’impact nouvellement nommé ainsi que des curiosités tectoniques et volcaniques alors qu’elle ajustait sa trajectoire pour entrer dans l’orbite de Mercure en 2025.

L’approche la plus proche a eu lieu à 19h34 UTC (21h34 CET) le 19 juin 2023, à environ 236 km au-dessus de la surface de la planète, du côté nuit de la planète.

« Tout s’est très bien passé avec le survol, et les images des caméras de surveillance prises pendant la phase d’approche du survol ont été transmises à la Terre », explique Ignacio Clerigo, responsable des opérations du vaisseau spatial BepiColombo à l’ESA.

« Bien que le prochain survol de Mercure n’aura pas lieu avant septembre 2024, il reste encore des défis à relever entre les deux : la prochaine « poussée d’arc » à propulsion électrique solaire longue est prévue de début août à mi-septembre. , il est considéré que les arcs de poussée sont essentiels pour aider BepiColombo à freiner l’attraction gravitationnelle massive du Soleil avant que nous puissions entrer en orbite autour de Mercure. »

Curiosité géologique

Au cours de la rencontre rapprochée d’hier soir, La caméra de surveillance 3 a pris des dizaines de photos de la planète rocheuse. Les images, qui fournissent des instantanés en noir et blanc à une résolution de 1024 x 1024 pixels, ont été téléchargées du jour au lendemain jusqu’à tôt ce matin. Trois images de « version anticipée » sont présentées ici.

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à l’ombre

En approchant du côté nuit de la planète, certaines caractéristiques ont commencé à émerger de l’ombre environ 12 minutes après l’approche la plus proche, alors que BepiColombo était déjà à environ 1 800 kilomètres de la surface. La surface de la planète est devenue éclairée de manière optimale pour l’imagerie à partir d’environ 20 minutes après une approche rapprochée, ce qui correspond à une distance d’environ 3 500 km. Dans ces images plus proches, de nombreuses caractéristiques géologiques peuvent être vues, y compris le cratère nouvellement nommé.

Le cratère porte le nom de l’artiste Edna Manley

Un grand cratère d’impact sur l’anneau de crête de 218 km de large est visible en dessous et à droite de l’antenne dans les deux images les plus proches présentées ici qui viennent d’être prises. Ensemble de nom viril Par le groupe de travail de l’Union astronomique internationale pour nommer un système planétaire d’après L’artiste jamaïcaine Edna Manley (1900-1987).

« Pendant que nous planifions les images de survol, nous savions que ce grand cratère serait visible, mais il n’était pas encore nommé », explique David Rothery, professeur de géosciences planétaires à l’Open University du Royaume-Uni et membre de l’équipe d’imagerie BepiColombo MCAM. une équipe. « Il intéressera évidemment les scientifiques de BepiColombo à l’avenir car il a excavé un » matériau à faible réflexion « sombre qui pourrait être les restes riches en carbone de la croûte primitive de Mercure. De plus, de la lave lisse a inondé le sol du bassin à l’intérieur, révélateur de l’histoire prolongée de l’activité volcanique de Mercure. » « .

Bien que non montrée dans ces images de survol, la nature de la matière noire associée au cratère Manley et ailleurs sera explorée plus avant par BepiColombo depuis l’orbite. Il cherchera à mesurer la quantité de carbone qu’il contient et quels minéraux lui sont associés, afin d’en savoir plus sur l’histoire géologique de Mercure.

Mérite géologique

Fissures de serpent

Dans les deux images les plus proches, l’un des systèmes de propulsion géologiques les plus spectaculaires de la planète peut être vu près du terminateur de la planète, juste en dessous et à droite de l’antenne du vaisseau spatial. La falaise, appelée Beagle Rupes, est un exemple de l’une des nombreuses pentes lobées de Mercure, des caractéristiques tectoniques probablement formées à la suite du refroidissement et de la contraction de la planète, faisant plisser sa surface comme une pomme sèche.

Beagle Rubus a été vu pour la première fois par la mission Messenger de la NASA lors de son premier survol de la planète en janvier 2008. Il a une longueur totale d’environ 600 kilomètres et traverse un cratère allongé distinctif appelé Sveinsdóttir.

Beagle Rubis est délimité par une dalle de la croûte de Mercure qui a été poussée vers l’ouest d’au moins 2 km sur le terrain adjacent. Le manteau est plié à chaque extrémité plus fortement que dans la plupart des autres exemples sur Mercure.

De plus, de nombreux bassins d’impact à proximité ont été inondés par la lave, ce qui en fait un endroit idéal pour suivre les études de BepiColombo.

