L’audience d’extradition française du milliardaire ukrainien Jivago a été reportée au 19 janvier

CAMBRI, France (Reuters) – Un tribunal français a reporté jeudi au 19 janvier l’audience sur l’extradition du milliardaire ukrainien Kostyantyn Zhivago.

Le tribunal de Chambéry, dans l’est de la France, doit décider plus tard dans la journée si l’homme d’affaires, l’un des hommes les plus riches d’Ukraine, restera entre-temps derrière les barreaux ou pourra être libéré.

Le milliardaire de 48 ans, qui contrôle la société de production de granulés de fer Ferexpo, cotée à Londres (FXPO.L)Il a été arrêté et détenu en France fin décembre à la demande de l’Ukraine.

Le bureau d’enquête d’État ukrainien DPR a déclaré que le milliardaire était recherché pour des soupçons de détournement de fonds et de blanchiment d’argent liés à la disparition de 113 millions de dollars de la Finance and Credit Bank, aujourd’hui en faillite.

Zhivago, qui a servi à la Verkhovna Rada de 1998 à 2019 à titre essentiellement indépendant, a nié tout acte répréhensible et résiste à une demande d’extradition vers l’Ukraine.

Zhivago a déclaré au tribunal que l’affaire contre lui était politique.

S’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète, il a déclaré : « Je vous demande la permission de quitter la prison jusqu’à la prochaine audience, et je ferai tout ce que vous avez demandé. Il a proposé de déposer une caution de 1 million d’euros dans l’intervalle, ainsi que d’autres garanties.

« C’est la première fois que je suis en prison. Je n’ai pas fait ces choses dont on m’accuse dans cette affaire, je ne le mérite pas. »

L’Ukraine a émis un mandat d’arrêt contre Zhivago en 2019, avec un prochain mandat international en 2021.

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Ses avocats et le procureur ont déclaré jeudi au tribunal qu’ils avaient besoin de plus de temps pour se préparer à l’audience d’extradition elle-même, ce que les juges ont accepté, et ont fixé la nouvelle date au 19 janvier.

L’affaire intervient au milieu des efforts plus larges de l’Ukraine pour nettoyer son économie dominée par les oligarques. Depuis l’indépendance de l’Ukraine en 1991, un petit groupe d’élites contrôle son système politique et son économie. Le président Volodymyr Zelensky s’est engagé à réduire le rôle de l’oligarchie dans l’économie.

Le magazine mensuel Forbes Ukraine a estimé la richesse de Jivago à 2,4 milliards de dollars en 2021. La publication a estimé la richesse de Jivago à 1,4 milliard de dollars fin 2022.

L’un des avocats de Zhivago, Étienne Arnault, a déclaré au tribunal, demandant sa libération: « Il doit pouvoir continuer à gérer son entreprise, son entreprise, ce qui est très difficile en prison. »

(Reportage de Juliet Jabhero à Chamberi et Olena Harmash à Kyiv; Écriture d’Ingrid Melander; Montage par Alex Richardson et William Maclean

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Jacinthe Poulin

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