Un test décevant renvoie la Megarocket de la NASA au garage

SLS au Launch Complex 39B au Kennedy Space Center en Floride.

SLS au Launch Complex 39B au Kennedy Space Center en Floride.
image: Nasa

La NASA, après trois tentatives infructueuses pour terminer la répétition de son système de lancement spatial, a décidé de ramener sa fusée géante au bâtiment d’assemblage de véhicules. Cette décision entraînera probablement un retard supplémentaire en l’absence de l’équipage d’Artemis 1 mission sur la lune.

L’espace est difficile – nous l’avons compris – mais la répétition de vêtements mouillés SLS récemment rejetée était carrément triste.

En fait, la NASA n’a même pas pu terminer une répétition de lancement modifiée jeudi dernier, car les équipes au sol tentaient de charger l’étage principal de la fusée avec du propulseur.. Il y avait une petite fuite d’hydrogène sur la queue du mât ombilical Faire des reproches Afin d’arrêter les tests, la NASA a déclaré qu’elle reprendrait les tests du lancement modifié dès cette semaine. L’agence spatiale a rapidement changé ses plans, annonçant samedi Que 322 pi (98 m) le missile va retourner Pour les réparations du bâtiment d’assemblage de véhicules au Centre spatial Kennedy.

La répétition de lancement de la combinaison SLS a lieu avant la prochaine mission Artemis 1, alors que la NASA tentera de lancer une capsule Orion sans pilote vers la lune et retour, sans la lunairetrouver. Debout sur le complexe de lancement 39B au Kennedy Space Center en Floride, la fusée devait être entièrement chargée de carburant et un compte à rebours s’est arrêté avant que les quatre moteurs RS-25 ne s’allument, mais rien de tout cela ne s’est produit. Ce n’est pas un résultat brillant, car le SLS est un élément essentiel du programme Artemis, qui vise à faire atterrir des astronautes américains sur la Lune plus tard cette décennie.

Dans un communiqué de presse, la NASA a déclaré que la décision de renvoyer le SLS et la capsule Orion au VAB était « due aux mises à niveau requises sur une ressource hors site d’azote gazeux utilisée pour les tests ». La nature de ces mises à niveau et le temps nécessaire à leur mise en œuvre n’ont pas été divulgués, mais l’agence spatiale a déclaré qu’elle « saisirait l’occasion » de réparer le missile directement dans le hangar.

Plus précisément, la NASA doit remplacer un fichier Clapet anti-retour à l’hélium défectueux Cela a empêché les équipes au sol de charger de l’oxygène liquide surfondu et de l’hydrogène liquide dans le deuxième étage de la fusée lors de la deuxième tentative de combinaison. La valve ne mesure que 3 pouces de long, il ne peut être atteint que lorsque le missile est à l’intérieur du VAB. La NASA utilisera également ce temps pour réparer un nombril qui fuit, examiner les résultats des tests, revoir son calendrier et déterminer la liste restante des exigences de test SLS.

Maintenant, il semble probable que la NASA fera une autre répétition. Les responsables de l’agence spatiale l’ont confirmé Il n’y a rien de fondamentalement faux par fusée et qu’ils doivent simplement faire face à des problèmes mineurs ou « ennuyeux ». C’est peut-être le cas, mais l’ampleur des problèmes Et la manière constamment adaptative dont le propulseur était chargé ne semblait pas être un problème.

La robe humide SLS a commencé le 1er avril, mais une multitude de problèmes ont empêché le test de se terminer. Ces problèmes comprenaient des ventilateurs de ventilation défectueux sur l’actionneur portable, une vanne de ventilation manuelle incorrecte, excessif température froideImage et givre lors du chargement de carburant, et le problème ci-dessus avec le fournisseur tiers d’azote gazeux. une Tempête de tonnerre Le 2 avril et Mission spatiale Axiom à la Station spatiale internationale, qui a été lancée depuis le Centre spatial Kennedy le 8 avril, a également contribué au retard.

Il faudra environ 10 jours aux équipes au sol pour préparer le SLS à une exploration, a déclaré Charlie Blackwell Thompson, responsable du lancement d’Artemis, 4Un mile (6,4 km) retour à VAB, qui Cela prendra environ 12 heures. La deuxième tâche consistant à effectuer une répétition complète, si cela devait arriver, n’est pas imminente. Pour la mission Artemis 1, les trois prochaines fenêtres de lancement sont du 1er au 16 juin, du 29 juin au 17 juillet et du 26 juillet au 9 août.

La NASA a prévu une téléconférence à 15 h 00 HAE aujourd’hui pour discuter plus en détail de l’état du SLS et de la robe mouillée. Nous mettrons à jour cet artarticle Avec de nouvelles informations dès qu’elles sont disponibles.

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Jacinthe Poulin

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