Petit caméléon en compétition pour le titre du plus petit reptile

BERLIN (AFP) – Il tient sur un doigt humain, mais ce caméléon peut faire un gros splash.

Des scientifiques de Madagascar et d’Allemagne ont déclaré qu’une nouvelle espèce de caméléon est en compétition pour le titre de plus petit reptile du monde.

Frank Glau, qui faisait partie de l’équipe internationale de chercheurs qui a catalogué la nouvelle espèce et l’a nommée Brookesia nana, a déclaré que le corps du spécimen mâle ne semblait mesurer que 13,5 mm de long (un peu plus de 1/2 pouce).

C’est au moins 1,5 mm plus petit que le détenteur du record précédent, un autre membre de la famille Broxia.

Glau, un expert en reptiles du Groupe d’État bavarois de zoologie à Munich, a déclaré qu’un guide local avait repéré un petit mâle et une femelle légèrement plus grande au pied d’une montagne lors d’une expédition en 2012.

“Vous devez vraiment vous mettre à genoux pour les trouver”, a déclaré Glau à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique vendredi. “Ils sont clairement camouflés et se déplacent très lentement.”

Glau et ses collègues ont réalisé une tomodensitométrie de la femelle et ont découvert qu’elle contenait deux œufs, confirmant qu’elle était adulte.

Pour le mâle, les chercheurs examinent de plus près ses organes génitaux «en évolution», qui se présentent sous forme de caméléons par paires appelées hémipènes.

Ils ont constaté que les organes génitaux du spécimen Brookesia nana faisaient environ un cinquième de sa taille corporelle, peut-être pour lui permettre de s’accoupler avec la plus grosse femelle.

«J’ai peu de doutes sur le fait qu’il soit un homme adulte», a déclaré Glow. “Si nous avions une paire de mariages mixtes, ce serait évidemment le meilleur guide.”

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Il a déclaré que la confirmation de Brookesia nana comme le plus petit reptile nécessiterait d’en trouver davantage, ce qui pourrait prendre plusieurs années.

L’équipe faisait des recherches récemment Publié Dans les rapports scientifiques.

Les caméléons sont menacés par la déforestation à Madagascar, qui abrite de nombreuses espèces.

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Désiré Faure

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