Un homme garde une pierre pendant des années en espérant qu’elle soit dorée. Il s’avère que c’est beaucoup plus précieux

En 2015, David Hole faisait des fouilles dans le parc provincial de Maryborough, près de Melbourne, en Australie.

Armé d’un détecteur de métaux, il a repéré quelque chose d’inconnu – un rocher rougeâtre très lourd reposant dans de la boue jaune.

Ramenez-le chez vous et essayez tout pour le déverrouiller, assurez-vous qu’il y a une pépite d’or à l’intérieur de la roche – après tout, Maryborough se trouve dans les champs d’or, où la ruée vers l’or australienne a atteint son apogée au 19ème siècle.

Pour briser sa découverte, Hall a essayé une scie à roche, une meuleuse d’angle, une perceuse et a même immergé la chose dans de l’acide. Cependant, même un marteau ne peut pas faire une fissure. C’était parce que ce qu’il essayait si fort de débloquer n’était pas une pépite d’or. Comme il l’a découvert des années plus tard, c’était une météorite rare.

Dermot Henry, géologue au Melbourne Museum, “avait cet aspect sculpté et submergé” Raconter Sydney Morning Herald.

“Cela se forme lorsqu’ils traversent l’atmosphère, ils fondent de l’extérieur et l’atmosphère les sculpte.”

Incapable de déverrouiller The Rock, mais toujours intrigué, Hall a emmené la pépite au musée de Melbourne pour l’identifier.

“J’ai regardé beaucoup de roches que les gens pensent être des météorites”, Henry a dit à Channel 10.

En fait, après 37 ans de travail au musée et d’examen de milliers de roches, Henry explique que seulement deux des objets exposés se sont avérés être de véritables météorites.

C’était l’un des deux.

(Musée de Melbourne)

« Si vous voyez un rocher sur Terre comme celui-ci et que vous le ramassez, il ne devrait pas être trop lourd », a déclaré un autre géologue du Melbourne Museum, Bill Birch, Raconter Sydney Morning Herald en 2019.

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Les chercheurs ont publié un article scientifique décrivant la météorite vieille de 4,6 milliards d’années, qu’ils ont nommée Mariborough d’après la ville près de l’endroit où elle a été trouvée.

Il pèse 17 kilogrammes (37,5 livres), et après avoir utilisé une scie à diamant pour couper une petite tranche, ils ont découvert que sa composition était riche en fer, ce qui en fait chondrite ordinaire H5.

Une fois ouvert, vous pouvez également voir les minuscules gouttelettes cristallisées de minéraux métalliques trouvées partout, appelées chondrocytes.

“Les météorites constituent la forme la moins chère d’exploration spatiale. Elles nous transportent dans le temps et fournissent des indices sur l’âge, la formation et la chimie de notre système solaire (y compris la Terre)” dit Henri.

“Certains offrent un aperçu des profondeurs de l’intérieur de notre planète. Dans certaines météorites, il y a de la “poussière stellaire” qui est plus ancienne que notre système solaire, nous montrant comment les étoiles se forment et évoluent pour former des éléments du tableau périodique.

“D’autres météorites rares contiennent des molécules organiques telles que des acides aminés, les éléments constitutifs de la vie.”

gros plan de la météorite de maryborough(Birch et al., PRSV, 2019)

Bien que les chercheurs ne sachent pas encore d’où vient la météorite et depuis combien de temps elle est sur Terre, ils ont quelques suppositions.

Notre système solaire était autrefois un tas de poussière et de chondrites en rotation. Finalement, la gravité a retenu une grande partie de ce matériau dans les planètes, mais la plupart des restes se sont retrouvés sous une forme massive. astéroïde Ceinture.

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“Cette météorite particulière vient très probablement de la ceinture d’astéroïdes entre les deux Mars Et Jupiter, et il a été poussé par des astéroïdes qui se sont écrasés les uns contre les autres, puis un jour ils se sont écrasés sur la Terre, Henry a dit à Channel 10.

La datation au carbone indique que la météorite était sur Terre il y a entre 100 et 1000 ans, et il y a eu un certain nombre d’observations de météorites entre 1889 et 1951 qui pourraient correspondre à son arrivée sur notre planète.

Les chercheurs soutiennent que la météorite de Mariboro est beaucoup plus rare que l’or. C’est l’une des 17 météorites jamais enregistrées dans l’État australien de Victoria, et c’est la deuxième plus grande en termes de masse cartilagineuse, après un énorme spécimen de 55 kilogrammes identifié en 2003.

“C’est la dix-septième météorite qui a été trouvée à Victoria, alors que des milliers de pépites d’or ont été trouvées”, Henry a dit à Channel Ten.

“Compte tenu de l’enchaînement des événements, peut-on dire, il est astronomique d’être jamais découvert.”

Ce n’est pas la première météorite à mettre quelques années pour atteindre un musée. Dans une histoire particulièrement surprenante, couverte par ScienceAlert en 2018, une roche spatiale a pris 80 ans, deux propriétaires, et a passé comme un virage avant qu’elle ne soit enfin révélée pour ce qu’elle était.

C’est probablement le meilleur moment pour vérifier dans votre jardin les roches lourdes et difficiles à casser – vous êtes peut-être assis sur une mine d’or métaphorique.

L’étude a été publiée dans Actes de la Royal Society of Victoria.

Une version de cet article a été initialement publiée en juillet 2019.

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Jacinthe Poulin

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