Le dilemme de l’isolement cellulaire de Derek Chauvin

New York Times

La décision de Chauvin apporte un soulagement à la police et un certain mécontentement

Minneapolis – Il était peu après 16 heures mardi, et tous les bavardages se sont arrêtés dans la salle d’appel du poste de police IV dans le nord de Minneapolis. L’attention de tout le monde est attachée au téléviseur accroché au mur. Puis vint le verdict: Derek Chauvin était coupable de tous les chefs d’accusation, y compris de meurtre, pour avoir tué George Floyd en mai dernier. L’inspecteur Charles Adams, commandant du district, a déclaré que le domicile de la station était resté silencieux et que les officiers parlaient de ce que le verdict signifiait après un an de tensions et de conflits. C’était incroyable, a déclaré Adams. Abonnez-vous à The Morning Newsletter du New York Times Pour lui, c’était un soulagement – il pensait que Chauvin avait tort et que ses actions, à genoux sur le cou de Floyd pendant plus de neuf minutes, jettent une lumière négative sur la police. Mais l’arbitre n’a pas fait grand-chose pour mettre fin à des mois d’agitation et d’angoisse dans sa carrière. “Beaucoup de choses nous sont lancées en tant qu’application de la loi”, a déclaré Adams. “Nous ne savons pas comment faire la police à l’avenir.” Les chefs de police et les syndicats à travers le pays ont condamné les actions de Chauven et ont salué le verdict du jury, mais pas toujours avec le même enthousiasme ou pour les mêmes raisons. Certains ont dit qu’ils espéraient que cela rétablirait la confiance dans le système de justice pénale. D’autres ont dit que cela aiderait à maintenir la paix. D’autres ont indiqué que cela ouvrirait la voie à une «discussion honnête» sur les services de police. Les sentiments des officiers ordinaires étaient plus complexes: un mélange de soulagement et de ressentiment de la calomnie aux côtés de Chauvin et des pensées dérangeantes sur eux-mêmes à sa place. A déclaré Jim Pascoe, PDG de la National Corporation and the Brotherly Police Medal. Au domicile de la station de Minneapolis, Adams a entendu des notes de quelques officiers qui croyaient l’argument de la défense selon lequel la drogue avait tué Floyd et que Chauvin avait poursuivi sa formation. “Certaines personnes pensent qu’il a un accord grossier”, a déclaré Adams. “Mais il y en a beaucoup qui pensent qu’il est coupable aussi.” L’ampleur des retombées pour Chauvin sera connue le 16 juin, date à laquelle il doit être jugé. Il est détenu seul dans une cellule d’une prison de haute sécurité à Oak Park Heights, Minnesota, une banlieue des villes jumelles. Il n’est autorisé à faire de l’exercice à l’extérieur que pendant une heure chaque jour. Cependant, il est tenu à l’écart de ses autres coéquipiers. Les responsables de la prison ont déclaré que Chauvin était détenu à l’isolement pour sa sécurité. En dehors des villes jumelles, dans les communautés rurales où des pancartes «Back the Blue» étaient accrochées aux vitrines, le procès de Chauvin ressemblait parfois à un monde lointain. Là, des postes de police en grande partie blancs patrouillent dans les communautés en grande partie blanches, et les résidents sont souvent des amis ou des parents d’agents des forces de l’ordre. À Gilbert, dans le Minnesota, qui compte une population d’environ 2000 heures au nord de Minneapolis, le chef de la police, Taycher, a déclaré qu’il n’avait regardé qu’environ une heure de procès et 30 secondes d’images de caméra physique. Tout en affirmant que ce que Chauvin avait fait serait inacceptable dans son entourage, il a refusé de dire qu’il était d’accord avec le verdict. Il a dit: “Pour que je sois ici et que je juge s’il a eu un procès équitable, je ne connais pas toutes les preuves.” “Je ne l’ai pas regardé assez attentivement.” Il a ajouté: “S’agit-il d’un meurtre au deuxième degré ou d’un homicide involontaire coupable? Je ne sais pas grand-chose sur cette affaire.” Les syndicats de policiers ont toujours été les plus fervents défenseurs des agents, même ceux accusés d’actes répréhensibles. Ils n’ont