Une galaxie spirale capturée avec des « détails sans précédent » par le télescope James Webb

La superbe image montre les bras en spirale de l’IC 5332.

New Delhi:

Le télescope spatial James Webb de la NASA a capturé une image d’une galaxie spirale avec des détails sans précédent. La galaxieQui se trouve à plus de 29 millions d’années-lumière, légèrement plus grand que la Voie lactée.

Superbe photo prise par Instrument à infrarouge moyen (MIRI), caractérisée par les bras spiraux d’IC ​​5332. La galaxie a également été observée par le télescope spatial Hubble plus tôt. Bien que le télescope Hubble ait également fourni une image impressionnante d’IC ​​5332, il n’a pas été en mesure d’observer les régions de l’infrarouge moyen du spectre électromagnétique car « ses miroirs n’étaient pas assez froids ».

C’est pourquoi les scientifiques ont utilisé MIRI, le seul instrument JWST sensible à la région de l’infrarouge moyen. MIRI est capable de fournir des images nettes dans l’infrarouge moyen et peut fonctionner jusqu’à -266 ° C, soit 33 ° C de moins que les autres observatoires et seulement 7 ° C de plus que le zéro absolu, selon Agence spatiale européenne (ESA .)).

MIRI a aidé à capturer des détails dans la galaxie spirale que le télescope spatial Hubble ne pouvait pas. IC 5332 mesure environ 66 000 années-lumière de diamètre, ce qui la rend plus grande que notre galaxie. Par ailleurs, la galaxie a également un emplacement stratégique où elle est « presque complètement tournée par rapport à la Terre ». Cela permet aux astronomes d’observer « un balayage symétrique de ses bras spiraux ».

Dans l’image capturée par JWST, on voit des enchevêtrements continus de structures qui reflètent la forme du bras spiral de la galaxie. L’image du télescope Hubble de la même galaxie montre des zones sombres qui semblent séparer les deux bras.

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Selon l’Agence spatiale européenne (ESA), cette différence est due aux régions poussiéreuses de l’IC 5332 à travers lesquelles la plupart des lumières visibles et ultraviolettes échouent et entraînent des zones sombres, comme le montre l’image Hubble. Mais la lumière infrarouge moyenne peut pénétrer ces zones, c’est pourquoi l’image JWST ne contient pas de zones sombres.

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Les deux images contiennent également des étoiles différentes car certaines étoiles apparaissent plus brillantes respectivement dans l’ultraviolet, le visible et l’infrarouge.

Jacinthe Poulin

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