SpaceX tire teste son vaisseau spatial trois fois en quatre heures

Agrandir / Le soleil brille autour de la nageoire inférieure du Starship SN8 le 9 décembre 2020.

Trevor Mahlman

Mercredi, dans le sud du Texas, SpaceX a lancé son dernier prototype pas une ou deux fois. Au lieu de cela, les ingénieurs et les techniciens ont ravitaillé et testé le prototype SN9 et les moteurs de fusée Raptor trois fois en moins de quatre heures.

Après les trois premiers tests, le fondateur et ingénieur en chef de SpaceX a déclaré Sur Twitter, “Aujourd’hui, chez SpaceX, tout tourne autour de la pratique du démarrage du moteur du Starship. Le navire est maintenu en place par des broches massives pendant que les moteurs tournent.” Après le troisième test, Musc accentué Les trois tests se sont déroulés sans problème majeur.

La réalisation de trois tests comme celui-ci en succession rapide est une réalisation remarquable et indique la maturité du matériel du vaisseau spatial, des systèmes au sol et des procédures pour le programme de lancement de SpaceX. L’objectif, a déclaré Musk, est d’atteindre un point où l’on peut «sauter et aller» sur Mars. Cette capacité reste des années dans le futur, si jamais atteinte. Mais l’entreprise semble progresser vers un système de lancement solide.

En supposant que les données des tests moteurs de mercredi soient favorables, la prochaine étape pour SN9 est susceptible de démarrer et de voler. La voiture est déjà dans la rampe de lancement, et Musk et ses ingénieurs vont maintenant entreprendre un examen «prêt» avant ce qui devrait être un autre vol d’essai d’environ 12,5 km, similaire à celui qu’il a effectué. Véhicule SN8 en décembre. L’objectif serait de réussir à atterrir, après que le SN8 ait rencontré une extrémité enflammée en position d’atterrissage après un vol presque parfait.

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SpaceX Il a obtenu l’approbation De la Federal Aviation Administration pour lancer son SN9 jeudi, vendredi ou samedi depuis son installation près de Boca Chica Beach dans le sud du Texas. Ils pourront probablement changer SN9 pour essayer de voler dès jeudi. Cependant, il y a des inquiétudes concernant les vents en altitude, qui semblent hostiles jusqu’à samedi au moins.

Des sources ont suggéré que SpaceX souhaite poursuivre le vol SN9, car il est sur le point de terminer l’assemblage du prochain prototype du Starship, le SN10, dans ses installations près du Golfe. La société va de l’avant avec la conduite de ce véhicule peut-être dès la fin du mois de janvier, car elle a plusieurs autres prototypes dans divers cas de construction.

L’objectif à court terme est de démontrer la capacité de vol orbital du Starship. Pour ce faire, l’entreprise doit d’abord construire et tester le missile Super Heavy, qui servira de première étape du Starship. Ce test spectaculaire verra un engin spatial se lancer en orbite, puis déterminera s’il peut revenir en toute sécurité sur Terre en utilisant un mélange de tuiles de bouclier thermique sur son côté atmosphérique et un ensemble complexe de manœuvres pour réduire la vitesse et éventuellement contrôler un atterrissage.

Dans une interview Publié plus tôt ce mois-ci, la présidente et chef de l’exploitation de SpaceX, Gwen Shotwell, a déclaré à Ars qu’elle pensait que ce test en vol orbital aurait lieu en 2021.

Jacinthe Poulin

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