Les principaux législateurs renouvellent leur appel au DHS IG pour qu’il annule l’enquête sur les textes manquants, rapporte CNN

La présidente du comité de surveillance de la Chambre, Carolyn Maloney, et le président de la sécurité intérieure, Benny Thompson, ont réitéré leur appel à l’inspecteur général Joseph Kovary pour qu’il démissionne dans un discours lundi.

« Nous écrivons avec de nouvelles préoccupations sérieuses concernant votre manque de transparence et d’indépendance, qui semble menacer l’intégrité d’une enquête critique menée par votre bureau », ont-ils déclaré dans la lettre.

Maloney et Thompson demandent également des entretiens écrits avec des employés clés d’IG DHS. CNN a signalé pour la première fois que les enquêteurs du DHS avaient abandonné leurs efforts pour récupérer les messages texte perdus des services secrets en juillet 2021, un an avant que Kovari ne fasse part de ses inquiétudes concernant la transparence des services secrets et du DHS aux comités de surveillance du Congrès.

« Les commissions ont obtenu de nouvelles preuves que votre bureau a peut-être secrètement abandonné les efforts de collecte de SMS des services secrets il y a plus d’un an », indique la lettre. « Ces documents indiquent également que votre bureau a peut-être pris des mesures pour dissimuler le volume de documents manquants, ce qui soulève de nouvelles inquiétudes quant à votre capacité à exercer de manière indépendante et efficace vos fonctions d’inspecteur général (IG). »

Les comités demandent une liste de communications et de documents d’ici lundi, allant de la correspondance concernant toute décision de ne pas collecter ou récupérer des messages texte aux communications liées à la notification au Congrès.

CNN a contacté le bureau de l’inspecteur général du département de la sécurité intérieure pour obtenir des commentaires.

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La lettre montre que l’inspecteur général adjoint du DHS, Thomas Kate, a écrit un e-mail à l’agent de liaison du DHS, Jim Krampbacher, le 27 juillet 2021, disant aux enquêteurs du DHS qu’ils ne cherchaient plus de SMS. Kate est l’une des employées que le comité veut rencontrer maintenant.

Jim, veuillez utiliser cet e-mail comme référence pour notre conversation car vous avez dit que nous ne demandons plus les enregistrements téléphoniques et les SMS de l’USSS. [United States Secret Service] Concernant les événements du 6 janvier », indique l’e-mail.

La lettre confirme également que CNN a rouvert l’enquête sur les SMS en décembre 2021.

Les législateurs ont déclaré lundi dans une lettre que Kate avait également omis le « langage clé » de la note de février adressée au Département de la sécurité intérieure, soulignant l’importance des SMS pour l’enquête de l’inspecteur général. Le mémo original indiquait que la plupart des composants du DHS ne fournissaient pas les informations demandées et que le contenu des messages texte était une « source importante d’informations pour l’examen du Bureau de la sécurité intérieure du DHS », mais la version finale indiquait le contraire, disant qu’ils reçu des réponses, selon la lettre.

«Ces documents soulèvent de nouvelles préoccupations inquiétantes qui non seulement votre bureau n’a pas informé le Congrès pendant plus d’un an que des preuves cruciales dans cette enquête manquent, mais vos cadres supérieurs ont délibérément choisi de ne pas poursuivre ces preuves et semblent ensuite avoir pris des mesures pour couvrir même ces échecs », indique la lettre.

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Il poursuit en citant des SMS manquants de hauts responsables de la sécurité intérieure sous l’ancien président Donald Trump – le secrétaire par intérim Chad Wolf et le secrétaire d’État adjoint par intérim Ken Cuccinelli. Les informations obtenues par le comité ont révélé que le Bureau de l’Inspecteur général était au courant en février que ces lettres n’étaient pas accessibles mais n’en a pas informé le Congrès. CNN a contacté Cuccinelli pour un commentaire.

Le message de lundi marque un autre développement dans la saga en cours sur les messages manquants du 6 janvier. Des notes de service obtenues par CNN indiquent que le Département de la sécurité intérieure a rappelé à plusieurs reprises à la main-d’œuvre de se conformer à l’inspecteur général et aux comités connexes.

Après que le Bureau de l’inspecteur général a fait part de ses inquiétudes au secrétaire à la Sécurité intérieure Alejandro Mallorcas concernant le respect des demandes, le secrétaire a publié une note de septembre 2021 à l’intention du personnel indiquant que les employés devraient coopérer lors des entretiens et fournir des informations.

« Le Département s’engage à soutenir la mission du Bureau de l’Inspecteur général. Le personnel du DHS doit coopérer avec les audits, inspections, enquêtes et autres enquêtes du BIG. Tout effort visant à dissimuler des informations ou à empêcher le Bureau de l’Inspecteur général de mener à bien son travail critique va à l’encontre de la direction du Département et pourrait avoir des conséquences désastreuses.

Puis, en octobre 2021, l’avocat général du Département de la sécurité intérieure, Jonathan Mayer, a publié une note spéciale datée du 6 janvier 2021, indiquant que le bureau coopérait avec le House Select Committee pour enquêter sur la mutinerie de Capitol Hill.

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Ce mémorandum stipule: « Je demande donc au Département et à ses composants de répondre rapidement et de manière complète à toutes les demandes du Comité restreint qu’il reçoit. » « Cette coopération et cette transparence sont essentielles à l’engagement du ministère à protéger notre nation et ses principes démocratiques fondateurs. »

Désiré Faure

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