Une descente de police de Hong Kong fait la une des journaux et arrête le personnel

Des centaines de policiers de Hong Kong ont arrêté sept personnes liées à un site d’information pro-démocratie et ont perquisitionné mercredi le siège du site, dans le cadre d’une autre répression gouvernementale contre le journalisme indépendant dans la ville autrefois animée.

Dans quelques heures, a annoncé Stand News, il fermerait immédiatement et son site Web et ses pages de médias sociaux seraient supprimés dans la journée. Tous les employés ont été licenciés.

“La politique éditoriale de Stand News a été d’être indépendant et déterminé à protéger les valeurs fondamentales de Hong Kong que sont la démocratie, les droits de l’homme, la liberté, l’état de droit et la justice”, indique le communiqué. « Merci, lecteurs, pour votre soutien continu. »

La police a déclaré que les sept personnes avaient été arrêtées pour suspicion de complot en vue de publier des documents incendiaires. Un haut responsable, Steve Lee, a accusé la publication lors d’une conférence de presse de publier un contenu « incendiaire » visant à inciter à la haine envers le gouvernement et la justice, notamment à travers sa couverture des féroces manifestations pro-démocratie de la ville en 2019.

John Lee, le deuxième responsable de Hong Kong, a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse distincte que la presse ne pouvait pas être utilisée comme écran pour menacer la sécurité nationale.

Interrogé sur Stand News, il a déclaré: “S’il y a quelqu’un qui utilise les nouvelles comme couverture et utilise réellement la presse comme un outil pour commettre des actes répréhensibles, c’est le mouton noir de la presse.” “Les vrais journalistes professionnels devraient s’y opposer à l’unisson, dire non à l’unisson et s’éloigner d’eux.”

Les responsables de Hong Kong ont ciblé les critiques de la société civile, y compris les médias, depuis que le Parti communiste chinois a imposé une loi sur la sécurité nationale à la ville en juin 2020 pour réprimer des manifestations parfois violentes en 2019.

Plus tôt cette année, l’Apple Daily, peut-être le journal pro-démocratie le plus célèbre de la ville être forcé de Fermer Après de multiples descentes de police dans la salle de rédaction et l’arrestation de plusieurs rédacteurs en chef et de son fondateur, Jimmy Lai.

Mardi, M. Lai était Il a été inculpé d’une nouvelle accusation de sédition Associé au journal, ainsi qu’à six autres anciens cadres supérieurs. M. Lai, l’une des voix dissidentes les plus importantes de Hong Kong, avait déjà été Il a été condamné à 20 mois de prison En lien avec son soutien au mouvement pro-démocratie, il risque la réclusion à perpétuité pour d’autres chefs d’accusation.

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Fonctionnaires envoyés Messages d’avertissement Aux médias sur la couverture qu’ils n’aiment pas, de nombreux journalistes étrangers l’ont fait refus de visa Travailler dans l’ancienne colonie britannique. Le gouvernement a également annoncé son intention de promulguer une loi contre les soi-disant fausses nouvelles.

Après l’effondrement d’Apple Daily, Stand News – qui a été fondée en tant qu’organisation à but non lucratif en 2014 après une précédente série de manifestations de masse en faveur de la démocratie cette année-là – est devenue l’un des derniers médias ouvertement pro-démocratie de la ville. Les responsables ont clairement indiqué qu’il pourrait être ciblé la prochaine fois.

Le ministre de la Sécurité de Hong Kong, Chris Tang, ce mois-ci Accusé Le site d’information rapporte “partialement, déformé et diabolisé” sur les conditions dans la prison. Lao Siu Kai, un conseiller de Pékin, a été plus franc, déclarant aux médias d’État chinois que la « salle de survie » pour les médias d’opposition se rétrécissait.

« L’actualité du stand prendra fin », M. Lao a dit.

Les arrestations ont commencé mercredi vers 6 heures du matin, selon des vidéos et des messages publiés sur Facebook, lorsque des agents sont arrivés au domicile d’employés actuels et anciens de Stand News, dont Ronson Chan, le rédacteur en chef adjoint, et Denise Ho, une populaire chanteur local. Il a siégé au conseil d’administration de l’organisation.

À peu près au même moment, plus de 200 agents sont entrés dans l’imprimerie de Hong Kong et ont procédé à une perquisition, a indiqué la police. Des images et des photos examinées par le New York Times ont montré des agents plaçant du ruban orange à travers une porte à l’intérieur de l’immeuble de bureaux, et Des sacs et des boîtes à roulettes contenant des ordinateurs et d’autres objets à l’extérieur de la salle de montage. Une photo montrait au moins vingt grandes caisses en plastique bleu empilées dans le hall de l’immeuble.

