La Terre est habitable depuis des milliards d’années – les simulations montrent que c’était “ juste de la chance ”

Il a fallu de l’évolution Il y a 3 ou 4 milliards d’années Produire Homo sapiens. Si le climat n’avait complètement échoué qu’une seule fois pendant cette période, l’évolution se serait complètement arrêtée et nous ne serions pas ici maintenant. Afin de comprendre comment nous sommes nés sur la planète Terre, nous devrons savoir comment la Terre a réussi à survivre à une durée de vie décente de milliards d’années.

Ce n’est pas un problème trivial. Le réchauffement climatique actuel nous montre que le climat peut changer radicalement en quelques siècles. Sur des échelles de temps géologiques, il est plus facile de changer le climat. Les calculs montrent qu’il existe un potentiel pour que le climat de la Terre se dégrade à des températures inférieures à zéro ou supérieures au point d’ébullition en quelques millions d’années seulement.

Nous savons également que le soleil est devenu 30% plus lumineux depuis la première évolution de la vie. En théorie, cela aurait dû faire bouillir les océans maintenant, étant donné que ce n’était pas Généralement Terre primitive gelée – Ceci est connu comme “Une faible jeunesse du paradoxe du soleilCependant, d’une manière ou d’une autre, le puzzle de l’habitabilité a été résolu.

Les scientifiques ont proposé deux théories principales. Le premier est que la Terre peut posséder quelque chose comme un thermostat – un mécanisme de rétroaction (ou des mécanismes) qui empêchent le climat d’errer à des températures mortelles.

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La seconde est que, parmi les nombreuses planètes, certaines peuvent avoir réussi par chance, et la Terre en fait partie. Ce deuxième scénario est rendu plus plausible par les découvertes au cours des dernières décennies de nombreuses planètes en dehors de notre système solaire – le soi-disant Exoplanètes. Les observations astronomiques d’étoiles éloignées nous disent que beaucoup d’entre elles ont des planètes en orbite autour d’elles et que certaines d’entre elles ont une taille, une densité et une distance orbitale telles que des températures adaptées à la vie sont théoriquement possibles. On a estimé qu’il y a au moins 2 milliards d’entre elles sont des planètes candidates Dans notre seule galaxie.

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