L’Antarctique en difficulté

Image de l'article intitulé L'Antarctique en difficulté

image: David Taylor/Photothèque scientifique (PA)

L’Antarctique est la maison 90% de l’eau douce du monde, sont piégés dans les énormes calottes glaciaires du continent – et une grande partie de la stabilité de cette glace est gravement menacée par le réchauffement climatique. Deux études publiées dans la revue Cette semaine, Nature examine comment le changement climatique affecte les conditions des calottes glaciaires de l’Antarctique, orthographié De l’avenir sombre de l’élévation du niveau de la mer.

la première étude Vu comment deux Antarctiques Les calottes glaciaires sont affectées par ce qui se passe avec étagères de glaceEt le qui servent de entretoises de protection. étagères de glace étendre Océantandis que les feuilles couvrent le sol.

« Les plates-formes de glace sont énormes, des centaines voire des milliers de mètres d’épaisseur de glace, et certaines sont aussi grandes que la France », a déclaré l’auteur principal Chad Green, chercheur postdoctoral à la NASA. Jet Propulsion Laboratory, par e-mail. « Les plates-formes de glace flottent au-dessus de l’océan en équilibre hydrostatique, donc lorsqu’un iceberg se détache de la plate-forme de glace, il n’y a pas d’effet direct sur le niveau de la mer. Mais lorsqu’une plate-forme de glace est accélérée, elle devient un peu plus petite et s’affaiblit un peu. »

Les plates-formes de glace contiennent généralement cycle de naissance sain Ils sont capables de reconstituer la glace qu’ils ont perdue. Mais le changement climatique a contribué à accélérer le processus de vêlage, affaiblissant les plates-formes de glace par le bas en chauffant l’eau et rendant plus difficile la régénération des plates-formes. Pour comprendre ce que cela pourrait signifier pour l’élévation du niveau de la mer, Green et ses collègues ont utilisé des données satellitaires pour créer une série de cartes haute résolution de la côte antarctique au cours des 25 dernières années.

« Ce que nous avons découvert, c’est que les plates-formes de glace de l’Antarctique s’effondraient sur les bords », a déclaré Green. En général, ils Identifie que l’Antarctique a perdu plus de 14 280 miles carrés (37 000 kilomètres carrés) de plate-forme de glace depuis 1997 (« TUn chapeau de la taille de la Suisse », a ajouté Green). Cela signifie que les plates-formes de glace du continent ont perdu environ 12 millions de tonnes métriques au cours des 25 dernières années, Environ le double de l’estimation précédente de la perte. Tout cet effondrement pourrait annoncer de mauvaises nouvelles pour la stabilité à long terme des calottes glaciaires du continent.

« Au cours du dernier quart de siècle, le rétrécissement et l’affaiblissement des plates-formes de glace ont permis aux glaciers massifs de l’Antarctique d’accélérer et d’augmenter leur contribution à l’élévation du niveau de la mer », a déclaré Green. « Les impacts les plus importants ont été observés à Thwaites et sur le glacier de Pine Island dans l’Antarctique occidental, et rien n’indique que l’un ou l’autre ralentira de si tôt. » (Le glacier Thwaites est communément appelé le « glacier de la résurrection », et ça existe très gros problème.)

Même les calottes glaciaires que l’on croyait auparavant stables Ils montrent des signes de stress. deuxième étude sortie cette semaine Envisage le sort possible d’une calotte glaciaire critique – la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental, la plus grande calotte glaciaire de l’Antarctique calottes glaciaires et Le plus grand réservoir d’eau douce sur Terre. Cette calotte glaciaire est traditionnellement considérée comme plus protectrice que la calotte glaciaireLa couverture de glace à l’est – qui comprend les glaciers Thwaites et Pine Island – en raison d’une moindre exposition au réchauffement des eaux océaniques. Mais si la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental est menacée, cela pourrait potentiellement être une nouvelle catastrophique pour la planète : la calotte glaciaire contient suffisamment d’eau pour élever le niveau de la mer de plus de 170 pieds (52 mètres).

Chris Stokes, auteur principal de l’étude et professeur de géographie à l’Université de Durham : « Nous savons que les petits glaciers de montagne du monde entier rétrécissent rapidement et contribuent à l’élévation du niveau de la mer.dit dans Email. « Nous savons également que la plus grande calotte glaciaire du Groenland perd également de la masse et contribue à l’élévation du niveau de la mer, tout comme la partie ouest de la calotte glaciaire de l’Antarctique. Cependant, nous ne savons pas grand-chose de ce qui pourrait arriver aux calottes glaciaires de l’Antarctique oriental. . »

Pour avoir une meilleure idée de ce à quoi pourrait ressembler l’avenir de la calotte glaciaire de l’Antarctique de l’Est, Stokes et ses collègues ont passé en revue les travaux antérieurs sur la façon dont la calotte glaciaire a réagi aux périodes chaudes passées et aux niveaux de changement actuels, ajoutant : « Un petit nouveau calcul de chiffres basé sur des simulations informatiques », a-t-il déclaré. cela prédit comment cette calotte glaciaire géante contribuera à l’élévation du niveau de la mer à l’avenir.

Il y a une bonne nouvelle ici : les auteurs disent que la calotte glaciaire restera probablement plate à court terme, et le maintien de la hausse de température en dessous de 2°C d’ici 2100 empêchera la calotte glaciaire de s’effondrer à long terme. Mais l’étude suggère également que la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental montre déjà des signes de stress dû au changement climatique et que le temps d’agir est compté. L’étude a révélé que laisser le monde se réchauffer en dehors des limites de l’Accord de Paris pourrait signifier que la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental pourrait faire monter le niveau de la mer jusqu’à 3 à 10 pieds (1 à 2 mètres) d’ici l’an 2300.

« La principale conclusion de nos travaux est que si nous pouvons respecter l’accord de Paris sur le climat, nous pouvons presque certainement éviter une contribution significative au niveau de la mer de l’Antarctique oriental », a déclaré Stokes. « Et puis, je pense, de toutes les histoires apocalyptiques dont nous entendons parler, notre étude offre au moins un peu d’espoir que nous ayons une petite chance au cours des prochaines décennies de protéger cette calotte glaciaire. Comme nous le concluons dans l’article : Le sort de la plus grande calotte glaciaire du monde est entre nos mains. « .

Bien que ces deux articles traitent de scénarios différents, le message est clair : il est essentiel de freiner sérieusement le réchauffement pour nous aider à tout garder hors de l’eau.

« L’Antarctique est en train de changer. Ses calottes glaciaires s’effondrent et le niveau de la mer monte en conséquence », a déclaré Green. « Mais comme Stokes et al. Mettez bien le papier, il est encore temps de travailler. »

READ  NASA plans to launch its SLS massive lunar missile this month

Jacinthe Poulin

"Wannabe fauteur de troubles. Fanatique de la culture pop. Nerd de zombies. Défenseur du bacon à vie. Passionné d'alcool. Accro à la télévision."

Related Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Read also x