Une nouvelle étude propose une chronologie surprenante de la sixième extinction massive de la Terre

Un climatologue de l’Université de Tohoku au Japon a relevé les chiffres et ne pense pas que l’extinction massive d’aujourd’hui sera égale à celle des cinq précédentes. Du moins pas avant plusieurs siècles.

À plus d’une occasion au cours des 540 derniers millions d’années, la Terre a perdu la plupart de ses espèces en une période géologique relativement courte.

Ceux-ci sont connus sous le nom d’événements d’extinction de masse et suivent souvent de près les conséquences Changement climatiqueque ce soit en raison d’un réchauffement extrême ou d’un refroidissement extrême causé par des astéroïdes ou une activité volcanique.

Lorsque Kunio Kaeo a tenté de mesurer la stabilité de la température de surface moyenne de la Terre et de la biodiversité de la planète, il a trouvé un effet largement linéaire. Plus le changement de température est important, plus l’ampleur de l’extinction est importante.

Pour les événements de refroidissement mondiaux, les plus grandes extinctions de masse se sont produites lorsque les températures ont chuté d’environ 7 °C. Mais pour les événements de réchauffement climatique, Kaiho a constaté que les plus grandes extinctions de masse se produisaient à un réchauffement d’environ 9°C.

C’est beaucoup plus élevé que Estimations précédentesindiquant qu’une température de 5,2 °C conduirait à une extinction de masse marine majeure, à égalité avec les précédents « Big Five ».

Pour mettre cela en perspective, d’ici la fin du siècle, le réchauffement climatique moderne sera En bonne voie pour augmenter les températures de surface jusqu’à 4,4 °C.

« Le réchauffement climatique de 9 degrés Celsius n’apparaîtra pas dans Anthropocène Au moins jusqu’en 2500 dans le pire des cas « Kayo Attendre.

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Kaiho ne nie pas que de nombreuses extinctions sur terre et en mer sont déjà causées par le changement climatique ; Il ne s’attend tout simplement pas au même pourcentage de pertes qu’auparavant.

Cependant, ce n’est pas seulement le degré de changement climatique qui met les espèces en danger. La vitesse à laquelle il se produit est très importante.

Le plus grand événement d’extinction de masse sur Terre a tué 95% des espèces connues à l’époque Plus de 60 000 ans Il y a environ 250 millions d’années. Mais le réchauffement actuel se produit sur une échelle de temps beaucoup plus courte grâce aux émissions humaines de combustibles fossiles.

Peut-être que davantage d’espèces mourront lors de la sixième extinction de la Terre, non pas parce que l’ampleur du réchauffement est trop importante, mais parce que les changements se sont produits si rapidement que de nombreuses espèces n’ont pas pu s’adapter.

« Prédire l’ampleur des futures extinctions anthropiques en utilisant uniquement la température de surface est difficile car les causes des extinctions anthropiques sont différentes des causes des extinctions massives dans le temps géologique », a déclaré Caillou. admettre.

Peu importe la façon dont les scientifiques divisent les données, il est clair que de nombreuses espèces sont vouées à l’extinction à moins que nous ne puissions arrêter le changement climatique.

Le pourcentage exact des pertes et le moment de ces pertes restent en discussion.

L’étude a été publiée dans Sciences Biologiques.

Jacinthe Poulin

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