Union Saint-Gilloise à la conquête du titre belge après 48 ans sous la direction du directeur sportif d’origine irlandaise Chris O’Loughlin | l’actualité du football

L’Union Saint-Gilloise sera en tête du classement en Belgique ce Noël. Le club nouvellement promu est de retour en première division pour la première fois en 48 ans, mais c’est une histoire contre toute attente avec une torsion. Ils sont également le troisième club de football belge le plus titré.

Le dernier de leurs 11 titres est arrivé en 1935, mais la St Gilois League prospère à nouveau avec le propriétaire anglais Tony Bloom et le directeur sportif d’origine irlandaise Chris O’Loughlin. C’est une histoire qui a captivé l’imagination en Belgique et à l’étranger.

Il y a Dante Vanzer, le jeune ailier de Genk qui a fait irruption dans l’équipe nationale de Roberto Martinez. Il y a Christian Burgess, un ancien défenseur de Portsmouth qui vit l’aventure de sa vie. Les deux ont marqué lors d’une victoire 2-0 à l’extérieur la semaine dernière.

L’union est ancrée dans la tradition, du vitrail de leur stade vieux de 102 ans au fait qu’il a servi de décor au tout premier match de l’Espagne. “Le stade est un bâtiment protégé et nous aimons y jouer parce que c’est magique”, déclare O’Loughlin. Sports aériens.

Mais il s’agit également d’une réussite récente, le recrutement d’Alex Muzio faisant désormais l’envie de la Belgique. Une décision judicieuse a ramené ce club au sommet.

Cette hausse n’était pas inéluctable. La fédération n’avait pas le plus gros budget en deuxième division la saison dernière, encore moins l’argent pour battre Anderlecht et le Club de Bruges. Ce n’était pas clair non plus. O’Loughlin se souvient encore de sa première semaine de travail en 2019.

“J’ai terminé mon travail d’entraîneur mercredi et j’ai commencé ici en tant que nouveau directeur sportif jeudi”, se souvient-il. “Le coach est venu et nous avons eu une réunion le matin. Ce soir-là, il a frappé à ma porte et est parti rejoindre Amiens en France.

« Bienvenue en tant que directeur sportif.

“Je prévoyais de me concentrer sur l’embauche et la création d’une culture, et maintenant je me suis retrouvé à chercher un nouvel entraîneur et à devoir suivre des cours. C’était très difficile car il n’y avait pas d’entraîneurs. Ils sont tous partis pour la France. Nous le ferons. “

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Le directeur sportif de St Gilois, Chris O’Loughlin, a eu un parcours inhabituel vers le travail

Ce fut une courbe d’apprentissage abrupte pour un homme dont le parcours était aussi remarquable que celui de son club. Né à Limerick dans une famille de Belfast, O’Loughlin a déménagé en Afrique du Sud alors qu’il était jeune et est souvent vu en train de regarder la province occidentale jouer au cricket dans les Newlands.

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Son curriculum vitae éclectique comprend des postes d’entraîneur avec les Orlando Pirates à Johannesburg, Melbourne Victory en Australie, Charlton Athletic en Angleterre, les deux côtés de son temps en Belgique. Il détient sa licence UEFA Pro avec la Northern Irish Football Association.

Mais ses premières expériences d’entraîneur sont venues dans les villes.

“Les gens pensent que mon premier travail était avec les Pirates d’Orlando, mais avant cela, l’entraînement était gratuit. Vous pouvez l’appeler la base, mais il n’y avait pas d’herbe dans ces stades de la ville.”

Des liens se sont tissés, notamment avec Thabo Mokgothu, l’ami qui a présenté cet homme blanc à la jeune aspirante de Daveyton. “Quelles que soient les expériences que j’ai eues dans le passé, ils n’auraient pas pu me préparer à ce travail actuel”, dit-il. Mais ce n’est pas tout à fait vrai.

“Je pense qu’une grande partie de mon amour pour le jeu vient des villes et de cette passion.”

Chargée d’inculquer les nouvelles valeurs culturelles de l’Union, la passion n’a pas été remise en cause. L’équipe est un mélange d’âges et d’horizons, mais ils ont tous quelque chose à prouver. Les données sont utilisées mais l’accent est mis sur les attributs qui n’apparaissent pas dans la feuille de calcul.

« Nous avons un système de valeurs ici. Ce n’est pas qu’un élément. Nous y avons beaucoup travaillé, moi, le PDG et le président. Nous avons rencontré les professionnels qui nous ont aidés à façonner notre façon de penser et ce que nous étions à la recherche, vous pouvez voir beaucoup de choses dans les joueurs.

“J’ai parlé récemment à un joueur qui a vraiment traversé les divisions. Je veux dire la 5e division de son pays et ce n’est pas la même chose que l’Angleterre avec un système pyramidal professionnel tout au long. Dans certains pays, la 4e division est semi- professionnel.

“Quand un joueur fait cela, vous pouvez vraiment voir des exemples de notre système de valeurs parce que cela demande du courage, de l’engagement et de la passion. Vous pouvez commencer à l’identifier. Je pourrais parler à un joueur et découvrir que quand il avait 19 ans, il a lutté avec ACL et a été absent pendant toute une saison.

