ByteDance dit que le gel des comptes bancaires en Inde est un inconvénient – intenter une action en justice

ByteDance dit que le gel des comptes bancaires en Inde est un inconvénient – intenter une action en justice

ByteDance dit que le gel des comptes bancaires en Inde est un inconvénient – intenter une action en justice

04 avril 2021-15: 35

Le logo ByteDance apparaît sur cette illustration prise le 27 novembre 2019.REUTERS / Dado Ruvic / Illustration / File Photo

Mumbai: la société chinoise ByteDance a signalé à un tribunal indien qu’un gel gouvernemental de ses comptes bancaires dans le cadre d’une enquête sur une éventuelle évasion fiscale qui équivaut à du harcèlement avait été mené illégalement, selon un fichier consulté par Reuters.

ByteDance a réduit en janvier ses effectifs indiens après que New Delhi a maintenu l’interdiction de la populaire application vidéo TikTok, imposée l’année dernière après un affrontement à la frontière entre l’Inde et la Chine. Pékin a critiqué à plusieurs reprises l’Inde pour cette application et d’autres applications chinoises.

À la mi-mars, une unité indienne de renseignement fiscal a ordonné à HSBC et à Citibank à Mumbai de geler les comptes bancaires de ByteDance India tout en enquêtant sur certaines transactions financières de l’unité. ByteDance a fait appel du gel des quatre comptes devant un tribunal de Mumbai.

Deux personnes proches du dossier ont déclaré qu’aucun des employés de ByteDance India n’avait été payé pour le mois de mars en raison du gel des comptes. L’entreprise a déclaré au tribunal qu’elle employait 1 335 personnes, y compris des employés externes.

Dans le dossier judiciaire de 209 pages déposé le 25 mars, ByteDance a informé la Cour suprême de Mumbai que les autorités avaient agi contre la société sans aucune preuve matérielle et n’avaient pas donné de préavis, comme l’exige la loi indienne, avant une telle “action draconienne”. .

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ByteDance a fait valoir que le blocage de comptes “pendant le processus d’enquête équivaut à l’application d’une coercition indue”. Il est destiné, de manière inappropriée, à harceler le pétitionnaire.

La Direction générale des renseignements fiscaux pour les biens et services indiens, et le ministère des Finances qui les supervise, n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires au cours du week-end.

Les détails de l’enquête fiscale n’avaient pas été rapportés auparavant. Et l’agence fiscale ByteDance a précisé l’année dernière qu’elle avait des raisons de croire que la société avait annulé certaines transactions et exigé des allégements fiscaux excessifs, indique le dossier.

Byte Dance a refusé de commenter le dossier du tribunal, mais a déclaré mardi à Reuters qu’il n’était pas d’accord avec la décision de l’IRS. HSBC a refusé de commenter, tandis que Citibank n’a pas répondu.

L’annonce, d’autres accords ont été scrutés

Le tribunal a refusé d’accorder une pause immédiate à ByteDance lors d’une brève audience mercredi. La prochaine session est prévue pour mardi.

L’enquête se concentre sur la fraude fiscale potentielle liée à la publicité en ligne et à d’autres transactions financières entre ByteDance India et l’entité mère à Singapour, TikTok Pte Ltd. TikTok n’a pas répondu à un e-mail demandant un commentaire.

ByteDance a déclaré au tribunal que son effectif en Inde comprend 800 personnes travaillant dans l’équipe «Confiance et sécurité» qui soutient des activités telles que la supervision de contenu à l’étranger.

Elle a ajouté que la société avait “de solides plans d’affaires en Inde et n’envisageait pas de les dissoudre”, et a exhorté le tribunal à lever le gel des comptes.

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L’IRS a ouvert une enquête auprès de l’entreprise en juillet. Elle a fouillé les documents dans le bureau de la société et a convoqué et interrogé au moins trois cadres, selon la note de service. Les autorités ont également demandé à ByteDance de fournir des documents, y compris des factures et des accords signés avec certains clients.

Le dossier indique que les représentants de ByteDance “sont apparus plusieurs fois” devant les agents des impôts et ont présenté les documents.

TikTok, l’une des applications vidéo les plus populaires en Inde avant son interdiction, a fait l’objet d’un examen minutieux dans le monde entier.

Sous le président Donald Trump à l’époque, les États-Unis ont affirmé que l’application soulevait des problèmes de sécurité nationale. La nouvelle administration de Joe Biden a mis fin à une action en justice du gouvernement qui aurait pu aboutir à une interdiction de facto de l’utilisation de TikTok là-bas.

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Jacinthe Poulin

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