Un objet mystérieux qui n’a pas brillé depuis des décennies pourrait en fait être la neuvième planète

C’est l’une des questions les plus intrigantes sur le système solaire au cours des cinq dernières années : existe-t-il une grande planète, tapie dans des régions froides et sombres, sur une orbite si large qu’il faudrait 20 000 ans pour la compléter ?

La réponse s’avère insaisissable, mais une nouvelle étude révèle quelles pourraient être les implications de l’existence du mystérieux objet hypothétique.

astronome Michael Rowan Robinson de l’Imperial College de Londres au Royaume-Uni, a analysé les données recueillies par le satellite d’astronomie infrarouge (IRAS) en 1983 et a trouvé trois sources ponctuelles qui peuvent être Planète neuf.

Ceci, comme le conclut Rowan Robinson dans son article pré-imprimé, est peu susceptible d’être une vraie découverte, mais la possibilité signifie qu’il pourrait être utilisé pour modéliser où se trouve maintenant la planète pour des recherches plus ciblées, dans la quête de confirmer ou de régner son existence.

“Compte tenu de la mauvaise qualité des découvertes IRAS, à l’extrémité de l’enquête, et dans une partie du ciel très difficile pour les découvertes dans l’infrarouge lointain, la possibilité que le candidat soit réel n’est pas énorme”, a-t-il déclaré. il a écrit.

“Cependant, étant donné le grand intérêt de l’hypothèse de la planète 9, il serait intéressant de vérifier si un objet avec les paramètres proposés et dans la région du ciel proposée, est incompatible avec les périodes astronomiques des planètes.”

La spéculation sur une planète cachée a circulé dans les confins du système solaire pendant des décennies, mais a atteint un nouveau niveau en 2016 avec la publication d’un article suggérant de nouvelles preuves.

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Les astronomes Mike Brown et Konstantin Batygin du California Institute of Technology ont découvert que de petits objets dans la ceinture de Kuiper externe du système solaire tournaient étrangement, comme s’ils avaient été poussés dans un motif sous l’influence gravitationnelle de quelque chose de grand.

Mais trouver la chose liée est plus compliqué qu’il n’y paraît. S’il y en avait, cela pourrait être cinq à 10 fois la masse de la Terre, en orbite à une distance comprise entre 400 et 800 UA (une UA est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil ; Pluton, pour le contexte, est d’environ 40 UA du Soleil) ).

Cet objet est très éloigné, il est très petit et froid et ne réfléchit probablement pas du tout beaucoup de soleil ; De plus, on ne sait pas exactement où il se trouve dans le très grand ciel. Le jury décide donc si c’est réel ou non, et le sujet est l’un des discussions intenses et intéressantes.

IRAS a fonctionné pendant 10 mois à partir de janvier 1983, avec un balayage infrarouge lointain de 96 pour cent du ciel. À cette longueur d’onde, des choses petites et merveilleuses comme Planet Nine pourraient être détectables, alors Rowan Robinson a décidé de réanalyser les données en utilisant des paramètres compatibles avec Planet Nine.

autour de 250 000 points de ressources découverts par le satellite, seuls trois d’entre eux présentent un intérêt en tant que candidat à la neuvième planète. En juin, juillet et septembre 1983, le satellite a capturé ce qui semblait être un objet se déplaçant dans le ciel.

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Ce n’est pas un témoignage mort, de loin. La région du ciel dans laquelle la source apparaît est à faible latitude galactique (c’est-à-dire près du niveau galactique), et est fortement influencée par Cyrus galactique, les nuages ​​filamenteux brillent dans l’infrarouge lointain. Les sources sont donc susceptibles d’être le bruit de ces nuages.

Rowan Robinson note également qu’une autre enquête très sensible, le télescope d’enquête panoramique et le système de réponse rapide (Étoiles Pan), qui travaille depuis 2008, à la restauration du filtre.

Cependant, si nous interprétons le filtre comme réel, nous pouvons extrapoler certaines informations sur Planet Nine. Selon les données de l’IRAS, la masse de la Terre sera entre trois et cinq fois celle de la Terre, à une distance orbitale d’environ 225 UA.

Le mouvement de la source dans le ciel nous donne également une idée de l’orbite probable de la planète, nous indiquant où nous pouvons maintenant regarder dans le ciel et où nous pouvons regarder d’autres données, telles que celles de Pan-STARRS.

“Des études dynamiques sont nécessaires pour vérifier si cet objet est compatible avec les angles temporels d’autres objets du système solaire et si cet objet peut expliquer les amas orbitaux des planètes naines de la ceinture de Kuiper”, Rowan Robinson écrit.

« Les découvertes IRAS ne sont pas de la plus haute qualité, mais il peut être utile de rechercher dans les longueurs d’onde optiques et infrarouges proches dans un anneau de rayon de 2,5 à 4 ° centré autour de la position de 1983. Ce candidat peut être exclu si la radio ou d’autres observations confirment la réalité. (et persistance) sources IRAS en 1983… positions.

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L’article est disponible sur le serveur de prépresse arXiv et a été accepté pour publication sur Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

Jacinthe Poulin

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