Éteindre les lumières au Pakistan est contre-productif pour économiser de l’énergie

ISLAMABAD (AP) – La majeure partie du Pakistan s’est retrouvée sans électricité lundi, une mesure d’économie d’énergie prise par le gouvernement s’étant retournée contre lui. La panne de courant a semé la panique et soulevé des questions sur la manière dont le gouvernement, à court d’argent, gère la crise économique du pays.

Les responsables ont déclaré que tout avait commencé lorsque l’électricité a été coupée pendant les heures de faible utilisation pendant la nuit pour économiser du carburant dans tout le pays, empêchant les techniciens de faire fonctionner le système une fois après l’aube. Cette panne n’est pas sans rappeler la coupure de courant massive de janvier 2021, qui à l’époque était attribuée à une défaillance technique du système de production et de distribution d’électricité au Pakistan.

De nombreuses grandes villes, dont la capitale, Islamabad, et des villes et villages reculés du Pakistan ont été privées d’électricité pendant plus de 12 heures. Les coupures de courant se poursuivant jusqu’à lundi soir, les autorités ont déployé davantage de policiers sur les marchés à travers le pays pour assurer la sécurité.

Les responsables ont annoncé lundi soir que le courant avait été rétabli dans de nombreuses villes, 15 heures après le signalement des pannes.

Plus tôt, les pannes de courant à travers le pays ont privé de nombreux habitants de ce pays d’environ 220 millions de personnes d’eau potable car les pompes alimentées par l’électricité étaient hors service. L’électricité a été coupée des écoles, des hôpitaux, des usines et des magasins au milieu des rigueurs de l’hiver.

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Le ministre de l’Énergie, Khurram Dastgir, a déclaré aux médias locaux que des ingénieurs s’efforçaient de rétablir l’électricité dans tout le pays et avaient tenté d’assurer à la nation que l’électricité serait entièrement rétablie dans les 12 heures.

Selon le ministre, la consommation d’électricité chute généralement du jour au lendemain pendant l’hiver – contrairement aux mois d’été où les Pakistanais se tournent vers la climatisation, à la recherche d’un répit contre la chaleur.

« Par mesure économique, nous avons temporairement fermé nos systèmes de production d’électricité » dimanche soir, a déclaré Dastgir. Lorsque les ingénieurs ont tenté de redémarrer les systèmes, une « fluctuation de tension » a été observée, ce qui « a forcé les ingénieurs à couper le réseau électrique » un par un.

Dastgir a insisté sur le fait que la panne de courant n’était pas une crise majeure et que l’électricité était rétablie par étapes. Dans de nombreux endroits, de grandes entreprises et institutions, y compris des hôpitaux, des installations militaires et gouvernementales, des générateurs de secours ont démarré.

Lundi en fin d’après-midi, Dastgir a déclaré aux journalistes lors d’une autre conférence de presse que le Premier ministre Shahbaz Sharif avait ordonné une enquête sur la panne.

« Nous espérons que l’électricité sera entièrement rétablie ce soir », a-t-il déclaré.

Avant minuit, l’électricité était rétablie à Karachi, la plus grande ville et pôle économique du pays, et dans plusieurs autres grandes villes dont Rawalpindi, Quetta, Peshawar et Lahore, la capitale de la province orientale du Pendjab.

À Lahore, un avis de fermeture a été affiché dans les stations de métro de la ligne orange, où les cheminots gardaient les sites et les trains stationnés sur les voies. On ne savait pas quand le système de métro serait restauré.

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Imran Rana, porte-parole de la Power Supply Company à Karachi, a déclaré que la priorité du gouvernement était de rétablir d’abord l’électricité dans les installations stratégiques, notamment les hôpitaux et les aéroports.

Le groupe de défense de l’accès à Internet NetBlocks.org a déclaré que les données du réseau montraient une baisse significative de l’accès à Internet au Pakistan attribuable aux pannes de courant. Il a déclaré que les mesures indiquaient que la connectivité était à 60% des niveaux normaux, car de nombreux utilisateurs avaient du mal à se connecter lundi.

Le Pakistan tire au moins 60 % de son électricité de combustibles fossiles, tandis qu’environ 27 % de son électricité est produite par l’hydroélectricité. La contribution de l’énergie nucléaire et solaire au réseau électrique national est d’environ 10 %.

Le Pakistan est aux prises avec l’une des pires crises économiques du pays ces dernières années au milieu de la diminution des réserves de change. Cela a forcé le gouvernement à ordonner la fermeture des centres commerciaux et des marchés à 20h30 pour économiser l’énergie.

Des pourparlers sont en cours avec le Fonds monétaire international pour assouplir certaines conditions du plan de sauvetage de 6 milliards de dollars du Pakistan, qui, selon le gouvernement, entraînera une hausse de l’inflation. Le Fonds monétaire international a effectué le paiement final et crucial de 1,1 milliard de dollars à Islamabad en août.

Depuis, les discussions oscillent entre les deux parties en raison de la réticence du Pakistan à introduire de nouvelles mesures fiscales.

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L’écrivain d’Associated Press, Jon Gambrell à Dubaï, aux Émirats arabes unis, a contribué à ce rapport.

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Désiré Faure

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