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“Il ne fait pas que revenir, mais il revient plus fort dans un certain laps de temps. Un autre exemple pourrait être que nous fassions nos recherches et découvrions qu’un joueur a une fondation mais qu’il ne la diffuse pas sur les réseaux sociaux. Vous avez pour commencer à construire des images d’un gars.

“Nous ne recherchons pas des anges. Nous voulons des personnalités différentes, une personne bruyante et calme, un Joker. Il est important d’avoir une dynamique. Vous pouvez avoir des objectifs différents mais il doit y avoir quelque chose qui relie tout le monde. Nous croyons en notre valeur le système aide ça.”

“Pensez-y logiquement. Nous venons tous d’horizons différents, et tout d’un coup nous nous réunissons et passons en moyenne 250 séances d’entraînement par saison avec un objectif commun. Vous pouvez être des personnalités différentes mais vous avez besoin de quelque chose en commun pour chaque joueur. .

“Je pense que le succès en ce moment est le produit du travail de cette première saison. Il y a eu un grand changement. C’est à ce moment-là que des évaluations claires ont été faites. C’est à ce moment-là que nous avons identifié les joueurs que nous voulions dans le club, quel genre d’êtres humains nous recherché dans l’immeuble.”

Dante Vanzier de la Fédération de Saint-Gilloise
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Dante Vanzier de la Fédération de Saint-Gilloise a été appelé en équipe nationale de Belgique

Lorsque Vanzer a reçu l’appel de la Belgique, toute l’équipe a célébré. Il a été récupéré par Genk mais quand O’Loughlin a regardé le tableau des joueurs dans son bureau, il cite deux autres exemples de joueurs qui ont été autorisés à quitter les grands clubs en Belgique pour trouver le succès ici.

Siebe van der Heyden est un défenseur gaucher qui était une figure de proue de l’académie d’Anderlecht, et il a eu de gros pourboires avant de se retrouver en deuxième division néerlandaise. “Je peux imaginer qu’il serait facile pour lui de se sentir perdu”, dit O’Loughlin.

Sene Lenin est un milieu de terrain qui a choisi de quitter le FC Bruges pour jouer au football en équipe première aux Pays-Bas, mais a joué en dehors du poste d’arrière droit. Il a fallu du temps pour se réadapter en Belgique, mais a joué un rôle clé dans le début de saison électrique d’Al Ittihad avant la blessure.

“Ce sont deux belles histoires sur des joueurs qui étaient dans les clubs d’élite de Belgique dans leur jeunesse, Anderlecht et le FC Bruges. Ils étaient parmi les meilleurs talents mais le football est plein d’hommes qui étaient les capitaines des équipes de jeunes des grands clubs et leurs carrières ont soudainement disparu.

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“L’une de nos valeurs ici est le courage et l’une des façons dont nous donnons l’exemple de courage est la capacité de bien réagir à l’adversité. Le football est plein d’adversité, même pour ces joueurs au plus haut niveau, et même pour les meilleurs de ils traversent des moments difficiles. Ces gars-là ont traversé ça. “

L’homme qui a tout rassemblé et transformé ce groupe disparate de talents en une équipe, est Phyllis Matsu, 55 ans. Comme beaucoup de ses joueurs, il avait quelque chose à corriger après seulement quelques mois avant d’être limogé par le champion en titre Genk en 2019.

Son arrivée à la Fédération lui a apporté une promotion et maintenant ça.

« C’est un entraîneur spécial, dit O’Loughlin. “Il sait comment motiver un groupe. Il sait comment pousser une mentalité de gagnant. Il a cette idée chez les joueurs qu’ils doivent gagner chaque séance d’entraînement. Plus important encore, il a embrassé les valeurs du club.”

Les joueurs du club belge nouvellement promu Union Saint-Gilloise ont célébré
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Le club belge de l’Union Saint-Gilloise a fêté sa promotion la saison dernière

Si Matsu peut revendiquer le titre dans la Fédération, ce sera certainement le plus gros titre remporté en Europe cette saison. Une victoire spectaculaire sur le Cercle de Bruges samedi, après avoir été mené de deux buts à une victoire tardive, leur a permis de porter leur avance en tête à six points.

Il y a un souci à parler du titre. Rien n’est proche du prévu. Mais il y a un aveu que quoi qu’il arrive maintenant, c’est-à-dire que la Fédération a déjà gagné. Ils ont révolutionné le football belge et remis l’un de ses noms les plus célèbres sur le devant de la scène.

O’Loughlin s’habitue de plus en plus aux tâches médiatiques. Ce sont les agents qui l’appellent maintenant. “Certaines portes sont un peu plus faciles à ouvrir. Certaines personnes entendent soudain parler d’un club qu’elles n’ont jamais connu auparavant. C’était difficile de faire écouter les gens avant.”

Il y a une détermination à profiter de l’occasion. « La durabilité fait partie de notre avenir. Il y a beaucoup de travail en arrière-plan. » Mais il y a aussi une conscience qu’ils ne doivent pas perdre de vue ce qui fait la particularité de l’histoire de l’Union Saint-Gilloise.

“Il est prévu de se développer commercialement, tout en conservant cet élément spécial. Nous voulons garder l’individuel. Il est très facile de tomber amoureux de ce club.”

Le football belge le découvre à nouveau.

Antoinette Lefurgey

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