Pas seulement un gros poisson, mais probablement le plus gros poisson osseux de tous les temps

Il était facile pour les scientifiques d’avoir des doutes lorsqu’on leur a dit que la carcasse d’un poisson géant avait été retrouvée flottant au large de l’île de Faial dans l’archipel portugais des Açores au milieu de l’Atlantique en décembre 2021. Les gens ont tendance à exagérer quand il s’agit de la taille du poisson après tout. Cependant, leurs doutes se sont estompés au moment où ils ont posé les yeux sur le poisson. C’était le plus gros poisson osseux qu’ils aient jamais vu. En fait, c’était probablement la plus grande chose que quelqu’un ait jamais vue.

Pesant plus de 6 000 livres, l’énorme poisson-lune du sud, à peu près le même poids qu’un Chevrolet Suburban, mesure plus de 10 pieds de long. Les scientifiques disent que le poisson, un type de mola, était le poisson osseux le plus lourd jamais enregistré.

Plus de 90% des poissons ont des squelettes et entrent donc dans la catégorie des poissons osseux. Cela les distingue des requins, des raies et de certains poissons à squelette cartilagineux. Bien qu’aucun poisson osseux ne se rapproche de la taille d’un requin baleine, le plus gros poisson cartilagineux, la taille du poisson-lune des Açores est impressionnante.

« Il est très rare de trouver un gros poisson de nos jours en raison de la surpêche et de la dégradation de l’habitat », a déclaré Corey Evans, un écologiste des poissons à l’Université Rice qui n’a pas été impliqué dans la découverte du poisson-lune de la taille d’un SUV.

Le dernier poisson osseux enregistré près de cette taille était une femelle de la même espèce capturée au Japon en 1996 qui pesait environ 5 070 livres et avait un diamètre d’environ 8,9 pieds.

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Jose Nuno Gomez Pereira, biologiste marin de l’Atlantic Naturalist et co-auteur de étude Il a été publié plus tôt ce mois-ci dans le Journal of Fish Biology qu’il documentait l’échantillon. « Ces espèces peuvent atteindre cette taille. Nous avons finalement pu en peser et en mesurer une. Il y a plus de ces monstres là-bas. »

Quelle que soit leur taille, les moolas sont connus pour leur style de nage maladroit. Contrairement à la plupart des poissons, les molaires utilisent leurs nageoires dorsale et anale pour propulser leur corps massif et massif dans l’eau, ce qu’elles font lentement et au hasard. Les poissons de haute mer sont souvent vus perchés sur le flanc, ce qui, selon les scientifiques, réchauffe ou facilite la préparation par les oiseaux de mer d’un repas de parasites sur leur peau.

Après que des pêcheurs locaux et des barges aient trouvé un crapet du sud flottant près des Açores, un groupe de scientifiques de l’organisation à but non lucratif Atlantic Natural Research Organization et les autorités locales de la faune marine ont traîné son corps dans le port de Horta et l’ont soulevé à terre à l’aide d’un chariot élévateur.

Le Dr Gomez Pereira et ses collègues ont passé plusieurs heures à mesurer la longueur, le poids et le contenu de l’estomac des poissons. La peau de la mola, d’environ huit pouces d’épaisseur, rendait la dissection particulièrement difficile. Comme les poissons étaient trop gros pour être conservés par un musée local, ils ont été enterrés sur le versant d’une colline voisine.

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Les scientifiques n’ont pas été en mesure de déterminer l’âge exact du poisson, mais le Dr Gomez Pereira pense que la créature avait au moins deux décennies. On estime que cela est proche de leur durée de vie maximale, mais personne ne sait vraiment combien de temps ces animaux peuvent vivre.

Peut-être que la vie de ce poisson particulier a été écourtée. En examinant le poisson, le Dr Gomez Pereira a remarqué une grande ecchymose sur le côté de la tête de l’animal. Cela pourrait être un signe que le bateau a heurté le poisson. Les scientifiques pensent que les plaisanciers des Açores doivent ralentir et être plus conscients de leur impact sur la faune océanique.

Dans le même temps, le Dr Gomez Pereira espère que la découverte de ce poisson montrera aux gens que l’océan est encore suffisamment sain pour soutenir les plus grands animaux de la planète, et les incitera à faire plus pour le protéger. « C’est un avertissement pour nous concernant la nécessité de nouvelles mesures de conservation », a-t-il déclaré.

Désiré Faure

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