Voici comment Lotus fabriquera des voitures de sport électriques légères

De tous les constructeurs automobiles qui passent de la combustion interne à la propulsion électrique, peu s’en soucient autant que Lotus. En partie parce que je suis devenu le premier geek de voiture après avoir découvert Lotus 7. Mais c’est aussi parce que la légèreté a toujours été une caractéristique clé de Lotus, et bien que les véhicules électriques aient beaucoup à recommander, ils ne le sont généralement pas.

Cela n’avait pas d’importance jusqu’à relativement récemment, car la petite entreprise britannique de voitures de sport n’avait pas les ressources pour penser à passer à l’électrique. Mais en 2017, Geely a acheté Lotus, qui est également le propriétaire de la Volvo nouvellement revitalisée. Comme Geely, Lotus a obtenu des investissements indispensables et se prépare à travailler sur l’électrification.

En avril de cette année, Lotus a révélé que ses plans incluaient désormais quatre nouvelles plates-formes, dont trois entièrement électriques. Cette semaine, nous avons eu un aperçu de la façon dont l’entreprise pense aux véhicules électriques, car elle a publié quelques détails sur l’architecture du véhicule électrique léger (ou “Projet LEVA” dans le jargon Lotus-talk). La clé est un sous-châssis arrière nouvellement développé qui est beaucoup plus léger que celui trouvé sur le V6 Emira (révélé en juillet comme La dernière Lotus est propulsée par un moteur à combustion interne).

Le sous-châssis arrière est en fonte d’aluminium et prend intelligemment en charge plus d’un type de conception de groupe motopropulseur. Il y a le style skateboard traditionnel, où un gros morceau de batteries remplit le sol de la voiture entre les essieux, comme on le voit dans pratiquement toutes les batteries EV en vente aujourd’hui. Lotus dit dans cette composition qu’il peut construire 2 + 2s Avec des empattements d’au moins 104,3 pouces (2 650 mm), avec des blocs-batteries de 66,4 kWh et un seul moteur de 470 ch (350 kW) ou à deux moteurs avec un maximum de 872 ch (650 kW).

Le skate n’est pas toujours la solution

Mais pour une pure voiture de sport biplace, le design du skateboard n’est pas tout à fait parfait. Dans ces applications, une hauteur de caisse inférieure et une hauteur totale du véhicule inférieure sont importantes. Ainsi, au lieu de positionner le cockpit au-dessus d’une grande dalle de batteries, Lotus utilisera ce qu’il appelle une disposition en “boîte”.

Ici, la batterie est montée au centre, comme le moteur de l’une des voitures Lotus actuelles. (C’est la même disposition du groupe motopropulseur que Porsche a utilisée sur le modèle R. concept de missionIl est également utilisé par la plupart de ces hypercars monoélectriques avec des étiquettes de prix de numéro de téléphone.)

Lotus dit que l’installation de la batterie au milieu conduit à deux configurations possibles. Pour les voitures de sport électriques les plus petites et les plus légères, cela signifie un empattement d’au moins 97,2 pouces (2 470 mm); Pour le contexte, la Lotus Elise a un empattement de 90,6 pouces (2300 mm). Ces petits véhicules électriques transporteront un ensemble de 66,4 kWh et utiliseront une seule unité de moteur électrique d’une puissance maximale de 470 ch.

Pour les grandes voitures de sport à deux places (pensez à Lotus Esprit au lieu de Lotus Elise), l’empattement peut être étendu à au moins 104,3 pouces. Ces voitures auront une unité d’entraînement à deux moteurs et une batterie de 99,6 kWh.

Richard Rackham, responsable des concepts de véhicules chez Lotus et architecte principal du projet Leva, a déclaré :

Le projet LEVA est aussi révolutionnaire aujourd’hui qu’il l’était avec le design Elise en 1996. Dans le véritable esprit Lotus, des économies de poids significatives ont été réalisées tout au long, mettant l’accent sur les performances, l’efficacité et la sécurité ultimes intégrées au châssis dès le départ – par exemple, grâce à l’utilisation d’un châssis La voiture comme boîtier de batterie, avec un EDU intégré, éliminant les sous-pneus et optimisant les composants de suspension multibras.

Malheureusement, nous attendons toujours les premiers véhicules électriques Lotus, qui ne seront pas attendus avant 2026. Mais nous verrons peut-être l’architecture utilisée beaucoup plus tôt par d’autres OEM – Lotus la montrera à des tiers via Lotus Engineering Consultancy.

Liste des images par Voitures Lotus

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Antoinette Lefurgey

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