Une énorme découverte d’outils osseux vieux de 400 000 ans remet en question notre compréhension des premiers humains

Pour autant que Paléolithique inférieur L’archéologie dit que c’est exactement ce qu’il faut : des experts ont découvert 98 outils en os d’éléphant sur un site datant d’environ 400 000 ans. Cette découverte pourrait changer notre façon de penser à la façon dont certains premiers humains – comme Néandertaliens Des outils de style comme celui-ci.

Les ossements ont été collectés dans un endroit appelé Castel di Guido, près de la Rome actuelle. Dans un passé sombre et lointain, c’était un célèbre point d’eau pour les aujourd’hui disparus éléphant à dents droites (Paléoloxodon), et il semble qu’un grand nombre d’animaux y soient également morts.

Cet ensemble d’outils nouvellement identifié montre que les anciens humains de Castel di Guido n’ont pas gaspillé les ossements restants, mais ont plutôt créé une chaîne de production primitive avec des méthodes que nous n’avions pas vues auparavant dans un passé lointain, du moins pas dans cette mesure.

“Nous voyons d’autres sites avec des outils en os en ce moment”, L’archéologue Paula Villa dit :, de l’Université du Colorado Boulder. “Mais il n’y a pas cette diversité dans des formes bien définies.”

“À Castel di Guido, les humains brisaient généralement les os longs des éléphants et produisaient des ébauches standard pour la fabrication d’outils en os. Ce n’est que bien plus tard que ce type d’efficacité est devenu populaire.”

Site Internet de Castel di Guido. (Villa et al., PLOS ONE, 2021)

Sur la base des preuves recueillies sur d’autres sites, les premiers humains utilisaient généralement tous les fragments d’os disponibles, sans les affiner ni les adapter – mais à Castel di Guido, c’était différent.

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La technique qu’ils ont utilisée est connue sous le nom de Citrouille tombant, ou découper des morceaux d’os à l’aide d’un outil séparé pour fabriquer des outils spécifiques. Les outils en pierre auraient pu être façonnés de manière similaire et étaient plus courants à cette époque, ce qui fait de la découverte de 98 outils en os une surprise.

Les chercheurs notent que cela ne signifie pas que les anciens humains vivant ici étaient particulièrement « intelligents ». L’explication peut simplement être qu’ils avaient plus d’os d’éléphant pour travailler que les autres groupes, et moins d’accès à de gros morceaux de silex naturel pour la fabrication d’outils en pierre à la place.

Les outils qu’ils ont produits comprenaient ceux qui auraient pu être utilisés pour couper la viande, ainsi que des coins qui auraient pu être déployés pour créer de la force pour briser les gros os tels que les os d’éléphant.

“Vous commencez par créer une rainure où vous pouvez insérer ces mèches lourdes avec un tranchant”, Villa dit. “Et puis vous le renversez et il se brise un os à un moment donné.”

L’un des outils les plus intéressants découverts sur le site est ce qu’on appelle plus lisseUn os long et lisse à une extrémité qui aurait pu être utilisé pour traiter la peau. Ces types d’outils ne sont devenus populaires qu’il y a environ 300 000 ans.

Outil orthopédique avec bord lisse et pointe rondeLeswar a été trouvé sur le site. (Villa et al., 2021, PLOS ONE)

En raison de la variété des types d’outils ici et des techniques utilisées pour les créer, les archéologues peuvent avoir à recalibrer les délais pour le moment où ces outils ont été initialement développés et les méthodes de leur production.

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Pour l’instant, cela semble être une percée isolée dans la technologie de production osseuse. Sur la base des preuves disponibles, les chercheurs pensent que les Néandertaliens ont occupé le site et ont produit les indices qui sont maintenant catalogués.

“Il y a environ 400 000 ans, j’ai commencé à voir l’usage habituel du feu, le début de la dynastie néandertalienne”, Villa dit. “C’est une période très importante pour Castel de Guido.”

La recherche a été publiée dans UN DE PLUS.

Jacinthe Poulin

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