Une étude indique que les planètes aquatiques sont courantes dans notre Voie lactée | Astronomie et sciences planétaires

à une étude Publié dans le journal Les progrès de la scienceDans les premiers stades de la croissance de la planète, une équipe d’astronomes européens a montré que l’eau pouvait être acheminée vers la Terre sous forme de «neige de galets».

Une vue d’artiste d’une exoplanète dans le monde aquatique. Crédit d’image: Sci-News.com.

«Toutes nos données indiquent que l’eau faisait partie des éléments constitutifs de la Terre, depuis le tout début», a déclaré le professeur Anders Johansen, chercheur au Center for Star and Planetary Formation de l’Université de Copenhague et de l’Observatoire de Lund.

“Et parce que la molécule d’eau est si fréquente, il y a une possibilité raisonnable qu’elle s’applique à toutes les planètes de la Voie lactée.”

“Le point critique dans l’eau liquide est la distance entre la planète et son étoile.”

À l’aide d’un modèle informatique, le professeur Johansen et ses collègues ont calculé la vitesse à laquelle les planètes se sont formées et à partir de quels blocs de construction.

Leurs résultats indiquent qu’il y a 4,5 milliards d’années, des particules millimétriques de glace et de carbone se sont accumulées dans la formation de ce qui allait devenir la Terre.

«Jusqu’au point où la Terre atteignait 1% de sa masse actuelle, notre planète s’est développée en capturant des blocs de galets remplis de glace et de carbone», a déclaré le professeur Johansen.

“Ensuite, la Terre a grandi de plus en plus vite jusqu’à ce que, cinq millions d’années plus tard, elle devienne aussi grande que nous la connaissons aujourd’hui.”

“En cours de route, la température à la surface a fortement augmenté, provoquant l’évaporation de la glace dans le gravier sur son chemin vers la surface de sorte qu’aujourd’hui seulement 0,1% de la planète est constituée d’eau, même si 70% de la surface de la Terre est recouvert d’eau. “

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La théorie de l’accumulation de cailloux développée par l’équipe est que les planètes sont constituées de cailloux qui s’agglutinent, et que les planètes deviennent alors de plus en plus grandes.

Le professeur Johansen a déclaré: “Il y a une molécule d’eau partout dans notre galaxie, donc cette théorie ouvre la porte à la possibilité que d’autres planètes se forment de la même manière que la Terre, Mars et Vénus.”

“ Toutes les planètes de la Voie lactée peuvent être composées des mêmes éléments constitutifs, ce qui signifie que les planètes avec la même quantité d’eau et de carbone que la Terre – et donc les endroits potentiels où la vie pourrait exister – se produisent à plusieurs reprises autour d’autres étoiles de notre galaxie. , à condition que la température soit appropriée. “

Si les planètes de notre galaxie ont les mêmes éléments constitutifs et les mêmes conditions de température que la Terre, alors il y a aussi de bonnes chances qu’elles aient la même quantité d’eau et de continents que notre planète.

«En utilisant notre modèle, toutes les planètes reçoivent la même quantité d’eau, ce qui indique que d’autres planètes peuvent non seulement contenir la même quantité d’eau et d’océans, mais aussi les mêmes continents que ceux qui sont ici sur Terre.» A déclaré le professeur Martin Pizarro, chercheur au Center for Star and Planet Formation de l’Université de Copenhague, il offre de bonnes opportunités pour l’émergence de la vie.

D’un autre côté, si la quantité d’eau sur les planètes était aléatoire, alors les planètes pourraient être très différentes. Certaines planètes peuvent être trop sèches pour développer la vie, tandis que d’autres seront complètement couvertes d’eau. “

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Anders Johansen Et al. 2021. Modèle d’accumulation de gravier pour la formation planétaire terrestre dans le système solaire. Les progrès de la science 7 (8): eabc0444; Doi: 10.1126 / sciadv.abc0444

Jacinthe Poulin

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