Emirates Airlines critique l’ordre d’Heathrow de couper les vols

LONDRES: Emirates, la compagnie aérienne du Moyen-Orient, a rejeté jeudi la demande de Londres Heathrow aux compagnies aériennes de réduire le nombre de passagers sur les vols d’été dans le but d’atténuer les perturbations des voyages, la qualifiant de décision « déraisonnable et totalement inacceptable » qui montrait un « mépris flagrant pour les clients ». « 

Dans une déclaration cinglante, la compagnie aérienne a accusé la direction d’Heathrow d' »inefficacité » pour sa réticence à faire face à la « période de pointe » des voyages. L’aéroport dit qu’il cherche depuis des mois l’aide des compagnies aériennes avec des solutions.

Emirates, l’une des plus grandes compagnies aériennes au monde, a riposté un jour après que l’aéroport d’Heathrow a annoncé qu’il limitait son nombre quotidien de passagers à 100 000 et a dit aux compagnies aériennes de cesser de vendre des billets alors qu’elle cherchait à apaiser le chaos des voyages causé par la forte demande de voyages et les pénuries de personnel. .

Les compagnies aériennes ont déjà supprimé des milliers de vols de leurs horaires d’été après que les autorités de l’aviation britannique, dans le but d’empêcher les annulations de dernière minute, ont déclaré que les compagnies aériennes ne seraient pas pénalisées pour ne pas utiliser de précieux créneaux horaires pour décoller et atterrir.

L’aéroport d’Heathrow, l’aéroport le plus fréquenté de Grande-Bretagne, a déclaré que les coupes n’étaient pas suffisantes, mais Emirates Airlines a mis fin, exposant les tensions entre l’aéroport et les compagnies aériennes qui sont ses clients.

Des problèmes surgissent dans toute l’Europe. Le boom estival de la demande de voyages après deux ans de restrictions de voyage imposées par le virus Covid-19 a inondé les compagnies aériennes et les aéroports, qui ont été réduits après les licenciements de nombreux pilotes, membres d’équipage de cabine, personnel d’enregistrement et bagagistes.

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Cela a laissé les voyageurs faire face à des annulations de dernière minute, à de longs retards, à des bagages perdus ou à de longues attentes pour les bagages.

Emirates, qui exploite six vols quotidiens aller-retour entre Heathrow et Dubaï, aux Émirats arabes unis, a déclaré qu’il était « extrêmement regrettable » que l’aéroport lui ait donné mercredi soir 36 heures pour se conformer aux réductions de capacité « pour un nombre qui semble avoir été pris à l’improviste. »

« Leurs communications ont non seulement dicté les vols spécifiques dont nous devrions nous passer de passagers payants, mais ils ont également menacé de poursuites judiciaires pour non-conformité », a déclaré la compagnie aérienne.

D’autres compagnies aériennes ont également grommelé. British Airways, qui a la plus grande présence à Heathrow et a déjà supprimé 11% de ses vols réguliers jusqu’en octobre, a déclaré que les restrictions étaient « incroyablement décevantes » et qu’elle annulerait un « petit nombre de vols supplémentaires ».

Heathrow accuse une pénurie de personnel au sol, qui est engagé par les compagnies aériennes pour enregistrer les passagers, charger et décharger les bagages et préparer les avions pour leur prochain vol.

Cependant, Emirates a déclaré que les services d’assistance en escale et de restauration appartenaient à sa société mère et « sont entièrement prêts et capables de gérer nos vols ». Au lieu de cela, a-t-elle ajouté, « les services et systèmes centraux de l’aéroport sont à blâmer ».

La compagnie aérienne a accusé la direction de l’aéroport d’Heathrow d’être « arrogante » à l’égard des voyageurs et des compagnies aériennes, avec des signes d’un fort rebond des voyages au fil des mois.

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Emirates a déclaré qu’il était prêt, notamment en réembauchant et en formant 1 000 pilotes l’année dernière, mais Heathrow n’a pas agi, planifié ou investi.

« Maintenant confrontés à la situation d' »airmageddon » en raison de leur incompétence et de leur inaction, ils paient l’intégralité du fardeau des coûts – des coûts et du brouillage pour trier le désordre – aux compagnies aériennes et aux voyageurs « , indique le communiqué.

En réponse, l’aéroport d’Heathrow a déclaré qu’il demandait depuis des mois aux compagnies aériennes d’aider à créer un plan pour résoudre les problèmes de dotation en personnel, « mais il n’y avait pas de plans clairs imminents et chaque jour qui passait, le problème empirait ».

« Nous n’avions pas d’autre choix que de prendre la décision difficile d’imposer un plafond de capacité conçu pour offrir aux passagers un vol meilleur et plus fiable et pour assurer la sécurité de tous ceux qui travaillent à l’aéroport », a déclaré Heathrow.

« Il serait décevant qu’une compagnie aérienne, plutôt que de travailler ensemble, veuille réaliser un profit sur un vol passager sûr et fiable. »

Emirates a déclaré qu’il était impossible de modifier la réservation de nombreux passagers potentiellement concernés car tous les vols des prochaines semaines sont complets, y compris dans d’autres aéroports de Londres et d’autres compagnies aériennes. Elle a déclaré que le déplacement de certaines opérations vers d’autres aéroports britanniques à court terme était également irréaliste.

Ailleurs en Europe, l’Allemand Lufthansa a déclaré cette semaine qu’il avait supprimé 2 000 vols supplémentaires à Francfort et à Munich, principalement aux heures de pointe de l’après-midi et du soir au cours de la semaine prochaine, en plus des 770 cloués au sol du 8 au 14 juillet.

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La compagnie aérienne a déclaré que d’autres annulations de vols prévues en août sont « possibles ultérieurement ».

Les aéroports de Gatwick à Londres et l’aéroport de Schiphol à Amsterdam ont un nombre limité de vols quotidiens ou de nombre de passagers.

Léonard Lachapelle

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