La sonde lunaire sud-coréenne prend des photos étonnantes de la Terre et de la Lune

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La première sonde lunaire sud-coréenne a renvoyé de superbes images de la Terre et de la Lune.

Le vaisseau spatial coréen Lunar Pathfinder a commencé à orbiter autour de la lune en décembre Institut coréen de recherche aérospatialeson vaisseau spatial Il a été lancé à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis Cap Canaveral, en Floride, en août.

La sonde, également connue sous le nom de « Danori » grâce à un concours de dénomination public dans le pays qui a combiné les mots coréens pour lune et plaisir, orbitera autour de la lune pendant 11 mois.

Les superbes images du rover de la Terre et de la Lune en noir et blanc ressemblent à quelque chose que le photographe Ansel Adams aurait pris s’il avait savouré une telle opportunité. L’orbiteur vole à 100 kilomètres au-dessus de la surface lunaire.

Les données collectées par l’orbiteur seront utilisées pour éclairer la future exploration lunaire, y compris le programme Artemis, qui vise à terme à faire atterrir des humains au pôle sud de la lune fin 2024.

Les images de la sonde pourraient aider à sélectionner des sites d’atterrissage pour les futures missions Artemis, ainsi qu’à cartographier des ressources telles que l’eau.

La Corée du Sud a signé les accords d’Artemis en 2021 et coopère avec la NASA sur l’exploration lunaire.

La sonde a pris une image en noir et blanc de la Terre le 29 août 2022.

La sonde transporte six instruments, dont un financé par la NASA ShadowCamDéveloppé par l’Université d’État de l’Arizona.

Les universités et instituts de recherche sud-coréens ont développé la caméra haute résolution de la sonde pour explorer les futurs sites d’atterrissage, une caméra polarisante pour analyser les particules de surface, un instrument pour mesurer le champ magnétique lunaire et un spectromètre à rayons gamma pour identifier les éléments sur la surface lunaire. .

L’objectif principal de ShadowCam est de prendre des photos des régions ombragées en permanence près des pôles de la lune, ce qui aidera les chercheurs Trouver de la glace, cartographier le terrain et observer les changements saisonniers.

Le vaisseau spatial a pris une photo par jour de la lune en orbite autour de la Terre à partir du 15 septembre 2022.

ShadowCam est des centaines de fois plus sensible que les caméras du Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, ce qui lui permet de capturer des images détaillées dans des conditions de faible luminosité.

La sonde a récemment utilisé sa ShadowCam pour regarder à l’intérieur du cratère Shackleton, l’une des régions ombragées en permanence à la surface de la lune.

La première image ShadowCam montre le mur et le sol ombragés en permanence du cratère Shackleton en détail comme jamais auparavant.

Les images précédentes prises de ce cratère par le Lunar Reconnaissance Orbiter ont pu identifier son bord lumineux, mais ShadowCam pouvait déjà voir à l’intérieur, y compris le fond du cratère et les traces rocheuses laissées par les rochers après leur chute à l’intérieur.

Fonctionnaires en Voir le Korea Aerospace Research Institute, ou KARI Selon l’organisation, l’orbiteur Danuri est « une première étape pour assurer et valider sa capacité à explorer l’espace ».

Les États-Unis, la Russie, le Japon, la Chine, l’Union européenne et l’Inde ont tous envoyé des missions sur la Lune, et la Corée du Sud veut Plongez dans l’exploration spatiale et développez ses propres missions.

La surface très cratérisée de la Lune est visible lorsque la Terre s'élève au-dessus d'elle.

Selon l’institut, « la Corée prévoit d’atterrir avec succès sur la lune ou sur des astéroïdes et de revenir en toute sécurité ». « La Corée s’attend à réaliser des technologies spatiales stratégiques. »

En plus de l’orbiteur, KARI vise à effectuer un premier atterrissage lunaire sur la Lune d’ici 2030.

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Jacinthe Poulin

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