Un rover persévérant de la NASA jette des roches martiennes «pour regarder quelque chose que personne n’a vu auparavant»

La conjonction solaire – la période où le Soleil est entre la Terre et Mars – a commencé le 2 octobre, interrompant les communications de la NASA avec le rover. Cette panne a pris fin le 19 octobre et la persévérance est revenue à la recherche de signes de vie ancienne sur la planète rouge.

L’un des principaux objectifs du rover est de collecter des échantillons de roches et de saletés à la surface de Mars qui seront ramenés sur Terre lors de futures missions. Elle a déjà Deux échantillons ont été prélevés Il a utilisé l’hélicoptère Ingenuity, servant d’éclaireur aérien, pour trouver ses prochaines cibles dignes d’un échantillon.

Depuis le 25 octobre, la persévérance a été obtenue dans certains des affleurements rocheux d’une zone au sud d’une région intermédiaire de la planète, qui intéressent l’équipe scientifique du land rover. Le rover a un grattoir sur son bras robotique qui peut gratter les couches rocheuses pour regarder à l’intérieur de ces roches.

“Des roches stratifiées comme celle-ci se forment souvent dans l’eau et peuvent contenir des indices sur ce à quoi ressemblait autrefois leur environnement. Voyons si ce serait un autre bon endroit pour #SamplingMars”, lit-on dans un article du compte Facebook du rover, déclenché par Nasa, le 4 novembre.

Après avoir ébréché la roche, la sonde a envoyé des images pour montrer ce qui se trouvait sous la couche supérieure rouillée : ce qui semblait être une collection de minéraux et de sédiments granulés.

“Regarder à l’intérieur pour regarder quelque chose que personne n’a vu auparavant. J’ai érodé un petit morceau de cette roche pour enlever la couche de surface et regarder en dessous. Mise à zéro sur ma prochaine cible pour #SamplingMars”, a publié un compte Facebook Persévérance le 9 novembre.

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La teneur en minéraux des roches du cratère Jezero, qui était autrefois le site d’un lac il y a 3,7 milliards d’années, agit comme une ancienne capsule temporelle intacte. Ils peuvent dire aux scientifiques comment les roches se sont formées et quel était le climat à l’époque. Cela peut donner un aperçu de ce à quoi ressemblaient le lac et le delta de la rivière lorsque la planète était plus chaude et plus humide – et potentiellement habitable.

Persévérance semble se préparer à collecter un échantillon de roche fracturée pour voir ce que les mystères de Mars pourraient révéler dans le sud de Séítah.

“Perseverance et son équipe ont parcouru un long chemin au cours des huit derniers mois d’opération sur Mars”, a écrit David Pedersen, chercheur associé pour l’instrument PIXL du rover à l’Université technique du Danemark, dans un article récent sur le blog Perseverance. “Maintenant, cela fait partie de la routine de mission normale pour le rover de collecter des échantillons de roche et d’effectuer une science de proximité à l’aide des instruments montés sur tourelle situés à l’extrémité du bras/manipulateur robotique.”

Voici à quoi ressemblait la roche martienne après que le rover ait utilisé son outil de grattage pour détecter les minéraux potentiels dans la roche.

Jacinthe Poulin

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