La contamination à l’usine nouvellement découverte de Fukushima peut retarder le processus de nettoyage

Le projet de rapport sur l’enquête sur la fusion nucléaire à Fukushima en 2011, adopté par les régulateurs nucléaires japonais mercredi, a déclaré qu’il avait révélé des niveaux dangereusement élevés de contamination radioactive dans deux des trois réacteurs, suscitant des inquiétudes quant aux défis du déclassement.

Le rapport intérimaire indique que les données recueillies par les enquêteurs ont montré que les scellés sur les cuves de confinement des réacteurs n ° 2 et 3 étaient mortellement contaminés comme des débris de combustible nucléaire qui ont fondu et sont tombés sur le lit du réacteur à la suite du tsunami et du tremblement de terre de mars 2011.

Les experts ont déclaré que le fond du joint scellé, un revêtement en béton à trois couches en forme de disque de 12 mètres (39 pieds) situé au-dessus du récipient de confinement initial, était recouvert de niveaux élevés de césium-137 radioactif.

Le rapport indiquait que le bouchon du réacteur n ° 1 était moins contaminé, peut-être parce que le bouchon était légèrement déplacé et déformé par l’effet de l’explosion d’hydrogène.

Les experts ont mesuré les niveaux de rayonnement sur plusieurs sites dans les trois bâtiments du réacteur et ont examiné comment les matières radioactives se déplaçaient et les équipements de sécurité fonctionnaient pendant l’accident. Ils ont également déclaré que la tentative de ventilation dans l’unité 2 pour éviter d’endommager le réacteur n’avait jamais été couronnée de succès et que les mesures de sécurité et la conception des équipements devaient encore être examinées.

La contamination de la couverture n’affecte pas l’environnement car les cuves de confinement sont enfermées dans les bâtiments du réacteur. Le rapport ne fournissait pas plus de détails sur la question de savoir si ou comment la contamination de la couverture affecterait les progrès du déclassement.

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Le président de la Commission de réglementation nucléaire, Toyoshi Fukita, a qualifié les résultats de “extrêmement dangereux” et a déclaré qu’ils rendraient l’élimination du combustible dissous “plus difficile”. Il a dit que trouver comment retirer les couvertures sera un énorme défi.

L’élimination d’environ 900 tonnes de débris de combustible fondu de trois réacteurs est une tâche ardue qui devrait prendre des décennies, et les responsables ont été incapables de décrire exactement quand ou comment cela pourrait se terminer.

L’usine de Fukushima devait commencer à éliminer les débris de combustible fondu de la deuxième unité, le premier des trois réacteurs, plus tard cette année, avant le 10e anniversaire de l’accident. Mais en décembre, Tokyo Electric Power Company, l’exploitant de la station, et le gouvernement ont annoncé qu’elle serait reportée à 2022. Ils ont déclaré que le développement d’un bras robotique pour éliminer les débris – une coentreprise avec la Grande-Bretagne – avait été retardé en raison de la pandémie.

Dans le cadre du plan actuel, un bras robotisé qui sera télécommandé depuis le côté du réacteur sera introduit pour accéder au combustible fondu mélangé aux pièces fondues et au plancher en béton du réacteur. En fin de compte, les couvercles devront également être enlevés, mais les contaminer est un revers majeur.

L’équipe d’experts a pénétré dans les zones des trois réacteurs qui étaient auparavant fortement polluées et inaccessibles après que les niveaux de rayonnement ont chuté de façon spectaculaire. Ils recherchent des données et des preuves avant de se perdre dans le processus de nettoyage.

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L’énorme rayonnement des réacteurs a évacué environ 160 000 personnes autour de l’usine. Des dizaines de milliers de personnes ne peuvent toujours pas rentrer chez elles.

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Désiré Faure

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