Qatar Sports Investment explore la possibilité d’un nouveau circuit international de padel

Qatar Sports Investment (QSI), présidé par Nasser Ghanim Al-Khelaifi, explore la possibilité d’un nouveau circuit international de padel – qui changera la donne pour le sport (le faisant passer d’un sport local axé sur l’espagnol à quelque chose de vraiment mondial) , et qui change la vie des joueurs professionnels qui seront traités comme des athlètes d’élite au sein d’une tournée internationale et professionnelle. Cette décision ouvrira davantage la porte à une population croissante de talents arabes, tant professionnels qu’amateurs, qui adoptent le sport.

QSI et Al-Khelaifi ont eu des entretiens avec la nouvelle Association professionnelle de padel (PPA) et la Fédération internationale de padel (FIP) sur leurs projets d’expansion du sport, avec une décision en attente. Les joueurs et la Fédération ont approché Al-Khelaifi personnellement, après que la Fédération qatarie de tennis, de squash et de badminton ait organisé ce qui est largement considéré comme le meilleur tournoi de padel de tous les temps lorsque les Championnats du monde, organisés par Al-Khelaifi, se sont tenus à Doha en novembre. Al-Khelaifi est également considéré comme un champion mondial de padel, ayant été un joueur de tennis professionnel pendant de nombreuses années, tandis que de nombreux joueurs du Paris Saint-Germain (PSG) sont de fervents passionnés de padel.

Le concept initial de la nouvelle tournée mondiale sous QSI impliquerait 10 tournois internationaux organisés sur 2022 et 2023, dont quatre Grand Slms – dont le premier pourrait se tenir dès mars 2022 au Qatar. Cela pourrait atteindre un minimum de 30 en 2024, tous dotés de prix en argent nettement supérieurs à ceux actuellement offerts.

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Le padel – un hybride de tennis et de squash – est l’un des sports qui connaît la croissance la plus rapide au monde. Le sport de raquette a déjà gagné un public mondial, tant en termes de participation amateur que professionnelle. Dans le monde arabe, le padel connaît une croissance exponentielle, avec environ 20 000 joueurs de padel rien qu’au Qatar aujourd’hui. Des superstars régionales telles que les frères Al Kuwari du Qatar Abdulaziz, Mohammed et Khalid et l’Egyptien Abdalla Alsisi contribuent à alimenter la passion. Au niveau international, les passionnés de padel incluent Zinedine Zidane, David Beckham, Zlatan Ibrahimovic, Lionel Messi et Neymar da Silva Santos Júnior.

Les principaux joueurs de padel professionnels sont actuellement liés à des contrats privés de Super League – gérés par la société espagnole de bière Estrella Damm. Dans ce tournoi fermé – baptisé World Padel Tour – les joueurs envisagent une action en justice dans le but de se libérer des obligations contractuelles, tout en fixant des limites à la croissance du sport professionnel. Sous la houlette de la Fédération et de QSI, le padel ambitionne de faire partie des Jeux Olympiques de Los Angeles en 2028.

Al-Khelaifi est également président de beIN MEDIA GROUP, président de l’Association européenne des clubs et président du PSG.

beIN SPORTS détenait les droits exclusifs du championnat du monde de padel de l’année dernière sur 37 territoires couvrant les régions du Moyen-Orient et de l’Afrique, de l’Asie-Pacifique et de l’Amérique du Nord.

La vaste expérience de QSI dans la construction de marques et la croissance financière d’entreprises (PSG de 70 millions de dollars lors de l’acquisition et presque aucun titre à une valorisation de 2,5 milliards de dollars aujourd’hui, avec des équipes masculines et féminines de premier plan – toutes regardées dans le monde à la télévision et numériquement) est du plus grand intérêt pour la Fédération , PPA et CIO.

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La source: www.beinsports.com

Antoinette Lefurgey

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