La Chine révoque la reconnaissance du passeport national britannique à l’étranger

BEIJING (AFP) – La Chine a déclaré vendredi qu’elle ne reconnaîtrait plus le passeport national britannique à l’étranger comme un document de voyage valide ou une forme d’identité au milieu d’un conflit acharné avec Londres sur un plan visant à permettre à des millions de résidents de Hong Kong une voie de résidence et de citoyenneté à terme .

L’annonce de vendredi par le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian soulève une nouvelle incertitude sur le plan quelques heures à peine après que le Royaume-Uni a annoncé qu’il commencerait à recevoir les demandes de visas BNO à partir de dimanche soir.

Dans le cadre de ce plan, jusqu’à 5,4 millions de résidents de Hong Kong pourraient avoir le droit de vivre et de travailler au Royaume-Uni pendant cinq ans, puis de demander la citoyenneté. La demande a augmenté après que Pékin a imposé l’année dernière une loi complète sur la sécurité nationale à l’ancienne colonie britannique après des mois de manifestations en faveur de la démocratie.

“La tentative de la partie britannique de convertir un grand nombre de résidents de Hong Kong en citoyens britanniques de seconde zone a complètement changé la nature de la compréhension des deux côtés originaux de BNO”, a déclaré Zhao aux journalistes lors d’un briefing quotidien.

“Cette décision viole gravement la souveraineté de la Chine, interfère de manière flagrante dans les affaires de Hong Kong et les affaires intérieures de la Chine, et viole gravement le droit international et les normes fondamentales des relations internationales”, a-t-il déclaré. “La Chine ne reconnaîtra plus le soi-disant passeport BNO en tant que document de voyage et preuve d’identité à partir du 31 janvier, et se réserve le droit de prendre d’autres mesures.”

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De nombreux résidents de Hong Kong détiennent plusieurs passeports et il n’est pas clair si le gouvernement chinois peut faire quoi que ce soit pour empêcher les gens d’entrer au Royaume-Uni par le biais du système de visa BNO. En tant que protection supplémentaire de la vie privée, l’application mobile permettra aux candidats de télécharger leurs informations vitales sans avoir à les voir visiter le bureau des visas du Royaume-Uni.

Le passeport BNO était à l’origine une déception pour les résidents de Hong Kong lorsqu’il a été introduit pour la première fois avant le passage de Hong Kong à la domination chinoise en 1997. À cette époque, il n’accordait le droit de visite que pendant six mois sans droit de travailler ou de devenir un citoyen à part entière. Les candidats doivent être nés avant la date de transfert.

Cependant, la pression pour étendre ces concessions s’est accrue alors que la Chine réprimait de plus en plus la vie civile et politique à Hong Kong, ce qui, selon les critiques, viole l’engagement de la Chine à maintenir un mode de vie séparé pour la ville pendant 50 ans après le transfert. La Chine a d’abord déclaré la déclaration sino-britannique de 1984 déclarant que les accords de transfert étaient nuls et non avenus malgré la reconnaissance par les Nations Unies, puis a imposé une loi sur la sécurité nationale sur le territoire après que la législature de la ville n’a pas été en mesure de l’adopter seule.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré dans un communiqué: “Je suis extrêmement fier que nous ayons ouvert cette nouvelle voie pour que les BNO de Hong Kong vivent et travaillent et s’installent dans notre pays”.

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“Ce faisant, nous avons honoré nos liens profonds dans l’histoire et l’amitié avec le peuple de Hong Kong, et avons défendu la liberté et l’indépendance – des valeurs chères au Royaume-Uni et à Hong Kong.”

Désiré Faure

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