Une startup éco-responsable naviguant entre la France et le Royaume-Uni

À son point le plus court, la traversée entre l’Angleterre et la France n’était que de 21 miles (ou 32 kilomètres) entre Douvres et le Cap Grace Nez, un cap près de Calais. Une courte distance, amplifiée par la pandémie de deux ans et encore contrainte par la bureaucratie accrue imposée depuis le Brexit.

Le résultat est qu’il peut parfois se sentir à plus de 20 miles ou plus. Surtout pour les voyageurs à pied, qui n’ont pas reçu de soins adéquats – ou ceux qui ont des vélos ou des fauteuils roulants.

Démarrer une nouvelle voileSailLink, qui a été financé grâce à une combinaison de financement participatif et du Blue Living Lab à Boulogne-sur-Mer, est convaincu qu’il peut commencer à offrir une alternative écologique aux ferries et avions existants – et commencer à opérer des vols de retour pour les passagers d’ici 2023.

SailLink prévoit d’opérer d’abord entre Douvres et Boulogne-sur-Mer, mais espère ensuite s’étendre à deux autres routes. En 2024, entre Dunkerque et Ramsgate et en 2025, la plus longue route entre New Haven et Dieppe.

La phase d’essai utilise un bateau de 12 mètres pouvant accueillir six passagers et deux vélos, mais l’espoir est que ce sera un bateau plus grand pouvant accueillir 12 passagers avec 12 vélos à la fois, plus deux fauteuils roulants.

Le bateau est propulsé par l’énergie éolienne mais le nouveau prototype aura un système de propulsion électrique Il est rechargé par des panneaux solaires à bord. Le fondateur de SailLink, Andrew Simmons, a déclaré Gardien que « bien que nous dépendrons principalement de l’énergie éolienne, nous devrons utiliser la propulsion mécanique au fur et à mesure que les vents descendent et entrent et sortent des ports ».

Le public cible est clairement les personnes qui recherchent une expérience de voyage plus authentique avec l’amour d’être sur l’eau. « Nous attirerons particulièrement les cyclistes et les navetteurs qui souhaitent découvrir l’océan, ainsi que les personnes à la recherche d’une expérience de voyage alternative et relaxante avec un peu d’aventure, pas seulement du côté vert », a ajouté Simons.

En semaine, les passeports seront tamponnés à l’arrivée en France par la police des frontières qui accueillera le bateau, permettant de traverser facilement la frontière française. Cependant, le week-end, c’est actuellement plus compliqué et les passeports doivent être tamponnés à Calais, qui se trouve à 40 minutes en train. Les forces frontalières effectuent des contrôles spéciaux sur les arrivées et les départs de Douvres.

La traversée prendra quatre heures et coûtera environ 85 £ par trajet (90 $). Les billets n’ont pas encore navigué, mais les billets des supporters sont disponibles et toute personne intéressée peut s’inscrire À une liste de diffusion lorsque les billets sont disponibles.

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Léonard Lachapelle

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