La complexité du terrain est bien affichée, avec des ombres mises en évidence près des limites du jour et de la nuit, donnant une idée des hauteurs et des profondeurs des différentes caractéristiques.

Les membres de l’équipe d’imagerie de BepiColombo ont déjà une discussion animée sur les influences relatives des volcans et de la tectonique qui composent cette région.

« C’est un domaine fascinant pour étudier l’histoire tectonique de Mercure », déclare Valentina Galluzzi de l’Institut national italien d’astrophysique (INAF). « L’interaction complexe entre ces falaises nous montre qu’au fur et à mesure que la planète se refroidissait et rétrécissait, elle faisait glisser et glisser la croûte de surface, créant une variété de caractéristiques étranges que nous poursuivrons plus en détail une fois que nous entrerons en orbite. »

adieu « câlins »

Alors que BepiColombo s’éloigne de la planète, il semble être pris en sandwich entre l’antenne du vaisseau spatial et l’objet du point de vue vu sur ces images. Une série d’images « Farewell Mercury » ont également été prises de loin alors que BepiColombo s’éloignait de la planète; Il sera téléchargé ce soir.

Bébé Columbo embrassant Mercure

En plus des images, plusieurs instruments scientifiques étaient opérationnels pendant le survol, détectant l’environnement magnétique, plasmatique et particulaire autour du vaisseau spatial, à partir d’emplacements normalement inaccessibles lors d’une mission orbitale.

« La surface intensément cratérisée de Mercure enregistre une histoire de 4,6 milliards d’années de bombardement par des astéroïdes et des comètes, qui, avec sa curiosité tectonique et volcanique unique, aidera les scientifiques à percer les secrets de la place de la planète dans l’évolution du système solaire », déclare Jack Wright, chercheur à l’ESA et planétologue. . Il est également membre de l’équipe de photographie BepiColombo MCAM.

« Les images vues lors de ce survol, les meilleures de MCAM à ce jour, ont préparé le terrain pour la mission passionnante qui attend BepiColombo. Avec la gamme complète d’instruments scientifiques, nous explorerons tous les aspects du mystérieux Mercure, de son noyau aux processus de surface, en passant par le champ magnétique et l’exosphère. , pour mieux comprendre l’origine et l’évolution d’une planète proche de l’étoile.

Quoi d’autre?

Le prochain survol de Mercure de BepiColombo aura lieu le 5 septembre 2024, mais il y a beaucoup de travail pour occuper les équipes en attendant.

La mission entrera bientôt dans une partie très difficile de son voyage, où elle augmentera progressivement l’utilisation de la propulsion électrique solaire à travers des périodes de poussée supplémentaires appelées « arcs de poussée » afin de freiner constamment contre la gravité massive du Soleil. Ces arcs de poussée peuvent durer de quelques jours à quelques mois, avec des arcs plus longs interrompus périodiquement pour améliorer la mobilité et la maniabilité.

La prochaine séquence d’arc débutera début août et durera environ six semaines.

« Nous travaillons déjà intensivement à la préparation de ce long arc de poussée, en augmentant les possibilités de communication et de contrôle entre les engins spatiaux et les stations au sol, afin d’assurer une rotation rapide entre les interruptions de poussée au cours de chaque séquence », a déclaré Santa Martínez-Sanmartín, responsable de la mission BepiColombo à l’ESA.

« Cela deviendra encore plus important alors que nous entrons dans la phase finale de la croisière car la fréquence et la durée des arcs de poussée augmenteront de façon exponentielle – ils seront presque continus jusqu’en 2025 – et il est essentiel de maintenir le cap aussi précisément que possible. »

Le module de transport de mercure à BepiColombo effectuera plus de 15 000 heures de propulsion électrique solaire au cours de sa durée de vie, ce qui guidera le vaisseau spatial vers l’orbite de Mercure avec neuf survols planétaires au total – un sur Terre, deux sur Vénus et six sur Mercure. Le Mercury Planetary Orbiter, dirigé par l’ESA, et les modules Mercury Magnetospheric Orbiter, dirigés par la JAXA, se sépareront en orbites complémentaires autour de la planète et commenceront leur mission scientifique principale au début de 2026.

Pour plus d’information veuillez contacter:
Relations médias pour l’Agence spatiale européenne
[email protected]

Toutes les images MCAM seront accessibles au public dans un fichier Archives des sciences planétaires A partir du jeudi 22 juin, sous réserve de disponibilité.

Les connaissances scientifiques d’autres outils seront communiquées si et quand elles seront disponibles.

Il suit @employé sur Twitter pour plus de mises à jour.

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