pas défendu Chauvin, mais certains ont profité de la décision pour critiquer les personnalités publiques qui ont filtré la police. Le Syndicat des officiers de police de Minneapolis a déclaré dans un communiqué qu’il souhaitait “tendre la main à la communauté et nous continuons à exprimer notre profonde tristesse pour leur douleur” et qu ‘”il n’y a pas de gagnants dans cette affaire”. “Nous devons arrêter le proxénétisme politique et l’attrait des élus”, indique le communiqué. “De plus, nous devons arrêter les commentaires qui divisent, et nous devons tous faire mieux pour créer le Minneapolis que nous aimons tous.” Les responsables de la police et des syndicats ont fait valoir que la pression constante exercée par certains membres de la communauté et certains dirigeants élus sur l’application de la loi pourrait être préjudiciable. À Minneapolis, de nombreux efforts sont déployés pour réduire considérablement la taille du service de police et créer un nouveau service de sécurité publique. Le gouvernement du Minnesota a annoncé son soutien à un projet de loi visant à réduire les arrêts de circulation de la police dus à des infractions mineures. Mercredi, le ministère de la Justice a annoncé une enquête à grande échelle sur les droits civils dans le département de police de Minneapolis. Adams a déclaré que de nombreux agents hésitent maintenant à effectuer certaines tâches de base telles que les contrôles routiers, craignant que de telles situations ne dégénèrent et ne leur causent des problèmes. A New York, un dirigeant syndical semble jouer sur ces craintes. “Il est difficile d’imaginer une période plus difficile pour devenir membre de la profession des forces de l’ordre”, a écrit Ed Mullins, président de l’association caritative Censors, dans une lettre après l’annonce du verdict. Les membres ont averti que toutes leurs actions étaient enregistrées et que «des dizaines d’avocats» étaient impatients de les poursuivre. Il a ajouté: “Nos élus sont complices de perpétuer le mythe selon lequel nous sommes l’ennemi.” Les militants ont déclaré que de telles situations témoignaient de la résistance des autorités chargées de l’application de la loi à l’obligation de rendre des comptes et au fait de permettre aux abus de la police de se poursuivre. Certains responsables de la police ont déclaré que les réactions négatives contre les actions de Chauvin présentaient une opportunité d’amélioration. «Je pense que cela nous rapproche de la réforme», a déclaré Michael S. Harrison, commissaire de la police de Baltimore. “Cela ne rend pas difficile de faire notre travail. Cela nous oblige à mieux nous former, à utiliser les meilleures pratiques et à faire notre travail de la bonne manière.” Rick Smith, le chef de la police de Kansas City, Missouri, a déclaré que le verdict de condamnation était un rappel important pour les agents de rester dans leur champ d’entraînement. «Je pense que les officiers se rendent compte que s’écarter des normes conduit à des problèmes potentiels», a-t-il déclaré. “Cela a été mis en évidence au 100e degré à travers le pays.” Adams a déclaré qu’il croyait que le processus judiciaire avait finalement aidé la profession à retrouver une partie de sa crédibilité. Neuf membres actuels et retraités du département de police de Minneapolis ont témoigné contre Chauvin au procès, y compris le shérif. Adams a déclaré que ce témoignage montrait au public que Chauvin n’était pas un représentant de la police de Minneapolis. Il a dit que l’affirmation de l’accusation lors des plaidoiries finales selon laquelle son affaire contre Chauvin, et non contre la police, avait également aidé. Après que le chef Medaria Aradundu ait témoigné que Chauvin avait agi en dehors de la politique du département, Adams a déclaré qu’il lui avait envoyé un texto pour lui dire qu’il était fier d’appartenir à son équipe. Cet article a été initialement publié dans le New York Times. © 2021 The New York Times Company

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Désiré Faure

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