La mission InSight Mars de la NASA s’est terminée après 4 ans d’écoute des tremblements de terre martiens

La mission InSight Mars de la NASA s’est terminée après 4 ans d’écoute des tremblements de terre martiens

Le vaisseau spatial Mars InSight de la NASA est mort.

Depuis des mois, les chefs de projet anticipent cela La poussière s’est également accumulée sur les panneaux solaires de l’atterrisseur, bloquant la lumière du soleil dont le vaisseau spatial stationnaire a besoin pour générer de l’énergie.

perspicacité, qui Il a atteint la surface de Mars il y a plus de quatre ans Mesurer la vibration sismique de la planète rougeLe dernier appel était le 15 décembre. Mais rien n’a été entendu lors des deux dernières tentatives de contact, et la NASA a annoncé mercredi qu’il était peu probable qu’elle entende à nouveau parler d’InSight.

« Je me sens triste, mais je me sens aussi très bien », a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal de la mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans une interview. « Nous nous attendions à ce que cela se termine depuis un certain temps. »

Il a ajouté : « Je pense que c’était une tournée incroyable. »

InSight – le nom est une abréviation du nom complet de la mission, Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy, and Heat Transport – était une diversion des missions de sonde bien connues de la NASA, se concentrant sur Les mystères de l’intérieur profond de Mars au lieu de chercher signes d’eau Et le Vie peut-être éteinte sur la planète rouge. La mission de 830 millions de dollars vise à répondre aux questions sur la structure, la composition et l’histoire géologique de la planète.

Mars n’a pas de tectonique des plaques, les morceaux de croûte glissants qui composent la surface de notre planète. Mais les tremblements de terre se produisent néanmoins, entraînés par d’autres contraintes telles que le rétrécissement et la fissuration de la croûte à mesure qu’elle se refroidit.

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La dernière année de la mission s’est avérée particulièrement mouvementée, puisque ses instruments ont été découverts Vibrations d’une grande roche spatiale, d’un diamètre de 15 à 40 pieds, et a frappé Mars à moins de 2 000 milles du vaisseau spatial la veille de Noël l’année dernière. Ensuite, Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a pu imager le cratère frais et les morceaux de glace souterraine qui ont été projetés à la surface par l’impact. Cette découverte de glace était plus proche de l’équateur que toute découverte précédente, une ressource potentielle pour les futurs astronautes.

En mai, InSight a mesuré un marais de magnitude 4,7, le plus grand de la mission.

Le sismomètre de l’engin spatial a répondu aux attentes des scientifiques. C’était la première fois que des tremblements de terre étaient détectés sur une autre planète. (Cependant, ce n’était pas la première détection de tremblements de terre en dehors de la Terre. Au cours des missions Apollo, les astronautes de la NASA ont laissé des sismomètres sur la Lune et ils ont enregistré de nombreux tremblements de lune.)

Les ondes sismiques rebondissant autour de l’intérieur de Mars ont essentiellement fourni une image acoustique de la planète, fournissant de nouveaux détails sur la croûte, le manteau et le noyau.

C’était le résultat le plus important de la mission, a déclaré le Dr Banerdt, « pour la cartographie en profondeur de la planète ».

La croûte sous InSight s’est avérée plus mince que prévu, d’environ 15 à 25 milles d’épaisseur. Le noyau de la planète rouge est encore en fusion, ce qui surprend quelque peu les scientifiques car Mars est beaucoup plus jeune que la Terre. Le noyau est également plus grand que prévu – 1 120 milles de diamètre – et moins dense que prévu, suggérant des éléments plus légers mélangés à du fer. Ces éléments abaisseront le point de fusion, ce qui peut aider à expliquer pourquoi le noyau n’est pas solidifié.

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La structure géologique aide les scientifiques à comprendre à quelle vitesse la chaleur s’échappe de Mars, ce qui les aide à reconstruire à quoi ressemblait la surface il y a plusieurs milliards d’années, et à quel point la surface aurait pu être habitable à cette époque.

« Nous avons innové et notre équipe scientifique peut être fière de tout ce que nous avons appris en cours de route », a déclaré Philippe Lejeune de l’Institut de physique mondiale à Paris, chercheur principal du sismomètre InSight, dans un communiqué de la NASA. .

Cependant, le deuxième outil, qui a été conçu pour creuser 16 pieds sous terre, n’a pas pu aller loin sous la surface, car un sol grumeleux l’a contrecarré de manière inattendue. L’appareil, surnommé la « Taupe », mesurait le flux de chaleur provenant de l’intérieur martien.

« Ce fut une énorme déception », a déclaré le Dr Banerdt.

D’autres instruments sur InSight ont mesuré la météo martienne et les vestiges d’un ancien champ magnétique préservé dans les roches.

Il est toujours possible qu’InSight revienne à la vie, a déclaré le Dr Banerdt, surtout si l’une des minuscules tornades de poussière qui glissent sur le paysage martien passe au-dessus du vaisseau spatial et nettoie la poussière.

Si les panneaux solaires peuvent charger les batteries, InSight tentera de redémarrer et de se reconnecter. Les transmissions radio d’InSight relancé pourraient apparaître comme des interférences avec les communications envoyées par d’autres engins spatiaux de la NASA sur Mars.

« Si nous commençons à voir ce signal de manière cohérente, cela nous indiquerait qu’InSight pourrait reprendre ses activités », a déclaré le Dr Banerdt.

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Alors que le programme InSight touche à sa fin, l’un des autres rover actifs de la NASA sur Mars, le rover Persévérance, ouvre la voie à une future mission. Il elle 10 tubes ont commencé à tomber au sol Il contient des échantillons de roche de la taille d’un bâton de craie.

La persévérance était Percer une variété de roches Dans Jezero Crater où vous avez atterri. Une mission de suivi encore au stade de la planification, Mars Sample Return, doit ramener les roches sur Terre pour les scientifiques étudier dans leurs laboratoires.

Le rover transporte toujours d’autres tubes – pour les roches forées jusqu’à présent, deux échantillons ont été forés – et le plan est que le rover apporte les tubes d’échantillons au Mars Sample Lander.

Les échantillons déposés sur Terre maintenant sont essentiellement une sauvegarde au cas où quelque chose tournerait mal avec Persévérance avant que la sonde de retour d’échantillon de Mars n’y arrive. Dans ce cas, le plan serait que la sonde descende près et après les échantillons que Perseverance a déjà largués Hélicoptères, similaires à la création de Marscopter qui accompagne actuellement le rover, récupérera des échantillons.

Jacinthe Poulin

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