Le plus grand télescope du monde est en voie d’achèvement

Cette semaine, le Steward Observatory Mirror Lab de l’Université de l’Arizona a commencé à travailler sur le sixième des sept clips de miroir principaux de Télescope Magellan géant (GMT). Le 1er mars, le laboratoire a commencé à chauffer le four en verre unique à une température de 1165 degrés Celsius. C’était en soi une étape importante dans le processus de fabrication connu sous le nom de moulage par rotation. Il a fallu environ quatre mois et neuf heures supplémentaires pour fabriquer le moule avec près de 90 tonnes de verre borosilicaté rare.

Vendredi, le four a commencé à tourner environ cinq tours par minute. La combinaison de la chaleur et du mouvement poussera le verre sur les côtés du moule à mesure qu’il fond, provoquant une surface incurvée. Une fois que le miroir de 8,4 mètres de haut est versé pendant le week-end, il entrera dans un processus de «recuit» pendant un mois qui verra le four s’arrêter lentement pendant que le verre refroidit. Ceci est fait pour que le miroir refroidisse uniformément, ce qui rend le produit final difficile et exempt d’autant de défauts que possible. Il faudra encore un mois et demi pour qu’il refroidisse à température ambiante. C’est à ce stade que le long processus de polissage peut commencer.

La fabrication d’une seule pièce de verre prend environ quatre ans. En 2019, l’université a mis fin à ses activités à Greenwich Mean Time Le deuxième miroir. Cette personne est maintenant en stock, en attente d’être transportée au Chili. Alors que le projet était Inauguration en 2015, Ne sera achevé que plus tard dans la décennie. Mais une fois cela fait, GMT pourra capturer des images dix fois plus nettes que celles produites par le télescope spatial Hubble.

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Jacinthe Poulin

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