De quoi les travailleurs du Qatar craignent-ils le plus la Coupe du monde ? est renvoyé chez lui | Pete Pattison à Doha

jeDans un parking poussiéreux, près de l’un des plus grands camps de travail du Qatar, le travailleur A est monté dans ma voiture. Je l’appellerai Travailleur A, non pas parce que je ne veux pas révéler son nom, mais parce que je ne connais pas son nom.

Il n’accepte pas de me parler jusqu’à ce que je lui montre mon nom sur les articles que j’ai écrits et que je le fasse correspondre à mon passeport. Je tends mon téléphone pour prouver que je n’enregistre rien.

Il m’a dit que la raison pour laquelle il hésitait à parler était que son employeur avait récemment utilisé un « espion » pour extirper les employés gênants. « Tout le monde a peur de parler mais nous mourons à l’intérieur », dit-il.

Il affirme qu’ils travaillent des quarts de 12 heures six jours par semaine, mais ne reçoivent pas le taux légal de rémunération des heures supplémentaires. Il ajoute qu’ils gagnent généralement l’équivalent de 335 £ par mois. Notre directeur a [nice car] Mais avec mon salaire, je ne pouvais même pas lui acheter quatre pneus. dit le travailleur A.

Il prétend que six travailleurs partagent une chambre dans leur camp de travail, ce qui est également illégal, et la nourriture est si mauvaise qu’il dit que « les chiens ne la mangeront pas ».

Il m’a parlé d’un collègue, un jeune homme qui s’est récemment effondré et est décédé sur son lieu de travail, après avoir dit qu’il allait bien mais qu’il avait reçu l’ordre de travailler malgré tout.

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Une autre source m’a envoyé une photo du travailleur décédé. Lorsque je l’ai rencontrée pour la première fois, je lui ai demandé si je pouvais ajouter son numéro à mon téléphone afin que nous puissions rester en contact. Elle m’a dit d’attendre parce que son patron regardait peut-être. Après quelques minutes, elle m’a laissé un message avec son numéro écrit dessus.

Lors d’un récent voyage de presse, j’ai rencontré un autre travailleur avec qui je suis en contact depuis des années. Quelqu’un nous a vu parler et quelques jours plus tard, la police l’a appelé et l’a interrogé.

C’est ainsi que nous rapportons la préparation du plus grand tournoi de football du monde : avec des réunions secrètes dans les parkings et des messages qui peuvent disparaître en cinq minutes. Chaque phrase que j’écris est soigneusement construite afin de ne rien révéler qui pourrait mettre quelqu’un en danger.

De quoi ces travailleurs ont-ils peur ? Il est renvoyé à la maison. Parce que malgré tous les problèmes qu’ils ont, la dure réalité est qu’ils doivent travailler – et ils doivent rembourser les dettes qu’ils ont contractées pour faire le travail.

Lorsque la pandémie a commencé, un des travailleurs m’a dit que tout le monde était terrifié, mais pas par Covid. La plupart d’entre nous ont emprunté de l’argent pour venir ici. Si nous sommes renvoyés chez nous, comment pouvons-nous payer nos dettes ? « Nous avons peur de revenir les mains vides », a-t-il déclaré.

Un autre a déclaré : « Quand ils vous voient essayer de vous battre pour vos droits, ils trouvent n’importe quelle excuse simple pour vous renvoyer dans votre patrie.

Cette peur s’étend même au-delà des frontières du Qatar. Cette semaine, j’ai filmé des entretiens avec des travailleurs népalais récemment rapatriés du Qatar alors que des entreprises terminent des projets de construction à la veille de la Coupe du monde. On leur avait promis de travailler pendant deux ans, mais ils étaient à peine au Qatar depuis six mois et avaient du mal à payer leurs dettes.

Ils ont accepté de parler, mais à la fin de chaque entretien, ils ont dit qu’ils craignaient d’être empêchés d’obtenir un autre emploi au Qatar s’ils parlaient.

Chaque fois que les travailleurs me parlent des problèmes auxquels ils ont été confrontés au Qatar, je demande : reviendrez-vous ? Et la réponse est toujours « oui », car ils ont très peu d’autres options. Une journée de travail manuel au Népal peut rapporter aussi peu que 400 roupies (2,75 £), donc le salaire minimum dérisoire au Qatar, qui est d’environ 8 £ par jour, semble attrayant.

En vertu du droit du travail du Qatar, les travailleurs étrangers ont le droit de changer d’emploi si leur contrat est résilié et des procédures légales sont en place si l’employé ne reçoit pas son salaire ou ses primes à la fin de son contrat.

Le gouvernement qatari a également déclaré qu’un fonds destiné à soutenir les travailleurs, notamment en versant des salaires ou des avantages sociaux impayés, avait versé 152,5 millions de livres le mois dernier.

Le Qatar – et tous les autres États du Golfe – peuvent raconter une histoire convaincante sur la façon dont il a créé des opportunités et atténué la pauvreté pour des millions de personnes. Et dans une certaine mesure. Mais il est difficile d’éviter de conclure que le Qatar a également profité de la pauvreté et du désespoir de beaucoup pour construire les infrastructures de son pays et de la Coupe du monde.

Je paie les frais de scolarité de trois garçons [back home]. Un ouvrier me dit. « C’est pourquoi je suis ici. Si je rentre à la maison maintenant, mes enfants mourront de faim. »

Et donc, pour beaucoup comme lui, la seule chose pire que d’être au Qatar, c’est de ne pas être au Qatar.

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Léonard Lachapelle

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