Une séquence en Grand Chelem sans (pour l’instant) quarts de finale

Melbourne, Australie – À l’ère du tennis féminin défini par des swings au sommet, Alizee Cornet a été une constante.

Depuis sa qualification pour l’Open d’Australie 2007, Cornet n’a raté le tableau principal d’aucun tournoi majeur depuis lors. Cette année, elle est sur la bonne voie pour battre le record féminin des quatre Grands Chelems consécutifs qu’elle a disputés. L’US Open de cette année sera le 63e tirage majeur d’un Grand Chelem, battant le record de 62 matchs consécutifs.

Ce but est devenu une ligne d’arrivée potentielle pour Cornet.

« Alors je pense que ce sera le bon moment pour moi de prendre ma retraite », a déclaré Cornet, 32 ans, de France. « Je ne suis pas sûr. Je ne veux pas dire que ça va se passer comme ça. Je ne ferme aucune porte pour continuer. Mais j’ai tellement donné à ce jeu et à cette vie de tennis, ouais , je me sens totalement prêt pour le prochain chapitre. Au moins d’ici la fin de l’année, je pense que je serai prêt ».

Mais l’histoire de Cornet ne s’est pas arrêtée à cet Open d’Australie ; Elle a atteint le quatrième tour ici en battant la 29e tête de série Tamara Zidansek samedi. Zidansek, qui a atteint les demi-finales de Roland-Garros l’an dernier, a avancé 6-4, 4-1, 30-0 avant que Cornet ne puisse faire basculer le match dans sa direction.

Cornet, qui a gagné 4-6, 6-4, 6-2, a déclaré : « J’ai continué à me battre, j’ai continué à faire de mon mieux et le match s’est retourné.

Cornet, qui a atteint le quatrième tour ici pour la première fois en 2009 alors qu’elle était à quelques points de battre la troisième tête de série Dinara Safina, a déclaré que la victoire semblait avoir toujours été le cas.

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« Peut-être que j’ai un peu plus de distance avec elle parce que j’ai joué tant d’années et fait face à tant de situations différentes », a-t-elle déclaré. « Mais c’est un sentiment très agréable. C’est toujours un sentiment formidable. Je pense que c’est pourquoi nous continuons tous à jouer et à nous pousser, parce que nous sommes tellement accros à ces sentiments, à ce bonheur juste après la balle de match. »

L’amour de Cornet pour la bataille lui a valu des matchs, ainsi que le respect de ses pairs.

« J’imagine que j’aimerais pouvoir dire que j’ai ce genre de record », a déclaré Madison Keys, qui a atteint les quarts de finale avec la victoire de dimanche sur la huitième tête de série Paula Padusa. « Mais savoir qu’elle a pu en profiter – je veux dire, elle est toujours en compétition au plus haut niveau et vous pouvez dire chaque point que vous voulez gagner – c’est très impressionnant à regarder. »

La deuxième tête de série, Arina Sabalenka, a déclaré qu’elle pensait que la longévité de Cornet était due au fait qu’elle était une « grande combattante ».

« Chaque match met tout ce qu’elle a », a déclaré Sabalenka à propos de Cornet. « Je pense qu’il faut juste croire en soi et se battre pour tout, quoi qu’il arrive. Elle le fait à chaque match. »

Cornet a atteint des sommets de tous les temps en Grand Chelem, y compris sa victoire au deuxième tour contre la troisième tête de série Garbine Muguruza et la victoire de Wimbledon en 2014 contre la tête de série Serena Williams. Mais ces événements notables ne sont pas survenus avant la première semaine de tels événements.

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Cornet détient le record parmi les joueurs actifs, de loin, pour la plupart des matchs nuls en simple majeur dans un Grand Chelem qui ont été joués sans atteindre les quarts de finale, avec 63 au total (l’Open d’Australie de cette année est son 60e consécutif). Monica Niculescu, avec un total de 48, a pris la deuxième place parmi les joueurs actifs.

Cornet, qui affronte la 14e tête de série Simona Halep lundi dans l’espoir de se qualifier pour son premier quart de finale, a déclaré qu’elle essayait de ne pas se concentrer sur cet objectif alors qu’elle entame les huitièmes de finale d’un Grand Chelem pour la sixième fois.

« Je ne veux pas que ce soit une obsession », a-t-elle déclaré, « je prends beaucoup de plaisir à courir ici jusqu’à présent. » « J’ai encore passé un très bon moment sur le terrain avec les fans qui me soutiennent; C’est juste génial. Je veux remplir mon cœur de toute cette énergie sans penser que je pourrais enfin décrocher le quart de finale que je recherche depuis 15 ans. »

« Nous verrons comment ça se passe », a-t-elle ajouté. « Je continuerai à faire de mon mieux sur le terrain. Si cela se produit, tant mieux. Sinon, je veux dire, ce que je vis chaque jour ici est toujours incroyable. »

La joie de vivre à Cornet peut être contagieuse. Alors qu’elle quittait le terrain après sa victoire sur Zinedine Zidane, Cornet s’est rendu compte que le conférencier du tribunal avait oublié de mentionner la partie la plus importante de l’occasion: « J’ai oublié, j’étais trop émotive », a déclaré Cornet en conduisant le tribunal dans le microphone de l’annonceur. . « Mais aujourd’hui c’est mon anniversaire les gars. »

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Cornet a mené la foule alors qu’ils chantaient pour elle avec beaucoup d’enthousiasme, immergés dans chaque note.

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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