La Chine cesse de reconnaître les passeports britanniques pour Hong Kong

Hong Kong – La Chine a annoncé vendredi qu’elle ne reconnaîtrait plus certains documents de voyage britanniques, en représailles à la décision britannique de l’année dernière d’accorder des visas potentiels à des millions de résidents de Hong Kong et une éventuelle voie vers la citoyenneté.

L’annonce est intervenue quelques heures après que la Grande-Bretagne a annoncé une date de début officielle Le nouveau programme de visaC’était la dernière escalade des tensions entre les deux pays sur le sort de Hong Kong, l’ancienne colonie britannique qui est revenue sous contrôle chinois en 1997.

Après que Pékin a décidé d’imposer un Loi sur la sécurité nationale À Hong Kong l’été dernier, qui a donné aux autorités des pouvoirs étendus pour juguler l’opposition, la Grande-Bretagne a accusé la Chine de violer sa promesse d’accorder à Hong Kong 50 ans de semi-autonomie. Gouvernement britannique Il a dit en juin Cela créerait une voie de visa spéciale pour les titulaires de passeports britanniques (d’outre-mer), une catégorie unique créée pour les résidents de Hong Kong avant le transfert de pouvoir de 1997.

En vertu des nouvelles règles, les résidents de Hong Kong qui ont demandé le statut de BN (O) avant le transfert seront éligibles pour recevoir un visa spécial qui les qualifie pour vivre, travailler ou étudier au Royaume-Uni pendant une période maximale de cinq ans; Après une année supplémentaire, ils seront alors autorisés à demander la citoyenneté.

Le gouvernement britannique a estimé qu’il y a 2,9 millions de citoyens BN (O) à Hong Kong, ainsi que 2,3 millions de personnes à charge qui seraient éligibles pour déménager avec eux, bien que l’on ne sache pas combien de résidents chercheront réellement l’immigration. Le gouvernement prévoyait qu’entre 123 000 et 153 700 personnes utiliseraient la nouvelle route au cours de la première année. Tous les citoyens de BN (O) n’ont pas de passeport BN (O), mais ils peuvent en faire la demande.

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“Nous avons honoré nos liens profonds d’histoire et d’amitié avec le peuple de Hong Kong, et avons plaidé pour la liberté et l’autonomie”, a déclaré vendredi le Premier ministre britannique Boris Johnson dans un communiqué, parallèlement à l’annonce de la demande d’accès, une nouvelle voie s’ouvrira. le 31 janvier.

Le plan britannique a mis en colère Pékin, qui a rapidement mis en garde contre d’éventuelles représailles. Vendredi, les responsables du gouvernement chinois ont clairement indiqué qu’ils considéraient les nouvelles règles sur les visas comme un défi direct à leur souveraineté.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Legian, a déclaré lors d’une conférence de presse que le plan était une tentative de convertir les résidents de Hong Kong en citoyens britanniques de seconde zone, selon ses propos diffusés par CCTV chinois.

Zhao a déclaré que la Chine cesserait de reconnaître les passeports BN (O) comme documents de voyage ou d’identité valides le 31 janvier, ajoutant que la Chine “se réserve le droit de prendre d’autres mesures”.

Il n’était pas immédiatement clair si l’annonce était plus symbolique ou objective. Les titulaires d’un passeport BN (O) peuvent également détenir des passeports de Hong Kong ou d’autres passeports étrangers, qui ne sont pas concernés par cette mesure.

Certains responsables pro-Pékin ont cherché à combler ces lacunes perçues. Regina Ibe, une députée de Hong Kong, a suggéré au début du mois que la province Priver les résidents de la double nationalité du droit de séjour. La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré qu’aucun plan de ce type n’était en préparation.

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Claire Fu a contribué aux recherches de Pékin. Elian Peltier a contribué au reportage depuis Londres.

Désiré Faure

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