Découvrez l’un des plus grands dinosaures qui ont foulé la terre en Australie

Le plus grand dinosaure jamais découvert en Australie : l’Australotitan.

Musée du Queensland

Il y a environ 92 millions d’années, Cooper s’est enlisé dans la boue. La falaise a scellé le sort de l’énorme dinosaure mangeur de feuilles au long cou et a caché ses os jusqu’en 2007, lorsque des parties de la bête ont été découvertes et déterrées du fond d’une station de bétail et de moutons près de la petite ville australienne d’Iromanga. , population 119, dans le sud-ouest du Queensland.

Après 14 ans de recherches et d’analyses minutieuses, le spécimen de sauropode géant, connu pour ses os de la jambe et de la hanche, a été officiellement décrit et nommé par son premier découvreur. Le surnom, Cooper, est sorti.

Les amis, il est temps de rencontrer Australotitan coprensis, le titanosaure qui a envahi la Terre au Crétacé, il y a environ 92 à 96 millions d’années. Le nom Australotitan signifie « titan du sud », et Coopensis représente la région où le fossile a été découvert.

Le spécimen de motif de masse – c’est-à-dire l’échantillon utilisé pour décrire cette espèce entièrement nouvelle – est détaillé dans un article, publié lundi dans PeerJ, par des chercheurs du Queensland Museum d’Australie et du Musée d’histoire naturelle d’Eromanga.

“Ce nouveau dinosaure est le plus grand dinosaure d’Australie représenté par des restes osseux”, a déclaré Robin Mackenzie, paléontologue du Musée d’histoire naturelle d’Eromanga.

Cette reconstruction CG de l’Australotitan Coopensis montre à quel point la bête est grosse.

Musée du Queensland

Pendant des années, l’équipe de recherche a lentement déterré et analysé les fossiles de Cooper, pour mieux comprendre la créature géante. Ils ont découvert un groupe d’os et divers fragments d’os des jambes et de la hanche du géant.

À l’aide de l’analyse informatique 3D, l’équipe a commencé à démêler l’histoire de Cooper et à faire des estimations sur sa taille, sa longueur et sa masse.

« Les scans 3D que nous avons créés m’ont permis de transporter des milliers de kilogrammes d’os de dinosaures dans un ordinateur portable de 7 kg », a déclaré Scott Hocknall, un paléontologue du Museum of Queensland qui a aidé à découvrir Cooper.

Titanic est peut-être un euphémisme.

Cooper mesure environ 100 pieds de long, aussi grand qu’un avion de ligne Airbus A318 et des monstres La girafe la plus ancienne, qui, à sa pleine extension, aurait atteint la hanche de Cooper. Imaginez la hauteur supplémentaire que Cooper obtient avec ce cou ! D’après d’autres mesures de sauropodes, Cooper pesait probablement environ 70 tonnes, soit environ 10 fois le poids d’un éléphant d’Afrique. Cela le place dans le top 5 des sauropodes les plus lourds jamais découverts et dans le top 15 de longueur.

Les os ont également indiqué qu’après que Cooper ait rencontré son destin dans la boue, d’autres sauropodes ont piétiné ses os. Une fin sombre possible.

Pour confirmer qu’ils avaient trouvé une espèce entièrement nouvelle, l’équipe a également comparé les ossements de sauropodes précédemment décrits sur le site, Wintonotitan, Diamantinasaurus et Savannasaurus – que Hocknull et d’autres ont découverts et publiés au cours de la dernière décennie. Les nuances des os de ces créatures montrent à quel point les australotitans différaient des autres titanosaures.

Le site de découverte, près d’Eromanga, est devenu un point chaud pour les découvertes de dinosaures en Australie. En 2004, le fils de Robyn, Sandy, a trouvé une pierre inhabituelle et l’a jetée à l’arrière de son corps. Finalement, son père l’a emmené au musée pour analyse et a confirmé qu’il s’agissait d’un fossile de dinosaure. Mais ce n’est que le début.

“La découverte du plus grand dinosaure d’Australie était totalement inattendue et, en fin de compte, n’était que la pointe de l’iceberg pour de nombreuses découvertes importantes de dinosaures qui ont eu lieu depuis lors”, a déclaré Robin McKenzie. Mackenzie et sa famille ont pu créer le musée d’histoire naturelle d’Eromanga, qui affiche maintenant fièrement Cooper, au dos de la découverte.

L’équipe a localisé un certain nombre d’autres spécimens de titanosaures, mais n’a pas encore été en mesure de déterminer s’il s’agit d’autres espèces d’Australie ou d’une autre espèce. Mais les fouilles se poursuivront au pays des géants.

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Désiré Faure

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