National Geographic ajoute le cinquième océan à la carte du monde

National Geographic a annoncé mardi qu’il reconnaissait officiellement la masse d’eau entourant l’Antarctique comme le cinquième océan de la Terre : Océan Austral.

Ce changement marque la première fois en plus d’un siècle que l’organisation a reconfiguré les océans du monde, qui n’en incluaient historiquement que quatre : l’Atlantique, le Pacifique, l’Inde et l’Arctique.

“Les scientifiques reconnaissent l’océan Austral depuis longtemps, mais comme il n’y a jamais eu d’accord international, nous ne l’avons jamais officiellement reconnu”, a déclaré au magazine Alex Tait, géographe de la National Geographic Society.

“C’est un peu bizarre géographique à certains égards”, a déclaré Tate. “Nous l’avons toujours nommé, mais nous l’avons nommé un peu différemment [than other oceans]. Ce changement franchissait la dernière étape et nous disons que nous voulons le reconnaître en raison de son détachement écologique.

L’océan Austral s’étend de la côte de l’Antarctique à 60 degrés de latitude sud, à l’exception du passage de Drake et de la mer de Scotia, selon National Geographic. Le plan d’eau le plus récent en fait la deuxième plus petite zone après le pôle Nord.

Les eaux qui entourent l’Antarctique ont des caractéristiques environnementales distinctes, y compris leurs modèles de courant uniques connus sous le nom de courant antarctique, ou ACC, selon le journal.

National Geographic rapporte que l’ACC rend les eaux autour de l’Antarctique légèrement plus froides et légèrement moins salées que celles du nord, aidant à transférer de la chaleur dans le monde et à stocker du carbone dans l’océan profond, ce qui a tous un impact critique sur la planète.

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Ce changement contrevient aux directives établies par l’Organisation hydrographique internationale, qui normalise la cartographie marine et les noms officiels.

L’organisation n’a pas encore approuvé une proposition faite en 2000 pour ajouter l’océan Austral à la carte du monde, selon L’administration nationale des océans et de l’atmosphère. Cependant, la plupart des pays, y compris les États-Unis, reconnaissent le plan d’eau comme distinct.

Tate a déclaré à National Geographic qu’il espère que la nouvelle politique de l’organisation aura un impact majeur sur l’éducation.

Il a dit : « Les étudiants découvrent le monde océanique à travers les océans que vous étudiez. Si vous n’incluez pas l’océan Austral, vous n’apprendrez pas ses détails et à quel point il est important.

Désiré Faure

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