Préparez-vous à voir plus d’aurores boréales

Préparez-vous à voir plus d’aurores boréales

Centre de la Pennsylvanie. Sud de l’Angleterre. Arizona.

Les aurores boréales sont le plus souvent observées dans les régions les plus septentrionales de la Terre, mais ces derniers mois, elles ont été visibles pour les populations plus au sud. Les scientifiques disent que ce n’est pas une coïncidence, mais une partie d’une tendance qui permettra à une plus grande partie du monde d’avoir un rare aperçu de ce phénomène dans les prochaines années.

Les lumières seront visibles plus au sud en raison d’un changement dans les champs magnétiques du soleil, qui s’inversent selon un cycle de 11 ans. Ce phénomène culminera en 2025, lors de la phase dite du maximum solaire.

Shannon Schmoll, directrice du Planétarium Abrams de l’Université d’État du Michigan, a déclaré que la visibilité accrue des lumières, causée par l’activité dans le champ magnétique du soleil, a déjà commencé.

Les aurores boréales, ou aurores boréales, sont créées lorsque le vent solaire ou des particules chargées du soleil interagissent avec le champ magnétique terrestre, remuant des atomes dans l’atmosphère.

Elle a dit que les électrons sautent à un niveau d’énergie plus élevé et libèrent de la lumière – vue comme les aurores boréales – lorsqu’ils se calment à nouveau.

L’oxygène dans l’atmosphère produit une lumière verte ou rouge lors des aurores boréales, tandis que l’azote provoque le blues.

Habituellement, les aurores sont plus facilement visibles dans des endroits comme la Scandinavie et le nord du Canada. Chaque hiver, des touristes du monde entier affluent vers les sites arctiques, s’aventurant dans les nuits enneigées pour découvrir ce phénomène.

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Mais au cours des derniers mois dans l’hémisphère nord, les observations des lumières ont augmenté plus au sud.

Par un froid dimanche soir de février, le ciel du sud de l’Angleterre et de l’Irlande était illuminé par les aurores boréales. En mars, de puissantes tempêtes géomagnétiques ont contribué à le rendre visible aussi loin au sud des États-Unis que la Caroline du Nord et New York. En avril, ils ont été repérés en Arizona, dans le centre de la Californie, dans le sud de l’Ontario et en Angleterre.

Dans l’hémisphère sud, les aurores boréales, ou aurores boréales, peuvent généralement être observées depuis l’Antarctique, l’Australie et le sud de l’Argentine. Leur vision s’est également élargie.

En plus de créer un bel affichage, les scientifiques s’intéressent aux aurores parce que les orages géomagnétiques intenses, qui peuvent créer des lumières, peuvent également endommager les réseaux électriques, a déclaré Taylor Cameron, chercheur au Service canadien d’information sur les risques. La dernière panne majeure de ce genre remonte à 1989, laissant six millions de Québécois sans électricité.

Le Dr Cameron a déclaré que parce que les champs magnétiques du soleil s’inversent sur une période de 11 ans, ce cycle va du minimum solaire au maximum solaire. Les experts prédisent que le maximum solaire sera atteint en 2025, ce qui signifie que l’ovale auroral, ou la région sur Terre où les lumières sont visibles, s’élargira jusque-là.

« Lorsque nous sommes à la partie la plus basse du cycle solaire, le soleil est très calme, pratiquement rien ne se passe », a déclaré le Dr Cameron. « Et puis au maximum, nous avons beaucoup d’éruptions solaires, beaucoup d’éjections de masse coronale. Le soleil est beaucoup plus actif. »

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Il a déclaré que la session en cours avait commencé en 2019.

Le Dr Cameron a déclaré que le cycle solaire est lié au champ magnétique du soleil, mais qu’il n’affecte pas sa température. Contrairement au cycle de 11 ans du Soleil, le champ magnétique terrestre s’inverse tous les dizaines de milliers d’années.

Les hémisphères nord et sud peuvent atteindre le maximum solaire à des moments différents, étant donné qu’ils peuvent être désynchronisés, a déclaré C. Alex Young, directeur associé des sciences à la division des sciences héliophysiques de la NASA.

Le Dr Young a déclaré que la modélisation de la météo spatiale, qui combine des données réelles et des modèles informatiques qui recréent la physique de l’espace, permet aux scientifiques de mieux comprendre les aurores boréales.

Les meilleures saisons pour observer les aurores boréales sont le printemps et l’automne, en particulier près des équinoxes.

« C’est au même moment que l’équateur est en quelque sorte complètement plat avec le plan de rotation du soleil », a déclaré William Archer, scientifique de mission à l’Agence spatiale canadienne.

Le Dr Archer a déclaré que les événements solaires-terrestres sont mesurés par l’indice Kp, qui est une échelle de zéro à neuf. Plus le nombre est élevé, plus les aurores boréales sont actives.

L’épisode Northern Lights du mois dernier a atteint un succès octuple. Pour l’audience dans le centre des États-Unis, a-t-il déclaré, Kp devrait être d’environ sept ou plus. Les zones plus sombres loin des lumières de la ville ont la meilleure visibilité.

Amy Hope, directrice générale d’Aurora Region, une société de tourisme basée au Royaume-Uni, a déclaré que les voyages pour voir les aurores boréales impliquent souvent la recherche de la vue parfaite.

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Dans le passé, dit-elle, Maximum Solar a aidé à attirer l’attention des voyageurs. Depuis que la fenêtre auditive avait été agrandie, Mme Hope avait reçu des lettres d’amis en Scandinavie qui avaient vu les lumières des fenêtres de la cuisine. Même pendant le maximum solaire, les groupes de touristes rechercheront la meilleure vue.

« Ce qui est si addictif à ce sujet – faute d’un meilleur mot – c’est que c’est différent à chaque fois », a déclaré Mme Hope.

L’administration nationale des océans et de l’atmosphère Les prévisions à court terme fonctionnent Avec l’emplacement et l’intensité du crépuscule.

Jacinthe Poulin

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