Les près de 500 étoiles de la Voie lactée sont en fait une famille

Les astronomes ont découvert 8 292 courants stellaires dans notre galaxie. Au lieu d’amas d’étoiles, les flux forment des motifs linéaires.

Chaque ruisseau est appelé Theia, la déesse grecque géante de la vue et de la lumière céleste.

Quand les astronomes ont utilisé les données collectées par l’Agence spatiale européenne Le télescope spatial Jaya pour étudier Thia 456, ils ont découvert que les 468 étoiles de ce flux étaient nées simultanément. Ce flux d’étoiles allongé se déplace également dans la même direction ensemble À travers le ciel.

La découverte a été présentée vendredi à la 237e réunion de l’American Astronomical Society, qui est à peu près causée par la pandémie.

“La plupart des amas d’étoiles se forment ensemble”, a déclaré l’auteur de l’étude Jeff Andrews, boursier postdoctoral à l’Université Northwestern, dans un communiqué. “La chose intéressante à propos de Theia 456 est que ce n’est pas un petit groupe d’étoiles ensemble. Il est long et extensible. Il y a relativement peu de ruisseaux proches, jeunes et largement dispersés.”

Les étoiles se forment souvent en amas globulaires appelés amas. Cependant, les nouvelles données ont révélé d’autres modèles, tels que ces longs jets, qui, selon les astronomes, se sont produits lorsque les amas d’étoiles se sont séparés ou étirés.

«Au fur et à mesure que nous devenions plus avancés dans notre matériel, notre technologie et notre capacité à extraire des données, nous avons constaté que les étoiles sont dans plus de structures que de clusters», a déclaré Andrews. “Souvent, ils forment ces courants à travers le ciel. Bien que nous les connaissions depuis des décennies, nous commençons à trouver des courants cachés.”

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Theia 456 couvre 570 années-lumière à travers la Voie lactée.

Il y a peut-être moins de galaxies dans l'univers que nous le pensions

Ce courant stellaire a longtemps été caché aux astronomes car il vit dans le plan de la galaxie, où le courant peut facilement être caché par les 400 milliards d’étoiles de la Voie lactée. Le plan galactique est l’endroit où se trouve la majeure partie de la masse de la galaxie.

Habituellement, les courants stellaires à l’extérieur de notre galaxie sont trouvés par des télescopes s’éloignant de la Voie lactée.

“Nous avons tendance à concentrer nos télescopes dans d’autres directions car il est plus facile de trouver des choses”, a déclaré Andrews. “Maintenant, nous commençons à trouver ces courants dans la galaxie elle-même. C’est comme trouver une aiguille dans une botte de foin. Ou, dans ce cas, trouver une ondulation dans l’océan.”

& # 39;  Super Terre & # 39;  Il se trouve en orbite autour de l'une des plus anciennes étoiles de la Voie lactée

Les étoiles de Theia 456 ont une composition similaire en ce sens qu’elles contiennent toutes la même quantité de fer. Cela indique que les étoiles se sont probablement formées il y a environ 100 millions d’années.

Les astronomes ont également examiné comment la luminosité de ces étoiles changeait au fil du temps et ont déterminé que les étoiles tournent à des vitesses similaires. C’est une preuve supplémentaire qu’ils sont du même âge.

“Si vous savez comment les étoiles bougent, vous pouvez prendre du recul pour voir où se trouvent les étoiles”, a déclaré Andrews. “En remontant le temps, les étoiles se sont de plus en plus rapprochées. Par conséquent, nous pensons que toutes ces étoiles sont nées ensemble et ont une origine commune.”

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En révéler davantage sur la formation des étoiles dans les galaxies pourrait conduire à une meilleure compréhension de l’univers et de la façon dont il s’est rempli de galaxies et d’étoiles.

Jacinthe Poulin

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