Le Bangladesh fête ses 50 ans – Wall Street Journal

Les Américains connaissent mieux le Bangladesh aujourd’hui qu’ils ne l’étaient lorsque Henry Kissinger l’a décrit (non sans raison) comme une «situation difficile» en 1971, l’année où il a accédé à l’indépendance. L’appellation est restée au Bangladesh comme un claquement méchant, et les fiers Bangladais ont depuis des décennies du ressentiment pour l’ombre qu’elle a jeté sur leur terre résiliente et entrepreneuriale.

Vendredi marque le cinquantième anniversaire de l’indépendance de l’ancien Bangladesh-Pakistan oriental. Le 26 mars 1971, le cheikh Mujibur Rahman, le leader séparatiste populaire du Bengale, a déclaré son indépendance du Pendjab dominé par le Pakistan dont il faisait partie contradictoire. (Un pays avec deux ailes – ouest et est – le Pakistan est séparé par 1 300 milles de l’Inde.) Après la déclaration d’indépendance, une guerre civile brutale a éclaté. Le nombre de civils bangladais tués est sujet à controverse: la CIA en estime 200 000, tandis que les Bangladais confirment trois millions de morts. En fait, le Bangladesh ne s’est débarrassé du Pakistan que le 16 décembre 1971, lorsque l’armée pakistanaise s’est rendue. Cependant, en choisissant le 26 mars comme jour de leur indépendance, les Bangladeshis ont fait un choix très bengali: élever leur état d’esprit au-dessus de leur réalité objective.

Le Bangladesh est aujourd’hui un pays transformé. La décolonisation a été effectuée deux fois – d’abord depuis la Grande-Bretagne, puis depuis le Pakistan – et c’est un exemple rare de pays laïque à majorité constitutionnellement musulmane. La plupart des Bangladais adhèrent à une forme d’islam relativement tolérante, née de siècles de coexistence avec les hindous, et c’est l’un des rares pays musulmans à gagner la guerre contre l’extrémisme. Avec l’érosion de la laïcité dans l’Inde voisine, il est possible d’affirmer que le Bangladesh est le pays le plus laïc d’Asie du Sud.

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Le gouvernement de Sheikha Hasina, la fille de Rahman, s’est engagé à éradiquer l’intégrisme islamique. Cependant, ses méthodes se font souvent au détriment de la démocratie. Sheikha Hasina, dans son troisième mandat consécutif de Premier ministre, est largement accusée d’avoir truqué les dernières élections, en 2018. Ses actions ont été motivées par l’arrogance et la paranoïa: des observateurs neutres pensaient qu’elle aurait triomphé sans recourir à la fraude.

Si l’Occident craint de devoir réprimer sa critique d’un dirigeant autoritaire parce que son régime supprime l’islamisme, il ne devrait avoir aucun problème à apprécier les nombreux domaines dans lesquels le Bangladesh a progressé. En ce qui concerne les indicateurs de développement humain, le Bangladesh a non seulement surpassé le Pakistan, il a en fait atteint la parité avec l’Inde. Dans un seul exemple – qui est fondamental dans un pays pauvre et surpeuplé – le taux de fécondité au Bangladesh (2,04 naissances par femme) est tombé en dessous de l’Inde (2,22). Même selon ses propres conditions, le Bangladesh a fait des progrès remarquables: son taux de mortalité infantile est de 25,6 décès pour 1 000 naissances vivantes, contre 148,2 décès à l’indépendance; L’espérance de vie, 72,3 ans aujourd’hui, était de 46,6 ans en 1971.

Désiré Faure

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