Lee, le responsable de la police, a déclaré que les autorités avaient gelé près de 8 millions de dollars d’actifs.

La police a déclaré que six des personnes arrêtées étaient d’anciens ou actuels employés supérieurs de Stand News, bien qu’ils n’aient pas divulgué les noms. Des images examinées par le Times montraient le rédacteur en chef par intérim Patrick Lamm escorté de chez lui menotté. Un autre était Chung Boye Quen, l’ancien rédacteur en chef, selon M. Chan, rédacteur en chef adjoint, qui a parlé aux journalistes après avoir été interrogé par la police puis relâché.

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Les autorités n’ont pas identifié la septième personne, mais les médias locaux ont rapporté qu’elle était une ancienne PDG d’Apple Daily et qu’elle avait également écrit pour Stand News.

En plus de ces arrestations, la police a perquisitionné les domiciles de quatre autres employés, a indiqué la police.

Stand News a acquis sa réputation d’opération sérieuse qui combinait une couverture sérieuse des manifestations, des procès et d’autres problèmes politiques avec des coupes dans le style de vie et des caractéristiques locales.

Au cours des manifestations de 2019, les journalistes de Stand News ont documenté des épisodes dont A Attaque de la foule contre des manifestants pro-démocratie À la station de métro, une journaliste, Gwyneth Ho, a elle-même été agressée. (Mme Hu, qui a par la suite démissionné entrer dans la politique, Maintenant en prison.)

Après la loi sur la sécurité, les pressions des autorités se sont rapidement intensifiées. En juin, l’actualité du stand Suppression Les commentaires en ligne publiés en mai ou avant indiquent que Hong Kong a commencé à cibler les « délits d’expression ».

Il n’était pas immédiatement clair si le tireur ferait face à des accusations en vertu de la loi sur la sécurité nationale, qui peut entraîner des peines sévères pouvant aller jusqu’à la réclusion à perpétuité. L’accusation de sédition n’est pas soumise à la loi sur la sécurité, mais découle d’un décret datant de l’époque coloniale.

Mais la police a déclaré que les arrestations avaient été effectuées par la police de sécurité nationale et qu’un mandat pour le raid dans la salle de rédaction avait été émis en vertu de la loi sur la sécurité. M. Lee, le responsable de la police, a déclaré que les articles de Stand News visaient à inciter à la sécession, à saper l’autorité de l’État ou à appeler les gouvernements étrangers à imposer des sanctions à Hong Kong – toutes des infractions en vertu de la loi sur la sécurité.

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Des experts juridiques ont déclaré que les autorités brouillaient les frontières entre la loi sur la sécurité et d’autres lois pénales à Hong Kong, permettant essentiellement l’utilisation de dispositions plus complètes de la loi sur la sécurité, telles que des conditions de libération sous caution plus strictes, dans davantage de cas.

“Le niveau de protection des droits de l’homme, y compris le droit à un procès équitable, en vertu de la loi sur la sécurité nationale est beaucoup plus bas”, a déclaré Senya Ng, avocate de Hong Kong et membre du Parti démocrate de l’opposition, en utilisant un acronyme pour National Loi sur la sécurité.

Pour de nombreux employés de Stand News et dans les médias de Hong Kong plus largement, la campagne de mercredi, bien que prévue, était toujours effrayante.

Association des journalistes de Hong Kong, une organisation professionnelle d’environ 500 journalistes locaux, a déclaré dans un communiqué qu’elle était “profondément préoccupée par le fait que la police a arrêté à plusieurs reprises des membres éminents des médias et a fouillé les bureaux d’agences de presse contenant de grandes quantités de matériel journalistique en l’espace d’un an”.

L’association elle-même a été soumise à de fortes pressions de la part des autorités. M. Tang, ministre de la Sécurité, Accusé En Septembre de “se faufiler” dans le campus et les journalistes étudiants seniors égarés.

Le président de l’association est M. Chan, rédacteur en chef de Stand News dont le domicile a été perquisitionné mercredi. Relâché à midi après avoir été interrogé, il a déclaré aux journalistes que la police avait confisqué son ordinateur portable, son téléphone et son iPad, ainsi que des documents bancaires et sa carte de presse.

« Stand News a toujours fait des reportages de manière professionnelle », a déclaré M. Chan. “C’est clair pour le monde entier.”

Les responsables de Hong Kong ont nié toute suppression de la liberté de la presse. Lors d’une apparition au Club des correspondants étrangers de Hong Kong en septembre, la législatrice pro-Pékin Regina Ip a cité Stand News comme preuve que la liberté d’expression était de mise.

« La liberté d’expression est toujours bien vivante » Elle a dit. “Hong Kong Stand News, tous ces sites fonctionnent toujours comme d’habitude.”

joi dong Contribuer à la recherche.

Désiré Faure

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