L’ADN de 13 Néandertaliens révèle un instantané « gagnant » de la société antique | anthropologiste

Le premier instantané d’une communauté néandertalienne a été réalisé par des scientifiques qui ont examiné l’ADN ancien de fragments d’os et de dents découverts dans des grottes du sud de la Sibérie.

Les chercheurs ont analysé l’ADN de 13 hommes, femmes et enfants néandertaliens et ont découvert un réseau interconnecté de relations, y compris un père et une fille adolescente, un autre homme lié au père et deux parents au deuxième degré, peut-être une tante et son neveu.

la totalité de la Néandertaliens Les chercheurs pensent qu’ils se sont fortement croisés, en raison de la petite taille de la population de Néandertal, avec des communautés réparties sur de grandes distances et ne comptant que 10 à 30 individus.

Laurits Skov, premier auteur de l’étude à l’Institut Max Planck pour l’évolution anthropologiste A Leipzig, il a déclaré que le fait que des Néandertaliens aient vécu en même temps était « extrêmement excitant » et impliquait qu’ils appartenaient à une seule communauté sociale.

Des restes de Néandertal ont été trouvés dans de nombreuses grottes de l’ouest de l’Eurasie – une zone occupée par des humains aux sourcils épais il y a environ 430 000 ans jusqu’à leur extinction il y a 40 000 ans. Il était auparavant impossible de dire si les Néandertaliens trouvés sur certains sites appartenaient ou non à des sociétés.

« Les Néandertaliens en général, et ceux dont l’ADN est préservé en particulier, sont extrêmement rares », a déclaré Benjamin Peter, auteur principal de l’étude à Leipzig. « Nous avons tendance à trouver des célibataires dans des endroits souvent distants de milliers de kilomètres et de dizaines de milliers d’années. »

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Dans les derniers travaux, des chercheurs dont Svante Papu, qui a remporté cette année Prix ​​Nobel de médecine Pour des études révolutionnaires sur les génomes anciens, il a examiné l’ADN des restes de Néandertal trouvés dans les grottes voisines de Chagirskaya et d’Okladnikov dans les montagnes de l’Altaï, dans le sud de la Sibérie.

Les Néandertaliens se sont réfugiés dans des grottes il y a environ 54 000 ans, cherchant refuge pour se nourrir du caribou, du cheval et du bison qu’ils chassaient alors que les animaux migraient le long des vallées fluviales surplombées par les grottes. En plus des ossements de Néandertaliens et d’animaux, des dizaines de milliers d’outils en pierre ont également été retrouvés.

l’écriture dans la revue natureDans cet article, les scientifiques décrivent comment l’ADN ancien fait référence aux Néandertaliens qui vivaient à la même époque, certains étant membres de la même famille.

Une analyse plus approfondie a révélé une plus grande diversité génétique dans les mitochondries de Néandertal – les petites structures en forme de batterie à l’intérieur des cellules qui ne sont transmises que par la lignée maternelle – que dans leurs chromosomes Y, qui sont transmis de père en fils. Les chercheurs disent que l’explication la plus probable est que les femmes de Néandertal ont quitté leurs communautés locales pour vivre avec des partenaires masculins. Mais si la force est impliquée n’est pas une question à laquelle l’ADN peut répondre. « Personnellement, je ne pense pas qu’il y ait des preuves particulièrement solides que les Néandertaliens étaient très différents des premiers humains modernes qui vivaient à la même époque », a déclaré Peter.

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« Nous avons constaté que la communauté que nous étudiions était probablement très petite, peut-être 10 à 20 individus, et que les groupes néandertaliens plus larges dans les montagnes de l’Altaï étaient très peu nombreux », a déclaré Peter. « Cependant, ils ont pu persévérer dans un environnement difficile pendant des centaines de milliers d’années, ce qui, à mon avis, mérite un grand respect. »

Le Dr Lara Cassidy, professeur agrégé de génétique au Trinity College de Dublin, a décrit l’étude comme une « étape importante » comme « le premier instantané génomique d’une communauté de Néandertal ».

« Comprendre comment leurs communautés sont organisées est important pour de nombreuses raisons », a déclaré Cassidy. « Cela humanise ces personnes et donne un contexte riche à leur vie. Mais aussi, si nous avions plus d’études comme celle-ci, cela pourrait également révéler des aspects uniques de notre organisation sociale. homme sain d’esprit Ancestral. C’est essentiel pour comprendre pourquoi nous sommes ici aujourd’hui et pourquoi il n’y avait pas d’hommes de Néandertal. »

Désiré Faure

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