SpaceX a lancé 60 satellites Internet Starlink en orbite, et d’autres devraient être lancés vendredi – Spaceflight Now

Une fusée Falcon 9 grimpe dans le ciel éclairé par la lune au-dessus de Cap Canaveral après avoir décollé à 1 h 19 HAE (6 h 19 GMT) jeudi. Crédit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Une soixantaine de satellites Internet Starlink appartenant à SpaceX ont explosé dans un ciel d’hiver éclairé par la lune au-dessus de Cap Canaveral à bord d’un lanceur Falcon 9 tôt jeudi, tandis qu’un autre Falcon 9 se tenait sur une autre rampe de lancement à quelques kilomètres de là pour soulever 60 autres charges utiles. De Starlink vendredi .

Neuf moteurs Merlin 1D ont pris vie et ont envoyé un grondement sur la côte spatiale de Floride à 1 h 19 HNE (6 h 19 GMT) jeudi. Les stabilisateurs ont été lancés pour permettre à la fusée Falcon 9 de 70 m (229 pieds) de monter de la plate-forme 40 à la station de la Force spatiale de Cap Canaveral.

Le système de guidage du Falcon 9 a dirigé le missile au nord-est de Cap Canaveral pour s’aligner sur l’inclinaison orbitale prévue des satellites Starlink.

Après hypersonique, le Falcon 9 a volé dans les couches supérieures de l’atmosphère désorganisée et a lancé le propulseur de premier étage de 15 étages en environ deux minutes et demie en vol. Le moteur de l’étage supérieur s’est enflammé pour continuer à accélérer en orbite à l’aide de 60 satellites Starlink, tandis que le premier étage – conçu B1060 dans le stock de fusées réutilisables de SpaceX – est descendu vers un atterrissage sur la cible à bord du drone SpaceX “Bien sûr, je t’aime toujours” C’est environ 400 miles (630 kilomètres) dans l’océan Atlantique.

L’atterrissage de la première étape lors du cinquième vol dans l’espace et de retour à ce coup de pouce, a battu le record du changement le plus rapide parmi les vols de vaisseaux spatiaux améliorés de SpaceX, dépassant la marque précédente de 38 jours établie le mois dernier.

La dernière fois que le véhicule d’appoint a volé en mission jeudi 7 janvier avec le satellite de communication Turksat 5A, il y a à peine 27 jours.

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L’étage supérieur du Falcon 9 a atteint l’orbite initiale avec 60 satellites Starlink environ neuf minutes après le décollage mardi, puis a rallumé son moteur pendant une seconde pour manœuvrer une orbite cible entre 155 et 180 miles (250 x 291 km) à l’altitude.

Soixante satellites Starlink ont ​​été déployés à partir de la fusée un peu plus d’une heure après le décollage, alors qu’elle survolait l’océan Pacifique près de la Nouvelle-Zélande.

Avec le lancement de nouvelles stations de relais à large bande jeudi, la flotte Starlink de SpaceX semble être passée à plus de 1000 satellites actifs, selon les données compilées par Jonathan McDowell, un astronome du Harvard Smithsonian Center for Astrophysics qui suit l’activité de lancement de satellites mondiaux.

Au total, la société a lancé jusqu’à présent 1085 satellites, y compris des prototypes et des engins spatiaux en panne qui ne sont plus en orbite.

60 autres satellites Starlink montés sur une fusée Falcon 9 attendent le décollage de la plate-forme 39A, à quelques kilomètres au nord du panneau 40 au centre spatial Kennedy de la NASA. Ce lancement a été interrompu pendant plusieurs jours en attendant de meilleures conditions météorologiques dans la zone d’atterrissage en mer dans l’Atlantique.

SpaceX prévoyait de lancer brièvement des fusées Falcon 9 à moins de cinq heures d’intervalle tôt jeudi, mais la société a déclaré mercredi après-midi que la mission de la plate-forme 39A serait retardée jusqu’à vendredi matin à 5 h 14 HNE (10 h 14 GMT)) “Pour laisser plus de temps pour les vérifications avant le lancement. “

SpaceX dispose à la fois de plates-formes d’atterrissage de missiles de ligne océanique ou de navires sans pilote déployés dans l’océan Atlantique pour deux missions Starlink.

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Les deux missions seront les 18e et 19e vols personnalisés Falcon 9 pour le réseau Starlink, que SpaceX construit pour fournir des services Internet haut débit dans le monde entier. La mission de jeudi était le lancement du quatrième Falcon 9 de SpaceX cette année et du vol numéro 107 du Falcon 9 depuis 2010.

SpaceX indique que le réseau Starlink fournit un service Internet principal à faible latence aux utilisateurs aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni via un programme de test pilote. Le service commercial commencera après que SpaceX aura son réseau initial d’environ 1584 satellites en orbite, y compris les pièces de rechange.

Les satellites Starlink d’un quart de tonne ont été construits par des techniciens et ingénieurs de SpaceX à Redmond, Washington.

La masse initiale des satellites Starlink, dont les soixante qui ont été lancés jeudi, volent sur des orbites avec une inclinaison moyenne de 53 degrés par rapport à l’équateur. Les nouveaux satellites Starlink ouvriront leurs panneaux solaires et activeront des poussoirs automatiques d’ions krypton pour atteindre les sites d’exploitation finaux du réseau.

Une fois allumé, il tournera autour de 341 miles, ou 550 kilomètres, pour fournir une couverture large bande presque dans le monde entier.

SpaceX prévoit de lancer davantage de satellites Starlink en orbite polaire pour permettre une couverture mondiale des clients navals et aéronautiques, y compris l’armée américaine. La société a reçu l’approbation réglementaire pour lancer environ 12 000 satellites Starlink.

Jacinthe Poulin

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