Grosjean s’installe en IndyCar avec Coyne après 9 saisons en F1

Roman Grosjean n’a jamais douté qu’il courrait à nouveau après avoir échappé à un incendie à Bahreïn avec de graves brûlures aux mains. Pour convaincre ses trois jeunes enfants que c’était la bonne chose pour lui, il fallait du travail.

“Au début, ils ne voulaient plus que je cours, et ils m’ont demandé de faire tout autre travail que vous pourriez imaginer – joueur de tennis, artiste, ingénieur, cuisinier, vous l’appelez”, a déclaré Grossgen. “Mais je leur ai dit clairement que j’étais parent parce que je participais à des courses et que c’était une grande partie de ma vie et cela me rendait heureuse.”

Mercredi, Grosjean a été nommé nouveau pilote de Dale Coyne Racing pour 2021, alors que le Français deviendra le nouveau pilote de Formule 1 à migrer vers IndyCar. Il courra sur les parcours de la route et de la 14e rue sur le calendrier au n ° 51 avec Quinn pour annoncer les plans pour les événements Four Oval à une date ultérieure.

La carrière de neuf ans de Grosjean en Formule 1 a pris fin brusquement dans l’horrible accident de novembre à Bahreïn alors qu’il se retirait d’une boule de feu de débris dans une scène en temps réel de dangers du sport automobile. Son aîné a 7 ans et n’est pas vendu lors du retour de Grosjean à la course dans une voiture qu’il n’a jamais conduite et une toute nouvelle série aux États-Unis.

«Nous avons commencé à en discuter et ils ont posé beaucoup de questions sur la sécurité des voitures, la vitesse, et je leur ai dit autant que je pouvais», a déclaré Grogan à l’Associated Press par téléphone depuis la France. «Ensuite, je les ai fait participer à la conception de mon casque et le plus vieux, Sasha, j’entraînais mon cou l’autre jour et il est venu et a dit: ‘Papa, je suis content que tu entraînes ton cou. ».

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“C’était une toute petite phrase pour lui, mais c’était très significatif pour moi.”

Grosjean, qui a raté les deux dernières courses de la saison F1 et n’a pas été retenu par l’US Haas, reviendra enfin en voiture le 22 février lors d’un essai IndyCar au Barber Motorsports Park en Alabama. Ses mains sont toujours en train de récupérer, mais il s’attend à pouvoir porter des gants de conduite la semaine prochaine sans craindre de perturber la croûte.

Même après l’accident, Grogan a poursuivi son projet de passer à IndyCar. Il s’était renseigné auprès des équipes depuis que Haas avait refusé de garder à la fois Grosjean et Kevin Magnussen et était convaincu qu’IndyCar était la bonne décision.

Grosjean rejoint Marcus Ericsson et Alexander Rossi en tant que récents pilotes pour quitter l’Europe pour IndyCar. Il a parlé plusieurs fois avec Erikson du changement “parce qu’il connaît les deux mondes et j’ai demandé dans quoi j’entrerais? À quoi m’attendrais-je?”

Erikson entre dans sa troisième saison dans la série et assure Grosjean “vous l’aimerez” et adopte bientôt la communauté étroite d’IndyCar.

“De toute évidence, une partie du luxe que vous avez en Formule 1 n’est pas là, mais c’est tellement plus familial. Grosjean a déclaré que la famille était la bienvenue sur le circuit, et ce n’est pas toujours le cas en Formule 1.” Vous pouvez obtenir un camping-car Restez avec d’autres conducteurs et faites un barbecue toute la nuit. Ce sera une nouvelle expérience. “

Il n’a jamais conduit une Indy et c’était sa seule expérience avec le simulateur à la maison. Mais il a regardé toutes les courses des trois dernières années sur la chaîne YouTube d’IndyCar, la préparant souvent pour le spectacle tout en s’entraînant sur son vélo à la maison.

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Grosjean a tenté des comparaisons entre une course de F1 à Austin et deux événements IndyCar sur la piste du Texas. On pense que la voiture la plus proche qu’il a conduite d’une Indy appartenait à la série GB2 il y a dix ans.

“En fin de compte, il a quatre roues, un volant, un siège, un peu d’aérodynamisme”, a déclaré Grogan. “Je suis convaincu que nous pouvons passer à travers les choses, malgré une courbe d’apprentissage. Je serai un débutant, pour la première fois depuis longtemps.”

Grosjean remplace techniquement Alex Baloo, la recrue de la saison dernière qui a depuis rejoint Chip Janase Racing. DCR a annoncé la semaine dernière qu’Ed Jones reviendrait en IndyCar cette saison dans la voiture que Coyne conduisait avec Jimmy Vasser et James Sullivan, et Coyne a cimenté une relation avec Rick Ware Racing au numéro 51 pour être conduit par Grosjean.

Quinn parlait à Grogan avant même que Bahreïn ne s’écrase à propos du passage à IndyCar.

“Nous sommes très heureux qu’il ait choisi de poursuivre sa carrière avec nous, et nous sommes ravis d’accueillir un pilote qui a une affinité pour l’Amérique, la série et notre équipe”, a déclaré Quinn.

Le Coyne n’a pas remporté la course IndyCar depuis que Sébastien Bourdais a remporté le match d’ouverture de la saison 2018, mais Grosjean est ravi de rejoindre une équipe qui a une chance à chaque course.

Haas n’est pas un compétiteur vainqueur en Formule 1 et Grogan a écrit cette semaine avec son ancien coéquipier Magnussen sur l’excitation de la compétition. Magnussen est passé de la Formule 1 aux voitures de sport IMSA avec Ganassi et se disputait la victoire du week-end dernier aux Rolex 24 de Daytona.

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“Ayant été en Formule 1 pendant un certain temps, ne pas avoir la chance de gagner des courses est quelque chose qui m’a tellement manqué”, a déclaré Grogan. «Je veux vraiment continuer à faire de la course automobile et à des courses rapides et je pense que c’est le cas chez IndyCar. Évidemment, je m’intéressais à la course automobile rapide et à avoir une chance de gagner ou de concourir devant avec les mêmes chances que les autres.

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Antoinette Lefurgey

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