Un trou noir apparaît dans la Voie Lactée

Le télescope porte le nom du point de non-retour autour du trou noir. L’équipe a remporté sa première victoire en avril 2019, lorsqu’elle a soumis une image du trou noir M87. En 2021, les membres de l’équipe ont affiné leurs données pour détecter les champs magnétiques en orbite autour du trou noir comme un canon de pistolet finement rainuré pompant de la matière et de l’énergie dans le vide.

Les données du Sagittaire A * ont été enregistrées au cours du même processus d’observation en 2017 qui a produit l’image M87, mais avec plus d’antennes – huit au lieu de sept – car l’équipe a pu inclure le télescope du pôle Sud qui ne peut pas voir M87.

Sagittarius A*, le trou noir de la Voie lactée, était une cible plus difficile. C’est moins d’un millième de la masse et du volume du cratère M87, et donc il évolue mille fois plus vite. Le trou noir de M87 a à peine bougé au cours d’une tournée d’observation d’une semaine, mais le Sagittaire A* change d’apparence toutes les cinq minutes, « ennuyeux et gargouillant » selon les mots du Dr Ozil.

« L’essentiel est que, pour le M87, après une semaine d’observation, il bourgeonne à peine », a déclaré le Dr Doelman. Il l’a comparé à « Bouddha, juste assis là. »

Par comparaison, a-t-il dit, l’arc du trou noir « tournait ». Orbiter autour de lui peut prendre aussi peu que quatre minutes ou une demi-heure, selon la façon dont il tourne. « Même pendant l’observation de nuit. Cela change au fur et à mesure que vous collectez des données », a-t-il déclaré. « Vous essayez de prendre une photo de quelque chose avec le pare-soleil et vous obtenez ce désordre flou. »

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Le nouvel objectif du Dr Doeleman est d’étendre le réseau pour inclure plus d’antennes et obtenir une couverture suffisante pour produire un film sur le trou noir de l’arc. Le défi pour le cinéma des trous noirs sera de séparer ce qui reste le même de ce qui change – de déterminer la structure de base d’un trou noir de la matière qui y orbite.

Les résultats pourraient être surprenants et instructifs, a déclaré Jana Levine, théoricienne de la gravité au Barnard College de l’Université de Columbia, qui ne faisait pas partie du projet. « Je ne m’ennuie pas encore des images de trous noirs », a-t-elle déclaré.

Jacinthe Poulin

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