L’étude a révélé qu’une anxiété plus élevée est associée à un mauvais fonctionnement cognitif et à la démence chez les personnes âgées

L’étude a révélé qu’une anxiété plus élevée est associée à un mauvais fonctionnement cognitif et à la démence chez les personnes âgées

Une étude à grande échelle aux Pays-Bas a révélé que les personnes âgées dont le fonctionnement cognitif était altéré avaient tendance à présenter des symptômes d’anxiété et de troubles liés à l’anxiété. L’association était la plus forte pour les participants relativement plus jeunes atteints de diabète de type 2. L’étude est publiée dans Journal des troubles affectifs.

Un trouble anxieux est un type de problème de santé mentale dans lequel une personne a tendance à réagir à certaines choses avec peur et effroi d’une manière qui est clairement une réaction excessive. Les choses qui ne provoquent pas une réaction émotionnelle aussi intense ou qui ne provoquent aucune réaction émotionnelle chez les personnes sans ce trouble peuvent provoquer des réactions de peur intenses chez les personnes atteintes d’un trouble anxieux.

Bien qu’il soit normal d’avoir une certaine anxiété, en particulier face à un problème ou à une décision importante ou lorsque vous êtes objectivement en danger, un trouble anxieux va bien au-delà de cela. Cela nuit gravement à la capacité de fonctionner de l’individu et l’empêche de contrôler ses réactions dans des situations qui causent de l’anxiété.

Il existe plusieurs types de troubles anxieux, notamment le trouble anxieux généralisé, le trouble panique, les phobies et l’anxiété de séparation. Le trouble anxieux généralisé est une condition dans laquelle une personne éprouve un sentiment constant d’épuisement et une inquiétude excessive à propos des choses de tous les jours. Dans le trouble panique, la personne éprouve souvent des attaques de panique – des sentiments de peur soudains et intenses qui provoquent des symptômes physiques indésirables tels qu’un cœur qui s’accélère, une respiration qui s’accélère, de la transpiration et une sensation d’étouffement, une crise cardiaque ou « devenir fou ».

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Les phobies sont des peurs intenses de certaines situations ou choses. Le niveau de peur de ces choses est souvent complètement disproportionné par rapport au niveau de danger posé par de telles choses et situations. Ce type de peur peut être ressenti même envers des objets ou des situations totalement inoffensifs.

Les troubles anxieux touchent environ 15 % de la population au cours de leur vie. Des études ont montré que chez les personnes âgées, des niveaux d’anxiété plus élevés sont associés à une fonction cognitive moins bonne. Cependant, il n’est pas tout à fait clair quels aspects de la fonction cognitive sont associés aux types de troubles anxieux.

L’auteur de l’étude, Bernice JA Gulpers, et ses collègues ont voulu examiner les détails de l’association entre les mauvaises performances cognitives et les troubles anxieux dans un groupe d’adultes âgés. Ils ont analysé les données de Étude de Maastricht, une vaste étude observationnelle d’adultes âgés de 40 à 75 ans qui, au moment de l’étude, vivaient dans le sud des Pays-Bas. Pour la nouvelle recherche, les données ont été analysées à partir de 7 689 participants, recueillies entre 2010 et 2017.

Les participants ont effectué des évaluations des symptômes d’anxiété générale, des troubles anxieux, y compris le trouble panique avec agoraphobie (peur des espaces ouverts), le trouble panique sans agoraphobie et l’agoraphobie sans trouble panique. Les participants ont également complété une brève série de tests cognitifs pour évaluer le fonctionnement cognitif et pour évaluer le fonctionnement exécutif.

Les résultats ont montré que les participants diagnostiqués avec un trouble panique ou une agoraphobie avaient tendance à être plus jeunes, moins instruits et plus souvent des femmes. Ils souffraient souvent de diabète de type 2 et de dépression. Ces participants ont tendance à avoir un fonctionnement exécutif et une mémoire plus faibles, ainsi qu’une vitesse de traitement cognitif et une déficience cognitive plus faibles.

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Un diagnostic d’agoraphobie était associé à une détérioration des fonctions cognitives (dans tous les domaines) et à une probabilité plus élevée de troubles cognitifs. Les jeunes participants souffrant d’agoraphobie étaient plus susceptibles d’avoir des troubles cognitifs que les participants plus âgés avec ce diagnostic. Il en était de même avec la mémoire. Les adultes souffrant d’agoraphobie et de diabète de type 2 avaient une vitesse moyenne de traitement cognitif plus faible et étaient plus susceptibles de souffrir de troubles cognitifs que ceux souffrant d’agoraphobie, mais pas de diabète de type 2.

Les participants présentant des symptômes plus prononcés d’anxiété généralisée étaient plus susceptibles d’avoir des troubles cognitifs et avaient, en moyenne, une vitesse de traitement cognitif plus faible. Des symptômes plus prononcés d’anxiété généralisée étaient associés au fonctionnement exécutif chez les participants plus jeunes, mais pas chez les participants plus âgés. Les troubles cognitifs étaient plus probables chez les participants présentant des symptômes plus prononcés qui souffraient également de diabète de type 2 que chez ceux qui n’en avaient pas.

Les participants souffrant de trouble panique ont tendance à avoir une mauvaise mémoire. Les participants plus jeunes souffrant de trouble panique étaient plus susceptibles d’avoir des troubles cognitifs, mais ce n’était pas le cas chez les participants plus âgés.

Nous avons trouvé peu de soutien pour un rôle spécifique du dysfonctionnement exécutif dans les troubles anxieux. L’agoraphobie était associée à une probabilité plus élevée de troubles cognitifs, avec des scores plus mauvais sur le fonctionnement exécutif mais aussi dans d’autres domaines cognitifs, et dans une mesure similaire. Pour des scores élevés sur GAD7 [general anxiety symptoms]Les chercheurs ont conclu que l’association avec le fonctionnement exécutif est devenue non significative après ajustement pour le trouble dépressif, mais est restée significative pour les troubles cognitifs.

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Le trouble panique n’était pas lié à la fonction exécutive mais plutôt à la mémoire. Il n’y avait aucune association significative entre le trouble panique au cours de la vie et les domaines cognitifs ou les risques de déficience cognitive. Les associations étaient les plus fortes chez les participants plus jeunes, l’agoraphobie et le GAD-7 [general anxiety] Résultats également chez les patients atteints de diabète de type 2.

L’étude met en lumière les liens entre l’anxiété et les performances cognitives. Cependant, il convient de noter que la conception de l’étude ne permettait aucune conclusion de cause à effet. De plus, certains aspects du fonctionnement cognitif, comme la mémoire visuelle ou le langage, n’ont pas été examinés.

l’étude, « Anxiété et performances cognitives dans l’étude de Maastricht : une étude transversale en populationÉcrit par Bernice JA Gulbers, Frans RJ Verhey, Simon GBM Ussen, Miranda T Schramm, Bastien E. de Galan, Martin BJ van Boxtel, Coen da Stewehr et S. Koehler.

Jacinthe Poulin

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