Un tribunal russe a fermé l’organisation de défense des droits humains Memorial International

Mémorial international des études historiques Abus commis par l’ex-Union soviétique Il vise, selon son site Internet, à découvrir la vérité sur ses victimes et à apporter un soutien à leurs familles. L’avocate du groupe, Tatiana Glushkova, a confirmé la décision à CNN et a déclaré que le groupe ferait appel de la décision.

« La vraie raison de la fermeture de Memorial est que le bureau du procureur général n’aime pas le travail de Memorial visant à réhabiliter les victimes du terrorisme soviétique », a déclaré Glushkova à CNN.

Le bureau du procureur général de Russie a demandé la liquidation de Memorial International en novembre.

Le groupe a été accusé d’avoir enfreint la loi à plusieurs reprises pour ne pas avoir signalé tous ses messages avec un avertissement obligatoire « agent étranger ». Le ministère de la Justice a désigné le groupe comme agent étranger en 2016, en utilisant une loi ciblant les organisations qui reçoivent des financements internationaux.

Des vidéos circulant sur les réseaux sociaux montraient des supporters de « Anniversary » scandant « Honte, honte ! » Dans les couloirs du tribunal et à l’entrée de l’immeuble peu après le prononcé de la peine.

Des représentants de l’organisation Memorial ont fait valoir qu’il n’y avait aucune base légale pour fermer le groupe, et les critiques disent que le gouvernement russe a ciblé le Memorial pour des raisons politiques.

Andrei Sakharov, lauréat du prix Nobel de la paix, a été l’un des premiers fondateurs du groupe et le premier président d’honneur de la Memorial Society.

Le Memorial Center for Human Rights, l’organisation sœur de Memorial International, fait face à un défi similaire. Les procureurs de Moscou ont accusé le groupe de justifier le terrorisme et l’extrémisme dans ses publications. Une affaire concernant sa fermeture est devant le tribunal municipal de Moscou et la prochaine audience est prévue mercredi.

Le Centre commémoratif des droits de l’homme est une entité juridique distincte axée sur la répression dans la Russie moderne. Il a été désigné comme agent étranger en 2014, selon Human Rights Watch.

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La décision de la Cour suprême n’était pas inattendue.

Le président russe Vladimir Poutine, dans un discours prononcé plus tôt ce mois-ci, a accusé Memorial de soutenir des groupes figurant sur la liste noire des « organisations terroristes et extrémistes ».

« Leurs violations étaient flagrantes », a-t-il déclaré. Cependant, Poutine a ajouté que Memorial était « incontestablement » l’une des ONG les plus « réputées » de Russie.

Les groupes démocrates et de défense des droits humains sont ciblés depuis des années sous le régime autoritaire de Poutine.

Des milliers de manifestants ont été arrêtés plus tôt cette année pour avoir participé à plusieurs manifestations de soutien à Alexei Navalny, l’opposition la plus célèbre du pays à Poutine.

Les manifestations au cours des premiers mois de 2021 se sont heurtées à une forte répression policière, notamment des arrestations généralisées et un usage prétendument disproportionné de la force.

Mais les experts craignent que la fermeture du mémorial ne soit un pire présage à venir pour tout groupe qui entre en collision avec le Kremlin.

« Il est difficile d’exagérer l’urgence de veiller à ce que les deux entités commémoratives puissent poursuivre leur travail essentiel de protection des droits humains », ont écrit plusieurs groupes de défense des droits humains, dont Human Rights Watch et Amnesty International, dans une lettre ouverte publiée début décembre. « Le mémorial est au cœur de la société civile russe, et en le ciblant, les autorités espèrent détruire la société civile russe en général. »

Le critique emprisonné du Kremlin, Alexei Navalny, apparaît à l'écran via une liaison vidéo depuis la prison lors d'une audience devant le tribunal de la ville de Petushki, à 120 kilomètres (75 miles) de Moscou, le 26 mai.

Marie Lawlor, rapporteuse spéciale de l’ONU sur la situation des défenseurs des droits humains, a déclaré dans un communiqué au début du mois que l’abolition de Memorial serait « un nouveau creux pour les défenseurs des droits humains en Russie ».

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« Tout comme sa création a marqué le début de l’ouverture en Russie, sa fermeture pourrait marquer la fin de cette période », a déclaré Lawlor.

« Leur critique des violations historiques et contemporaines des droits humains en a fait pendant de nombreuses années la cible d’un gouvernement qui s’efforce de réduire l’espace du débat public.

Désiré Faure

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