Plus de 1 000 personnes ont été évacuées lors de l’éruption du volcan guatémaltèque

Des personnes arrivent en bus vers un abri dans un centre sportif après avoir fui leur village touché par le volcan Fuego à Santa Lucia Cotzumalguapa, Escuintla au sud de la ville de Guatemala, le 4 mai 2023. Photo Johan ORDONEZ / AFP

Guatemala City: Les autorités guatémaltèques ont évacué plus de 1 000 personnes et fermé une route alors que le volcan le plus actif d’Amérique centrale est entré en éruption jeudi, envoyant d’épais nuages ​​de cendres au-dessus des fermes et des villes non loin de la capitale.

Le responsable de la protection civile, Oscar Cosio, a déclaré que 1 054 personnes avaient été évacuées de cinq communautés situées près du pied du volcan et emmenées dans un gymnase pour chercher refuge.

Il a dit que ce nombre est susceptible d’augmenter à mesure que le décompte complet des évacués aura lieu.

Le volcan nommé Fuego, en espagnol pour « feu », a déclaré le centre de catastrophe du Guatemala Conried, envoyait des « coulées pyroclastiques » – un mélange surchauffé de gaz, de cendres et de fragments de roche « qui descendent très rapidement sur les côtés du complexe volcanique ».

Le panache de cendres éjecté par Fuego a atteint plus de 6 000 mètres (environ 19 000 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

Conried a déclaré que les cendres tombaient à l’ouest-sud-ouest du volcan, loin de la capitale, Guatemala City, qui se trouve à 35 km au nord-est.

Des émissions plus fortes pourraient suivre à mesure que l’éruption « de haut niveau » se poursuit, et il a averti qu’avec les prévisions de précipitations, des coulées de boue pourraient se former.

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Le vétéran officiel Rodolfo Garcia a estimé que 130 000 personnes vivaient dans des zones vulnérables aux chutes de cendres, qui sont tombées à 100 km du cratère.

Il a déclaré que 13 abris d’urgence ont été ouverts dans quatre villes voisines, capables de fournir un refuge à 7 600 personnes.

Les autorités ont choisi de fermer la route RN-14 sur les pentes du volcan qui relie plusieurs villes à la ville coloniale d’Antigua, principale attraction touristique du pays et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Il a conseillé aux personnes vivant dans des zones à risque de nuage de cendres de suivre attentivement les instructions des autorités et a exhorté les habitants et les touristes à éviter une zone réglementée de sept kilomètres autour du volcan.

Les résidents doivent couvrir les réservoirs d’eau pour éviter la contamination, porter des masques pour ne pas respirer les cendres, enlever les débris tombés de leurs toits pour éviter les dommages causés par les sédiments lourds et préparer des groupes d’évacuation pour eux-mêmes et leurs animaux de compagnie.

La police des transports en commun a publié des photos montrant des voitures et des motos garées le long des autoroutes pour éviter de s’enliser dans les chutes de cendres.

En décembre dernier, une éruption de lave et de cendres du même volcan a forcé les autorités guatémaltèques à fermer temporairement le plus grand aéroport du pays.

Le volcan de 3 763 mètres de haut entre en éruption en moyenne tous les quatre à cinq ans.

En 2018, une éruption volcanique a fait couler des rivières de lave sur leurs flancs, détruisant le village de San Miguel los Lotus, tuant 215 personnes et laissant un nombre similaire porté disparu.

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Le Guatemala a deux autres volcans actifs – Santiaguito à l’ouest du pays et Pacaya au sud.

Antoinette Lefurgey

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