Une nouvelle île se forme aux Tonga après l’éruption du volcan Hum Reef

Les éruptions volcaniques ne sont pas nouvelles aux Tonga. Une grande partie de l’État polynésien – un archipel de plus de 170 îles – doit son existence à l’activité volcanique, qui a créé une chaîne d’îles occidentales qui a commencé il y a des milliers d’années.

Le Home Reef, un volcan sous-marin actif dans la région, est une mère un tas Qui sont-ils. Souvent, ils émettent un mélange de lave, de vapeur et de cendres qui s’accumule et génère un éperon, une île ou un monticule marin.

Ce fut le cas plus tôt ce mois-ci, lorsqu’une petite île est apparue dans l’eau 11 heures après l’éruption du récif le 10 septembre, a annoncé la NASA dans un rapport récent. nouvelle version. Il a commencé autour d’un acre, mais en quelques jours, il est passé à environ 8,6 acres en raison de la récente vague d’éruptions du volcan, selon Services géologiques des Tongaorganisme gouvernemental.

tandis que le mot Île Vous pourriez évoquer des images de plages de sable et de végétation luxuriante, ce qui n’est pas tout à fait le cas avec ces îles volcaniques.

« C’est comme une grande couche de cendres, de vapeur et de pierre ponce au-dessus de l’océan », a déclaré Rene Fayumonga, géologue aux Tonga Geological Services, au Washington Post. Cela signifie que la nouvelle île n’est pas assez solide pour marcher dessus, bien que cela puisse changer si vous restez assez longtemps autour d’elle pour vous durcir.

Les éruptions dans les principaux récifs – situés dans la zone de subduction de Tonga Kermadec, l’un des arcs volcaniques les plus actifs au monde – ont souvent produit de nouvelles masses terrestres. Fayumonga a déclaré que l’émergence intermittente des îles qui en résultent est en quelque sorte un « casse-tête géologique ».

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« Nous ne savons jamais quand l’île apparaîtra ou quand elle disparaîtra », a-t-il déclaré.

Le volcan Tonga a libéré une quantité d’eau sans précédent dans l’atmosphère

Cela peut prendre des siècles, des décennies ou parfois quelques années seulement pour qu’un volcan entre en éruption et forme une île. La première éruption enregistrée du récif remonte à 1852. Cinq ans plus tard, il a de nouveau éclaté. Dans les deux cas, de petites îles ont été produites, mais elles étaient temporaires. La même chose s’est reproduite en 1984 et 2006, selon Programme mondial de volcanisme de la Smithsonian Institution.

A chaque fois, les petites îles prennent une forme différente. Un de 1984, qui mesurait un peu plus de 185 acres, ressemblait à un plateau de fromage rectangulaire, avec poignées et tout. En 2006, l’île qui s’est formée était plus proche d’une Le pouce sort de l’eauavec un monticule rond développant des falaises d’au moins 164 pieds de haut.

cette fois , nouvelle île Il ressemble à une taupe parfaitement ronde qui dépasse d’environ 49 pieds au-dessus de la surface de l’océan. Sa surface est suffisamment grande pour accueillir 6 terrains de football.

Lorsque les volcans entrent en éruption, le magma se décompose en minuscules éclats de verre qui sont libérés dans l’air. Aussi connu sous le nom de frêne, a déclaré Fayumonga. Si ce mélange de minéraux, de verre et de roches brisés émerge d’un volcan sous-marin, tel que Home Reef, il dérive dans l’océan.

Le signe évident d’une éruption sous-marine, a ajouté Fayumonga, est une mare de galets volcaniques – ou pierre ponce – qui laisse la surface de l’eau ressembler à une plage rocheuse. Parfois, ces minéraux parcourent des centaines de kilomètres et finissent par s’échouer sur le rivage. Mais ils peuvent aussi construire et former une île.

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Combien de temps l’île naissante survivra est une autre question. La noyade de 2006, par exemple, a coulé en 2008, lorsque le sommet du volcan a plongé à environ 33 pieds sous l’eau, selon la Smithsonian Institution. enregistrements. Le volcan Latiki, également aux Tonga, a créé une île qui a disparu deux mois plus tard en 2020. Ce même volcan avait auparavant produit une île qui est restée pendant 25 ans, selon la NASA.

Les îles éphémères ne vivent souvent pas longtemps car l’érosion les fait fuir. Les minéraux qu’ils convertissent en îles retournent lentement au fond de la mer pour leurs créateurs, a déclaré Fayumonga, qui peupleront ensuite de nouvelles îles à l’avenir – un cercle géologique de la vie.

Jacinthe Poulin

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