Une année réussie dans le sport féminin se termine avec l’annulation de la série W سلسلة

La série W a dû annuler ses trois dernières courses cette année en raison du retrait d’un investisseur

Plus tôt cette semaine, la PDG de la série W, Kathryn Bond Muir, a été forcée d’annoncer que la série W se terminait tôt en raison de difficultés financières.

Bond-Muir a déclaré: « C’est avec beaucoup de tristesse et de frustration que nous annonçons que nos courses finales ne se poursuivront pas. Nous restons positifs quant à l’avenir à long terme de la série W. Il est bien documenté que les sports féminins reçoivent beaucoup moins de financement que leurs homologues masculins, et la série W ne fait pas exception. Nous sommes extrêmement reconnaissants de l’aide et du soutien que nous avons reçus.

En raison de l’arrivée prématurée, qui a entraîné l’annulation de trois courses, Jimmy Chadwick a été déclaré vainqueur du championnat, sa troisième victoire en trois ans de la série W.

Alors que l’icône britannique de la série W est sans aucun doute heureuse d’avoir obtenu un troisième titre, elle a également ajouté lors d’un entretien avec BBC Radio 4 : « Je ne comprends pas pourquoi la série W ne continue pas d’exister. Le modèle commercial – tout ce qu’il représente pour – c’est super, il a juste besoin de quelqu’un qui le soutienne.

Ce qui est encore plus suspect, c’est qu’après une année aussi fantastique pour le sport féminin, en particulier en Angleterre, la saison sportive féminine (dont l’homologue masculin a beaucoup d’argent comme en témoignent les récentes violations de budget) a dû être réduite en raison d’un manque de argent.

Les femmes anglaises célèbrent leur victoire à l’euro en juillet 2022

Pour énumérer quelques-unes des récompenses qu’elle a remportées dans le sport féminin cette année : 45 % des athlètes aux Jeux olympiques d’hiver plus tôt cette année étaient des femmes ; Il y avait plusieurs séries Ashes entre l’Angleterre et les joueurs de cricket australiens; Les Women Six Nations avaient leur propre accord de parrainage avec TikTok et se déroulaient comme un tournoi distinct du tournoi masculin; Katie Poulter et Heather Watson ont illuminé les courts de Wimbledon tandis que le tournoi a également vu le premier finaliste afro-arabe d’Anas Jaber. Et n’oublions pas que l’Angleterre a remporté le Championnat d’Europe de football 2022, « en le ramenant à la maison » pour la première fois depuis 1966.

Donc, avec tout cela pour célébrer, admirer et apprendre, il ne devrait y avoir aucune raison pour que la série W ne puisse pas vraiment fonctionner et prospérer.

Historiquement, la Formule 1 et le sport automobile ont été un sport exceptionnellement dominé par les hommes (à moins que…) mais la croissance du soutien féminin – en grande partie grâce à l’avènement de projets comme campagne pour survivre Et des stars de TikTok comme Lissie MacKintosh et Hannah Atkinson – soulignent que cela commence à changer, lentement mais sûrement.

Plus de femmes sont maintenant vues sur les pâturages; Naomi Schiff, pilote de la série W, est devenue une habituée de Sky Sports F1 les jours de course; Et les femmes qui suivent la F1 en général ont considérablement grandi pour atteindre ce qu’elles étaient il y a quelques années à peine. N’est-ce pas suffisant pour montrer qu’investir dans la série W est vital si nous voulons continuer à étendre ce réseau de support ?

Même en ce moment, la série W est loin derrière les organisateurs et les membres du sport le souhaitent. Jamie Chadwick devrait gagner 500 000 $ à la suite de son troisième titre, tandis que son homologue masculin Max Verstappen gagne à peu près le même montant chaque semaine avec son salaire annuel de 25 millions de dollars.

De plus, il n’y a eu que dix événements programmés pour la série W cette année civile, dont trois ont été annulés, alors qu’il y a eu 22 événements en F1 et que le record est fixé à 24 en 2023.

Il y avait de grands espoirs qu’un début en W Series mènerait à un pilote de F1 dans les prochaines années, Jimmy Chadwick étant le candidat le plus probable, mais il est clair que nous en sommes encore loin. Alors que les fans de Formule 1 seront heureux de voir leurs pilotes jouer davantage l’année prochaine, le côté féminin du sport est peut-être complètement en panne.

La réponse à la résolution du problème est évidente : l’argent. Cependant, l’affaire prend tout son sens. Si, après tout ce que nous avons vu cette année, les investisseurs se retirent toujours du sport féminin, que pouvons-nous faire pour les récupérer ?

Il y a une suggestion que la Formule 1 pourrait financer et soutenir le projet lui-même, et bien que la longévité de ce projet puisse être inimaginable, étant donné leur devise actuelle de « nous courons comme un » pour défendre la diversité, il semble pathétique qu’ils se soient levés et aient regardé un exemple d’une telle diversité qui s’effondre sous leurs yeux lorsqu’ils disposent de moyens suffisants pour l’arrêter.

Avec toute la politique impliquée dans la F1 et la FIA, il est difficile de connaître la réponse. Ce qui est absolument certain, cependant, c’est que cela ne peut pas être la fin de la série W. Charles Bradley de Motorsport a fait valoir que « le jour où la série W devrait prendre fin, c’est quand il deviendra la norme pour les candidates d’être bien représentées, car alors cela aura atteint son objectif ».

Maintenant, alors que la logistique d’avoir des pilotes masculins et féminins en compétition les uns contre les autres peut être beaucoup plus difficile que nous ne le croyons, le point de Bradley demeure : la représentation féminine dans le sport automobile ne devrait pas disparaître.

Alors qu’à ce stade, il serait bien d’ajouter « seule la représentation féminine devrait augmenter » (cette devrait que de grandir), nous devons tragiquement admettre qu’à ce stade, nous devons maintenant lutter pour revenir là où nous pensions – afin que l’expansion et les progrès nécessaires puissent se poursuivre à nouveau.

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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