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Test critique de la fusée lunaire géante de la NASA qui a été interrompue en raison d’une «  défaillance majeure d’un composant  »

La fusée Massive Moon de la NASA a rencontré un problème de moteur lors d’un test critique samedi, et le bogue pourrait retarder les efforts de l’agence Les astronautes reviennent sur la lune.

La fusée, appelée système de lancement spatial (SLS), est conçue pour finalement se tenir à une altitude de 365 pieds (111 mètres) et transporter des astronautes sur la lune entre le milieu et la fin des années 2020.

Le système est une partie essentielle d’un programme plus vaste appelé Artemis, un effort estimé à 30 milliards de dollars pour ramener des chaussures à la surface de la Lune pour la première fois depuis 1972. La NASA a dépensé environ 18 milliards de dollars pour développer la fusée.

La scène principale SLS – la plus grande pièce du système et son épine dorsale structurelle – a été assemblée et étroitement liée au Stennis Space Center à Bay St. Louis, Mississippi, samedi pour effectuer un test de « feu chaud ».

Pour la première fois, le missile était simultanément prêt pour le lancement Quatre puissants moteurs RS-25 Tel qu’il est au lancement.

Selon la NASA, l’étage de base est l’étage de fusée le plus grand et le plus puissant au monde. Il héberge cinq grandes divisions, dont un réservoir de 537 000 gallons (2 millions de litres) pour l’hydrogène liquide, un réservoir de 196 000 gallons (742 000 L) pour l’oxygène liquide, quatre moteurs RS-25, des ordinateurs électroniques et d’autres sous-systèmes.

Boeing est le maître d’œuvre de la scène et Aerojet Rocketdyne est responsable des moteurs RS-25, qui sont utilisés pour aider à propulser la flotte de navettes spatiales de la NASA.

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Les réservoirs de carburant se sont remplis de 733000 gallons de propulseur cryogénique samedi, et les moteurs sont revenus à la vie vers 17h27 HNE.

« C’était presque comme un tremblement de terre », a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstein aux journalistes lors d’une conférence de presse après le test.

« Ce fut un moment merveilleux. Cela a apporté de la joie parce qu’après tout ce temps, nous avons maintenant un missile. Le seul missile sur la face de la planète qui peut emmener les humains sur la Lune est de lancer les quatre moteurs RS-25 en même temps. »

Les moteurs étaient censés tourner en continu pendant huit minutes. Mais après une minute de test, l’ECM a envoyé une commande au contrôleur de phase primaire pour qu’il s’arrête.

60031b14e3d62500185fcf29Les équipes de travail du Stennis Space Center ont soulevé la scène de base le 22 janvier (NASA)

Les observateurs ont vu un flash à côté de la couverture de protection thermique recouvrant le quatrième moteur. Peu de temps après, ce lecteur a enregistré le MCF, ou «panne de composant majeur». Ce qui s’est passé n’est pas clair.

«Au moment où ils ont passé l’appel, nous avions encore quatre bons moteurs fonctionnant à 109%», a déclaré John Honeycutt, directeur du programme SLS au Marshall Space Flight Center de la NASA, lors de la conférence de presse.

Tout capturé lors d’une diffusion en direct de la NASA:

« La quantité de progrès que nous avons réalisés ici aujourd’hui est incroyable. Non, ce n’est pas un échec. C’est un test. Aujourd’hui, nous avons testé de manière significative, où nous apprendrons comme nous sommes », a déclaré Bridenstein, « Nous faisons des ajustements et nous volerons vers la lune. »

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L’équipe SLS passera les prochains jours à passer au crible les données du test, à évaluer l’étape de base et les pilotes pour voir ce qui s’est passé et comment procéder.

La NASA devra peut-être réexécuter le test du feu chaud

Le feu brûlant de samedi était censé être la huitième et dernière étape du programme « Green Run » de la NASA, un programme conçu pour tester minutieusement chaque partie de l’étape de base avant de lancer le premier SLS, appelé Artemis 1 – un vol d’essai sans pilote actuellement prévu pour novembre. 2021.

Mais ce calendrier peut être irréaliste maintenant. Si les flammes chaudes se passaient bien, la NASA prévoyait d’expédier la fusée au Centre spatial Kennedy à Cap Canaveral, en Floride, en février. Là, les ouvriers empilent toutes les pièces des boosters nécessaires pour envoyer Artemis 1 autour de la lune.

On ne sait pas combien de temps il faudra à la NASA pour corriger le défaut du moteur et atteindre le stade de base de la Floride maintenant.

« Cela dépend de la nature de cette anomalie et de la difficulté à y remédier », a déclaré Bridenstein. « Et nous avons beaucoup à apprendre pour le découvrir. »

« C’est très bien que ce soit quelque chose qui puisse être facilement corrigé et que nous puissions nous sentir confiants de nous mettre au travail et de respecter le calendrier. Il est également vrai que nous pouvons trouver un défi qui prendra plus de temps. »

L’agence devra peut-être tester à nouveau le feu chaud. L’équipe SLS voulait au moins 250 secondes de mise à feu des moteurs ensemble pour avoir une grande confiance dans la voiture. Le test du sabbat a duré un peu plus de 60 secondes.

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Il faudra au moins quatre ou cinq jours pour préparer les installations du Stennis Space Center pour un autre test. Si la NASA avait besoin de remplacer les moteurs existants par de nouveaux, les travailleurs pourraient le faire sur place au Stennis Space Center. Honeycutt a estimé qu’il faudrait environ sept à 10 jours pour le faire.

« C’est la raison pour laquelle nous avons testé », a déclaré Bridenstein. « Avant de placer des astronautes américains sur des missiles américains, nous avons besoin qu’ils soient parfaits. »

Cet article a été initialement publié par Intéressé par l’entreprise.

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