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Regardez le voyage d’un milliard d’années de la plaque tectonique de la Terre

Contrairement à toutes les autres planètes rocheuses du système solaire, la surface de la Terre est un puzzle géant dont les pièces bougent constamment. Chaque pièce du puzzle est une plaque tectonique, des tartines massives fabriquées à partir de la croûte de la planète et une tranche solide du manteau central, calmar mais acier. Ces plaques se déplacent à la même vitesse que vos ongles, se cognent dessus, glissent d’un côté à l’autre et glissent l’une sous l’autre et l’une sur l’autre – ce faisant, elles sculptent le visage du monde.

Il y a un demi-siècle, la tectonique des plaques était acceptée par une communauté scientifique initialement sceptique. La science en était à ses débuts. Maintenant, comme indiqué dans un récent numéro du magazine Avis sur Earth Science, Les scientifiques peuvent recréer les voyages des plaques tectoniques de la Terre au cours des milliards d’années de son histoire.

Les simulations informatiques anciennes ont tendance à recréer les mouvements des continents seuls, les montrant à la dérive sur un fond bleu océan asymétrique comme des toasts dans une soupe. Cette fois, les scientifiques ont essayé une nouvelle approche. Ils ont combiné des données magnétiques, qui ont révélé les emplacements des roches par rapport aux pôles magnétiques d’il y a des millions d’années, avec des données géologiques décrivant comment les plaques interagissent le long de leurs limites. Le résultat est une simulation haute résolution, modélisant la migration de plaques tectoniques entières – continents, océans et tous – montrant comment elles fraternisent les unes avec les autres avec une précision remarquable.

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Au cours de la dernière décennie, des reconstructions minutieuses similaires de la tectonique des plaques ont été effectuées, mais uniquement pour des fenêtres de temps géologique limitées. C’est la première fois que ce type de reconstruction complète des plaques tectoniques est compilé pour un cinquième ininterrompu de l’histoire de la Terre.

Cet acte de voyage dans le temps planétaire est d’un grand intérêt pour les scientifiques de la Terre, car les plaques tectoniques contrôlent ou influencent tout ce qui se passe sur Terre: elles forment des montagnes, des volcans, des continents et des océans. Définit la distribution de la vie tout en dirigeant aveuglément son développement; En enfouissant et en brûlant le carbone, il régule le climat mondial à long terme.

«Une grande partie des choses que nous regardons et dont nous nous soucions de nos jours dépendent de 10 à 100 millions d’années de cycles de temps dans la tectonique des plaques», Andrew Meredith, Géologue à l’Université Claude Bernard Lyon 1 en France et auteur principal de l’étude. En regardant le passé dans le passé, plus de cycles sont révélés, permettant aux scientifiques de découvrir les processus à l’échelle planétaire qui ont fait le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui.

«La tectonique des plaques est une très grande image dans laquelle vous pouvez mettre d’autres choses», a-t-il déclaré. Lucia Perez DiazUn expert en géologie synthétique et tectonique de l’Université d’Oxford n’a pas été impliqué dans les travaux. Beaucoup de choses se sont passées au cours du dernier milliard d’années que ce nouveau jeu peut aider à mettre en contexte.

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Comprend l’époque où la Terre était une boule de neige géante il y a 700 millions d’années; Reproduction animale complexe il y a 540 millions d’années; La plus grande extinction de masse de l’histoire de la Terre en 252 millions d’années; Les plantes à fleurs ont évolué il y a 130 millions d’années; L’Himalaya est né il y a 45 millions d’années. Et – à la dernière minute géologique – l’émergence des humains modernes.

Outre ses utilisations scientifiques, l’animation résonne également avec les gens au niveau viscéral.

Le Dr Perez Diaz a dit: « C’est un hypnotiseur, même pour moi, et je les vois tout le temps. »

« Beaucoup de gens aiment quand ils sont vraiment jeunes », a déclaré le Dr Meredith, « les dinosaures, les volcans, les continents géants et des choses comme ça. » « Alors peut-être que cela vous amène dans une petite joie enfantine. »

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